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Les 95 ans de Benoît XVI

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De Paolo Rodari sur la Repubblica :

Joseph Ratzinger compie 95 anni: il lungo ritiro al Mater Ecclesiae fra gli amati libri, la musica e le visite degli amici

Joseph Ratzinger a 95 ans : sa longue retraite à Mater Ecclesiae parmi ses livres préférés, la musique et les visites d'amis

Joseph Ratzinger fête ses 95 ans : sa longue retraite à Mater Ecclesiae au milieu de livres aimés, de musique et de visites d'amis
Le pape émérite est né à Marktl am Inn, en Bavière. Il vit aujourd'hui au cœur des jardins du Vatican. Âgé mais encore parfaitement lucide, il cultive ses hobbies

16 avril 2022

C'est aujourd'hui que Benoît XVI fête ses 95 ans. Le pape émérite, qui vit depuis 2013 dans le monastère Mater Ecclesiae au Vatican depuis neuf ans, fête son anniversaire le samedi saint. "C'est ce qui s'est passé en 1937", rappelle le père Federico Lombardi dans l'introduction du livre "Coopérateurs de la vérité". Et encore : " Né dans la nuit - à Marktl am Inn, en Bavière, diocèse de Passau, ndlr - il a été baptisé le matin du même jour avec l'eau "nouvelle", tout juste bénite ".

Depuis sa démission du trône de Pierre, Joseph Ratzinger mène une vie retirée dans le calme des jardins du Vatican. Et même si la vieillesse se fait sentir - Benoît a des difficultés à marcher et même à parler - il reste extrêmement lucide. Il prouve à de nombreux amis qui lui rendent visite qu'il est parfaitement informé des événements mondiaux et des affaires ecclésiastiques.

Ces dernières années, Ratzinger a établi une relation d'amitié sincère avec François. "Il y a ceux qui l'attaquent, le blessent et créent des polémiques pour l'opposer à Bergoglio", a récemment déclaré le père Georg Gänswein, niant toute opposition entre les deux papes. Ces dernières années, ce sont certains amis de Ratzinger, que l'émérite lui-même a qualifiés de "fanatiques", qui ont monté une opposition qui a toujours été niée par les deux. Hier, comme il le fait chaque année, François lui a rendu visite pour lui souhaiter bonne chance.

Pendant ses années de retraite, Benoît a pu cultiver ses passions, surtout l'étude de la théologie, l'écoute de la musique classique et la pratique du piano. Avant son élection en 2005, il avait confié qu'il aurait aimé terminer sa "carrière" au Vatican en tant que bibliothécaire du Saint-Siège, un poste prestigieux. Le rêve ne s'est jamais réalisé, même si tous ses volumes l'ont suivi au Mater Ecclesiae, une véritable bibliothèque théologique et culturelle déménagée de l'ancien appartement de Piazza della Città Leonina.

Durant ses années au Vatican en tant que préfet de la doctrine de la foi - qui ont duré 23 ans - Ratzinger a dû gérer des dossiers inconfortables. Dans son livre "Le sel de la terre", il confie à Peter Seewald : "Je savais dès le début qu'avec ma mission à Rome, je devrais assumer de nombreuses tâches désagréables. Mais je pense pouvoir dire que j'ai toujours recherché le dialogue et que celui-ci a toujours été très fructueux".

Récemment, un rapport étranger au diocèse de Munich l'a mis en cause pour des erreurs présumées dans le traitement des affaires de pédophilie lorsqu'il y était archevêque. Benoît XVI a toujours rejeté les accusations, même si, dans une lettre répondant au rapport, il a écrit : "Une fois de plus, je ne peux qu'exprimer à toutes les victimes d'abus sexuels ma profonde honte, ma grande tristesse et ma sincère demande de pardon".

C'est aujourd'hui le deuxième anniversaire pour lequel le pape émérite n'aura pas à ses côtés, ni n'entendra la voix de son frère Georg, décédé le 1er juillet 2020 à l'âge de 97 ans. C'est une grande perte pour lui, qui l'a poussé à faire une visite ardue à Regensburg il y a deux ans pour lui rendre un dernier hommage. La famille de Ratzinger se compose désormais de son secrétaire spécial Gänswein et de Sœur Birgit Wansing, qui l'aide chaque jour à répondre aux lettres qu'il reçoit. Et puis il y a l'amitié avec Bergoglio, qui "non seulement est restée", a-t-il confirmé il y a quelque temps, "mais a grandi avec le temps".

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