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L'Église n'interdit pas les tatouages mais cela signifie-t-il que vous devez en avoir un ?

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De Jonathan Liedl sur le National Catholic Register :

Tatouages, piercings et recherche de la sainteté

L'Église n'interdit pas les tatouages. Mais cela signifie-t-il que vous devez en avoir un ?

19 octobre 2021

Bien que les milléniaux et la génération Z soient généralement moins religieux que les générations précédentes, les jeunes adultes qui embrassent le catholicisme ont tendance à être plus orthodoxes dans leurs croyances et plus traditionnels dans leurs dévotions que la majorité de leurs aînés de la génération X et du baby-boom.

Mais visitez une Theology on Tap (cycle de conférences organisées dans des bars) ou un autre événement de jeunes adultes catholiques de nos jours, et parmi les chaînes de consécration mariale et les scapulaires, vous verrez probablement une autre sorte d'expression visible marquant les fidèles : une poignée de tatouages, d'anneaux de nez et d'autres piercings alternatifs.

Depuis les campus universitaires jusqu'à la scène urbaine des jeunes adultes dans laquelle leurs diplômés s'inscrivent, les rapports sont nombreux à indiquer que l'encre corporelle et les piercings ont augmenté en prévalence parmi les jeunes adultes catholiques au cours de la dernière décennie, y compris parmi ceux qui s'identifient comme des "catholiques conservateurs".

Dans un sens, cette tendance indique que les jeunes générations catholiques ne sont pas très différentes du reste de leurs pairs. Des rapports nationaux récents ont révélé que les jeunes Américains sont plus nombreux que jamais à avoir des tatouages et des piercings. En fait, 40% des 18-34 ans ont au moins un tatouage, et le taux national de ceux qui ont des tatouages a augmenté de 21% entre 2012 et 2019, selon un sondage Ipsos. Les catholiques fidèlement pratiquants font certainement partie de ce changement.

Un contexte culturel en mutation

Certains pourraient trouver ce fait contre-intuitif, voire troublant. Après tout, les tatouages, les piercings alternatifs et autres ont longtemps été associés aux sous-cultures anti-establishment, comme la scène punk et le monde criminel. Avec chaque septum percé ou avant-bras tatoué, certains pourraient se demander si les catholiques ne sont pas en train de promouvoir les mêmes valeurs déviantes qui sous-tendent ces styles de vie subversifs ?

Pas vraiment, affirme Theresa Zoe Williams. Comme l'explique cette écrivaine catholique de 36 ans dans "Punk Rock Catholicism", un chapitre du livre Hipster Catholics, les tatouages et les piercings sont devenus courants au cours des dernières décennies, et il faut donc les considérer dans un nouveau contexte culturel pour comprendre ce qu'ils représentent réellement.

Une partie de ce contexte comprend une augmentation de l'éphémère et du minimalisme. Les jeunes se déplacent davantage et emportent moins de choses avec eux. Plutôt qu'un signe de "dureté" ou de non-conformité, Mme Williams explique au Register que les gens s'encrent aujourd'hui parce que leurs tatouages "donnent une représentation belle et facilement transportable" d'aspects importants de leur vie. Elle écrit également que "les gens en ont assez de se conformer à des normes arbitraires qui n'ont que peu ou pas de portée morale."

Christopher Ruddy dit qu'il a commencé à réaliser que le contexte culturel autour des tatouages et des piercings était en train de changer à la fin des années 1990 alors que, en tant qu'étudiant diplômé à l'Université de Notre Dame, il a commencé à voir des femmes avec des anneaux de nez s'agenouiller en recevant la communion.

"Cela m'a aidé à voir que certaines typologies libérales-conservatrices de longue date [liées aux tatouages et aux piercings] étaient en train de s'effondrer", a partagé le théologien de la Catholic University of America.

De l'encre qui a un sens

Mais si les jeunes adultes catholiques suivent ces tendances culturelles, notamment en ce qui concerne les tatouages, il est également vrai qu'ils le font souvent d'une manière différente. Ou plutôt, en tant que catholiques pratiquants, les aspects importants de leur vie qu'ils veulent souligner en se tatouant de façon permanente sont souvent liés à leur foi, parfois de façon explicite.

Il suffit de passer quelques minutes à parcourir un espace en ligne comme "Tatted Catholics" sur Instagram pour voir de nombreux exemples, d'un petit chapelet tatoué sur un doigt à une représentation de la Vierge Marie de la taille d'un bras. Ces tatouages ne sont pas choisis arbitrairement, mais ont généralement une signification personnelle et spirituelle profonde pour la personne qui les reçoit.

Prenez, par exemple, les tatouages de Williams. Cette diplômée de l'université franciscaine de Steubenville, épouse et mère de trois enfants, s'est fait tatouer le mot "grâce" en gaélique sur un poignet et le mot "miséricorde" en polonais sur l'autre. Elle a également un grand tatouage d'ostensoir sur son avant-bras gauche, avec une phrase latine qui signifie "Je suis toute la famille dont tu as besoin".

Les tatouages ont de multiples significations pour Mme Williams, et elle dit qu'ils l'aident à vivre sa foi. Par exemple, les deux langues de ses tatouages de poignet lui rappellent sa mère irlandaise et polonaise, et l'incitent à intercéder pour elle. Leur emplacement lui donne l'occasion de contempler les plaies du Christ et son sacrifice sur la croix. Le tatouage polonais de la "miséricorde" permet également d'établir un lien avec les saints Faustine et Jean-Paul II, deux Polonais qui ont encouragé la dévotion à la miséricorde divine. Le tatouage de l'ostensoir, quant à lui, a été inspiré par une expérience profonde vécue par M. Williams à l'âge de 17 ans lors d'une adoration.

Une façon simple de témoigner

Si les tatouages aident Mme Williams à se souvenir de ses croyances et de ses dévotions, ils l'aident aussi à partager ses croyances avec les autres. Elle se souvient que lorsqu'elle était ministre de la jeunesse pour la première fois, ses tatouages ont contribué à susciter une conversation sur la façon dont la foi catholique s'intègre dans tous les aspects de notre vie.

"C'est le genre de conversation que j'espère toujours susciter avec mes tatouages", a déclaré Mme Williams, qui ajoute qu'on lui pose "inévitablement" des questions sur ses tatouages lorsqu'elle rencontre un nouveau groupe de personnes, et qu'elle a donc toujours l'occasion de partager son histoire.

Catherine Huss est du même avis et trouve que ses tatouages lui offrent un moyen simple de témoigner de sa foi tout en travaillant dans le secteur de la mode en Californie. Par exemple, cette jeune femme de 29 ans s'est fait tatouer "ADMG" à l'intérieur d'une flèche sur le poignet, en référence à "Ad Majorem Dei Gloria", la maxime de saint Ignace de Loyola, qui consiste à faire toutes choses pour la gloire de Dieu et qui, selon Catherine Huss, "simplifie le devoir de notre vie". La flèche est dirigée vers l'extérieur, pour lui rappeler que tout ce qu'elle fait doit être fait pour les autres.

"Elle est placée à un endroit évident que moi et les autres voyons tous les jours pour me rappeler que cet appel est constant", a déclaré Mme Huss, fondatrice de Siena and Co, une ligne de maillots de bain qui, selon elle, s'inspire des principes catholiques de modestie et de production éthique.

Mme Huss a des pensées similaires concernant son piercing au nez. Tout en admettant qu'il y avait un peu d'"esprit rebelle" derrière sa décision de s'en faire un, elle affirme également qu'il a un but évangélique.

"J'aime me sentir à l'aise et accessible aux non-croyants, et je pense que porter un anneau de nez peut contribuer à donner une première impression positive", a-t-elle déclaré.

Sara Heselton, qui a également un piercing au nez, sait que tout le monde ne considérera pas les piercings faciaux comme "racontables" et a en fait retiré le sien lorsqu'elle a travaillé dans une organisation missionnaire catholique qui organisait des retraites pour les lycéens, afin de "ne pas constituer un obstacle à la foi".

Mais aujourd'hui, en tant qu'étudiante diplômée et employée au séminaire et à l'école de théologie de Saint-Paul, dans le Minnesota, la jeune femme de 28 ans affirme qu'elle porte son piercing au nez sans craindre de scandaliser qui que ce soit - ce qui est ironique, étant donné qu'elle l'a fait faire pour la première fois à l'âge de 17 ans pour défier la perception que les gens avaient d'elle et montrer qu'elle était "plus 'edgy' qu'ils ne le pensaient".

"Maintenant, il semble fonctionner comme les piercings d'oreille culturellement acceptés qui distraient rarement mais accentuent au contraire la beauté féminine", a déclaré Heselton.

L'enseignement catholique

En termes de conseils moraux, le corps enseignant de l'Église ne dit rien explicitement sur les tatouages ou les piercings. Aucune de ces pratiques n'est strictement interdite, ni considérée comme intrinsèquement mauvaise.

En ce qui concerne les tatouages, certains citent le Lévitique 19:28, qui dit : "Tu ne feras pas d'incisions dans ta chair à cause d'un mort et tu ne te tatoueras pas de marques". Mais certains théologiens soulignent que cette interdiction s'inscrit dans le contexte de cultures païennes qui tatouaient les noms des morts dans le cadre de leurs pratiques religieuses, et qu'elle ne doit pas être comprise comme une condamnation du tatouage en général. En outre, cette interdiction fait partie de la loi de l'ancienne alliance, qui comprenait également des interdictions comme celle de manger du porc et de se tailler la barbe, et a été abrogée avec la venue du Christ. 

Les affirmations selon lesquelles le pape Adrien Ier aurait interdit les tatouages lors du deuxième concile de Nicée en 787 sont courantes sur Internet, bien qu'il n'y ait aucune preuve explicite de cette interdiction dans le texte du concile. La même année, cependant, le Conseil local de Northumberland a enseigné que "lorsqu'un individu subit l'épreuve du tatouage pour l'amour de Dieu, il est grandement loué. Mais celui qui se soumet au tatouage pour des raisons superstitieuses, à la manière des païens, n'en tirera aucun bénéfice."

Les tatouages ont certainement heurté les sensibilités chrétiennes à certains moments. Historiquement, ils ont été considérés comme un obstacle à l'ordination, interprétés comme un exemple de ce que le canon 1041 décrit comme une "mutilation corporelle". Certains diocèses, comme le diocèse de Cheyenne, maintiennent cette politique, bien que le diocèse note également que l'évêque peut accorder une dispense dans des cas particuliers.

Cependant, les tatouages ont également été une caractéristique de la foi dans divers contextes chrétiens. Les chrétiens coptes d'Égypte, par exemple, se font tatouer une petite croix sur le poignet pour désigner leur identité chrétienne dans un pays à majorité musulmane, une pratique qui remonte au VIIe siècle et à la conquête islamique de l'Afrique du Nord. Il était également courant pour les Européens du Moyen Âge qui se rendaient en Terre sainte de se faire tatouer une croix de Jérusalem pour commémorer leur pèlerinage, et les croisés marquaient leur corps d'une croix pour s'assurer qu'ils recevraient une sépulture chrétienne s'ils étaient tués au combat.

Nécessité du discernement

En l'absence d'un enseignement clair et faisant autorité sur les tatouages, et d'ailleurs sur les piercings corporels, les catholiques d'aujourd'hui ne disposent que de quelques principes généraux liés à l'intégrité corporelle, à la modestie et à l'esthétique pour les aider dans leur discernement. 

Il n'est pas surprenant que différents catéchistes catholiques arrivent à des conclusions différentes et offrent des conseils différents. Par exemple, le père Chad Ripperge soutient que les tatouages sont impudiques et constituent "un péché contre la justice" parce qu'ils mutilent le corps, tandis que l'apologiste catholique Jimmy Akins conclut que, "d'un point de vue moral, il n'y a aucune raison pour laquelle on ne peut pas colorer sa peau, ce à quoi revient le tatouage."  Le théologien moral Christian Brugger a fait valoir que si les tatouages ne sont pas intrinsèquement mauvais, ils ne sont pas non plus moralement indifférents, et que leur prévalence aujourd'hui est un signe du déni plus profond de la culture de la sainteté du corps.

"Il pourrait être utile de se demander si l'on envisage de se faire tatouer : Serait-il approprié pour moi de peindre ceci de façon permanente sur le maître-autel de la basilique Saint-Pierre", suggère M. Brugger, en appliquant l'instruction de saint Paul selon laquelle nos corps sont les temples du Saint-Esprit.

Margaret McCarthy, théologienne à l'Institut Jean-Paul II de Washington, D.C., se dit "vraiment agnostique" à propos du tatouage, mais souligne certaines distinctions importantes. Par exemple, elle souligne le "caractère iconique" des tatouages de croix que les chrétiens reçoivent dans des endroits comme l'Égypte et l'Éthiopie. Cette approche du tatouage, note-t-elle, semble moins liée à l'expression personnelle ou au fait de traiter le corps comme une "ardoise vierge" sans signification inhérente, qu'au fait d'être marqué comme "esclave du Christ".

"Ils ne sont pas le rendu d'un artiste quelconque", dit-elle. "Ils ont une forme décidée [donnée] à eux".

Mme McCarthy pense que cette idée est illustrée dans la nouvelle de Flannery O'Connor, "Parker's Back", dans laquelle un homme très encré se fait tatouer une icône de Jésus dans le dos - le seul "espace vierge" restant sur son corps. Lorsqu'il regarde le tatouage à l'aide d'un miroir, il est frappé par le regard du Christ.

Parker est enfin satisfait d'une icône - qui est un saint vous regardant du fond du ciel (ou dans ce cas du fond du corps) - par rapport à tous les autres tatouages qu'il avait choisis pour "s'exprimer"", a déclaré M. McCarthy.

Les meilleures pratiques ?

Le père Joseph LaJoie exerce son ministère à Five Points, l'un des quartiers les plus jeunes et les plus branchés de Denver, où il affirme que les tatouages sont omniprésents et que "tout type de personne est susceptible d'en avoir un". Lorsque de jeunes catholiques viennent lui demander conseil sur le sujet, il peut s'appuyer sur une ressource importante : sa propre expérience en matière de tatouage.

Ce prêtre de 39 ans, curé de la paroisse du Sacré-Cœur, a cinq tatouages, dont il n'est pas toujours fier. Il s'est fait tatouer trois d'entre eux à la fin de son adolescence et, bien qu'ils soient en grande partie inoffensifs et qu'ils commémorent des événements ou des centres d'intérêt qui ont encore une certaine importance pour lui - comme un voyage de classe au Costa Rica et le groupe U2 - il affirme "qu'ils ne valent pas la peine d'être conservés sous cette forme de souvenir vingt ans plus tard". En revanche, le père LaJoie ne regrette pas son tatouage "déconstruit de la Médaille miraculeuse" qu'il s'est fait faire plus récemment, car il est ancré dans quelque chose de plus significatif et de plus permanent.

S'appuyant sur sa propre expérience, le père LaJoie affirme que les tatouages ne doivent en aucun cas être obscènes, vulgaires ou diaboliques, et il met également en garde contre les tatouages trop distrayants, que ce soit par leur emplacement ou leur taille. Il encourage également les personnes qui envisagent de se faire tatouer à faire un peu d'examen de conscience avant de prendre une décision aussi permanente.

"Je pense que les gens, surtout les jeunes, doivent réfléchir sobrement à leurs motivations", a-t-il déclaré. "Les situations temporaires, les engouements et les intérêts, les noms et les visages des gens peuvent toujours être des réalités très différentes des décennies plus tard."

En fait, bien qu'il ait lui-même des tatouages et qu'il affirme que ce fait peut l'aider à se connecter avec des personnes de différents horizons, il a souvent encouragé ceux qui lui demandent de ne pas se faire tatouer, non seulement pour éviter les regrets futurs, mais "aussi parce que ne pas se faire tatouer est plus contre-culturel [aujourd'hui] que d'en avoir un."

Si vous envisagez de vous en procurer un, Theresa Zoe Williams a un conseil à vous donner : essayez-le d'abord. Dans son livre "Punk Rock Catholicism", l'auteur suggère de réfléchir d'abord à un aspect de la foi qui est au cœur de votre dévotion et de prier sur la façon dont il pourrait être incorporé à votre corps. Ensuite, elle suggère d'utiliser un Sharpie ou un marqueur lavable pour dessiner l'image, de la laisser là pendant une semaine, puis de prier sur l'expérience avant de s'engager de manière permanente.

Car si l'enlèvement des tatouages existe, c'est un processus coûteux - même si l'on peut supposer qu'un tatouage non désiré ne fera pas partie du corps glorifié.

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