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Le cardinal Stefan Wyszyński : " Le primat du millénaire "

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Du Père Raymond J. de Souza  sur le National Catholic Register :

Le cardinal Stefan Wyszyński : " Le primat du millénaire ".

COMMENTAIRE : Le chef de l'Église, qui sera béatifié le 12 septembre à Varsovie, était l'incarnation vivante de l'expérience de la Pologne au XXe siècle.

Image illustrative de l’article Stefan Wyszyński

9 septembre 2021

Il y a quarante ans, l'imposant cortège funèbre du cardinal Stefan Wyszyński était mené par une bannière sur laquelle on pouvait lire : "Dieu nous donne un tel père et un tel berger une fois tous les mille ans."

Il sera béatifié le 12 septembre à Varsovie et connu désormais sous le nom de "Bienheureux Stefan Wyszyński".

Mais en Pologne, il restera toujours le "Primat du millénaire", comme le reconnaissait la bannière de la procession.

Emprisonné pendant trois ans (1953-1956) par le régime communiste, il est devenu un colosse culturel qui a mené une "Grande Neuvaine" à l'échelle nationale, neuf années de préparation spirituelle, culturelle et sociale pour le 1000e anniversaire du baptême de la Pologne en 966. La Grande Neuvaine a révélé le véritable caractère de la nation polonaise, en dépit de son régime communiste.

Le cardinal Wyszyński est apparu au millénaire comme le leader incontesté du peuple polonais. L'invitation qu'il a adressée au pape Saint-Paul VI pour assister aux célébrations du millénaire a été bloquée par les communistes. Lorsque le pape saint Jean-Paul II est venu en Pologne en 1979, il a commencé par parler de sa présence comme de la surprenante réponse providentielle à l'invitation du grand primat. Le pape était en effet en Pologne, mais un pape bien plus redoutable que ce que les communistes auraient pu imaginer.

Le primat Wyszyński a été pendant 33 ans le Moïse du pharaon communiste à la tête de l'Église de Pologne. Nommé primat de Pologne en 1948, alors le plus jeune évêque de Pologne, il a été simultanément archevêque de Gniezno (l'ancien siège primatial) et de Varsovie (la capitale politique).

Sa béatification a lieu au cours de ce qui a été déclaré par le Parlement polonais comme l'"Année Stefan Wyszyński", marquant le 120e anniversaire de sa naissance en 1901 et le 40e anniversaire de sa mort en 1981. C'est le couronnement d'une vie polonaise remarquable, une incarnation vivante de l'expérience de la Pologne au XXe siècle. 

Wyszyński est né le 3 août 1901, sans pays. La Pologne avait été éliminée de la carte de l'Europe en 1795, découpée et occupée par les trois puissances voisines, la Russie, la Prusse (Allemagne) et l'empire austro-hongrois.

Le jeune Stefan fréquente une école primaire où l'enseignement est dispensé en russe, ce qui lui sera utile plus tard pour lire les documents clandestins de l'Union soviétique. Il perdra sa mère très tôt, à l'âge de 9 ans, une expérience similaire à celle de Jean Paul. Comme lui, sa spiritualité est marquée par une intense dévotion à la Sainte Vierge Marie, la "nouvelle" mère de sa vie. Il offrira sa première messe en tant que prêtre nouvellement ordonné dans la chapelle de l'image miraculeuse de Notre-Dame de Jasna Gora à Czestochowa, le sanctuaire national de la Pologne.

La Pologne a retrouvé son indépendance à la fin de la Grande Guerre (1918) et a dû immédiatement lutter contre l'Armée rouge bolchevique pour la préserver. Wyszyński a été ordonné prêtre - le jour de son 23e anniversaire en 1924 - pendant ce bref répit de l'occupation étrangère.

Il étudia à la toute nouvelle université catholique de Lublin, où il rédigea sa thèse de doctorat sur "Les droits de la famille, de l'Église et de l'État en ce qui concerne les écoles." C'était une autre préparation aux batailles qu'il allait mener plus tard.

Les années 1930 furent (relativement) tranquilles pour le père Wyszyński, enseignant au séminaire. C'est à cette époque que son amitié s'est développée avec Róza Czacka, fondatrice de la Congrégation des Sœurs Franciscaines Servantes de la Croix. Aveugle elle-même, Róza - Mère Elzbieta en religion - a fondé sa congrégation pour s'occuper des aveugles, à l'époque condamnés à une vie de dépendance et souvent de misère. Le père Wyszyński passait beaucoup de temps avec les sœurs et les enfants aveugles dont elles avaient la charge. Il leur enseignait le catéchisme, mais il a dit plus tard qu'ils lui apprenaient beaucoup plus que lui ne leur apprenait.

Par une merveilleuse providence, Mère Elzbieta Czacka sera béatifiée lors de la même cérémonie que le primat, deux amis élevés ensemble aux autels.

La Seconde Guerre mondiale a vu la brutalisation de la Pologne et du clergé polonais. Quelque 6 millions de Polonais ont été tués, soit 20 % de la population. De même, 20 % du clergé polonais, soit quelque 2 000 des 10 000 prêtres diocésains, ont été tués pendant la guerre. 

Dans son propre diocèse de Włocławek, tous les prêtres ont été rassemblés ; le père Wyszyński n'a pu s'échapper que parce que son évêque l'avait envoyé par précaution. Dans l'un des carnets du père Wyszyński, il énumère les noms des prêtres de son diocèse qui ont été tués : La liste remplit une page entière.

Lors de son emprisonnement en tant que primat en 1953, le cardinal Wyszyński a écrit : 

"J'avais craint de ne jamais partager cet honneur, qui était arrivé à tous mes collègues du séminaire. Ils avaient tous connu les camps de concentration et les prisons. La majorité d'entre eux y avaient perdu la vie. ... La plupart des prêtres et des évêques avec lesquels j'avais travaillé avaient connu la prison. Quelque chose n'aurait pas fonctionné si je n'avais pas fait l'expérience de la prison. Ce qui m'arrivait était très approprié."

La persécution mortelle de l'Église polonaise sous l'Allemagne nazie a façonné l'approche du nouveau primat vis-à-vis du régime communiste imposé par Staline à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il écrira dans son journal de prison :

"Dès le début de mon travail, j'avais adopté la position selon laquelle l'Église en Pologne avait déjà versé trop de sang dans les camps de concentration allemands pour se permettre de gaspiller la vie de ses prêtres survivants. Le martyre est sans doute une chose honorable, mais Dieu conduit son Église non seulement par une voie extraordinaire, celle du martyre, mais aussi par une voie ordinaire, celle du travail apostolique. 

En effet, j'étais d'avis que le monde moderne avait besoin d'un autre type de martyre - le martyre du travail, et non du sang." C'est ainsi que le cardinal Wyszyński se lança dans son travail apostolique, portant sur ses épaules l'immense fardeau de toute l'Église polonaise. Ce fardeau était particulièrement lourd pour le cardinal, étant donné que le pape Pie XII lui avait donné des pouvoirs spéciaux en Pologne. En particulier, il exerçait largement l'autorité du Saint-Siège en ce qui concerne la nomination des évêques.

Ce "martyre du travail" a été la vocation de sa vie : il a poursuivi son ministère pastoral en se sachant constamment surveillé et susceptible d'être trahi, même par les membres de l'Église. 

Le fait qu'il n'ait pas faibli est un exploit humain remarquable. Le fait qu'il ait apporté la liberté spirituelle à un peuple soumis à une oppression totalitaire est un exploit surnaturel remarquable. 

Comme Moïse, Stefan Wyszyński n'a pas vécu pour voir son peuple entrer dans la terre promise de la libération. Mais le Seigneur lui a accordé son moment au Mont Nebo, le pèlerinage triomphal et historique de Jean-Paul II en Pologne en juin 1979. Après cette visite, tout était fini. Comme Moïse, le cardinal Wyszyński avait vu la terre promise. 

Il faudra dix ans - parfois sanglants, comme le martyre d'un prêtre que le cardinal Wyszyński a lui-même ordonné, le bienheureux Jerzy Popiełuszko - pour en arriver au dénouement, mais lorsque le cardinal Stefan Wyszyński meurt le jour de l'Ascension en mai 1981, il sait que la victoire est acquise.

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