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Le Christ notre espérance

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De sur Crisis Magazine :

Le Christ notre espérance

Malgré toute la tourmente de l’époque dans laquelle nous vivons, nos vies demeurent néanmoins sûres parce qu’elles sont remplies de l’attente que Dieu est déjà parti préparer une place pour nous.

Pour ceux d’entre nous qui ont la chance d’être nourris d’espoir et dont les horizons ont été façonnés par l’événement de Jésus-Christ, la situation à laquelle nous sommes confrontés peut être formulée de manière très simple. Malgré toute la tourmente de l’époque dans laquelle nous vivons, d’une culture en voie d’effondrement à une politique empoisonnée par la haine, nos vies demeurent néanmoins sûres – entièrement sereines même – parce qu’elles sont remplies de l’attente que Dieu est déjà parti nous préparer une place. Nous n’avons donc rien à craindre en chemin.  

C'est parce que nous croyons, en tant que catholiques, que notre désir de vivre en compagnie éternelle du Christ, sans abandonner ceux que nous avons aimés et perdus en chemin, a déjà commencé, d'une manière profondément mystérieuse, à se manifester. En d'autres termes, la Grande Épiphanie que nous attendons avec espérance est celle dont les traits, aussi fragmentaires ou inachevés qu'ils puissent paraître à l'heure actuelle, sont déjà présents parmi nous. 

Les signes lumineux de l’espérance sont partout autour de nous et peuvent être trouvés dans chacune de nos rencontres sacramentelles. Des lueurs de gloire divine ont depuis longtemps été répandues dans notre monde. Et tandis qu’un dévoilement complet et final nous appelle au-delà de ce monde, les prémices de la générosité de Dieu n’ont pas été refusées à ce monde. Oui, nous continuons à avoir faim et soif de cette plénitude de vie et d’amour promise par Dieu ; pourtant, même au milieu de ces ombres, languissant comme nous devons le faire dans une vallée de larmes, nous trouvons de quoi nous nourrir et trouver du réconfort.

C'est ainsi que le regretté Mgr Lorenzo Albacete l'a exprimé un jour, poussé par un optimisme entièrement enraciné dans le Christ, dans un ensemble de promesses dont tous les baptisés doivent tirer leur ordre de marche. « Nous ne pouvons pas continuer », écrit-il, 

Dans la perspective d’une bataille qui n’est pas encore gagnée. Toutes nos activités culturelles doivent partir de notre propre conviction, de notre propre certitude que la bataille culturelle, si je puis m’exprimer ainsi, a déjà été gagnée par le Christ.

Si nous partons du principe qu’il en est ainsi, explique Albacete, comment pouvons-nous avoir peur ? De quoi devrions-nous nous inquiéter face à une guerre culturelle déjà gagnée ? « Tout ce que nous avons à faire, conseille-t-il, c’est témoigner de cette victoire. » Ce qui ne peut pas se produire, bien sûr, et ne peut faire aucune différence, « à moins que nous ne fassions l’expérience de cette victoire dans nos propres vies et dans nos propres cœurs. Sinon, nous dit-il, ce ne sont que des mots… »

En fin de compte, tout se résume à savoir si nous sommes prêts ou non à témoigner de la vérité de ce que le Christ est venu établir, qui n'est rien de moins qu'une victoire totale. Sommes-nous prêts à affirmer cela, à déclarer, sur la base de la conquête du cosmos par le Christ, que nous n'avons plus à craindre rien ni personne ?  

Albacete est très clair à ce sujet et se demande si nous croyons réellement à ce que nous avons signé. Acceptons-nous cette vérité ou non ?

Que la nouvelle vie qu'il a rendue possible, totalement inimaginable et imprévue, est une réalité ? Que je peux y avoir accès de manière certaine ? Qu'elle ne dépend pas de mes humeurs et de mes émotions, mais qu'il existe des moments objectifs dans l'espace et le temps, appelés sacrements, dans lesquels j'entre en contact avec ce nouveau mode de vie... ? 

Si tel est le cas, conclut-il, il s’ensuit nécessairement que 

Chaque messe et chaque sacrement seront comme le panneau de la maison de Marie à Nazareth sur lequel est inscrite la célèbre proclamation de l'Évangile : Verbum caro factum est , « le Verbe s'est fait chair », mais à cet endroit, on y ajoute un petit mot différent, hic , à savoir « ici ». « Ici, le Verbe s'est fait chair ». « Ici ».

C’est ainsi que nous devons procéder . Ce doit être comme si, pour citer TS Eliot, « Ici et là n’ont pas d’importance / Nous devons être immobiles et toujours en mouvement / Vers une autre intensité / Pour une union plus poussée, une communion plus profonde… »

Ce qui compte donc, comme cela a toujours été le cas depuis le début, c’est que nous ancrions notre vie, notre attention, sur ce qui est le plus réel, le plus efficace, à savoir l’irruption de Dieu dans notre monde brisé. Il est ici… maintenant… toujours. Sa tente est dressée depuis longtemps parmi nous, et il n’a pas l’intention de partir.  

Ce n’est pas si compliqué, après tout. Dieu est le seul qui, ayant vaincu le monde de manière décisive, nous libère de toute peur et de toute anxiété. Il ne s’agit pas d’un événement surgi d’un passé lointain, d’un passé mort et enterré, que les experts auraient exhumé, dépoussiéré, puis expédié au musée le plus proche pour y remplir quelques salles de souvenirs d’une religion antique.   

Il n’en a jamais été ainsi. Et puis, à quel point une religion peut-elle être ancienne si elle trouve son origine dans un Juif crucifié qui a su sortir d’une tombe trois jours après que ses bourreaux eurent laissé son corps pourrir dedans ? « Je vis à une époque où les pouvoirs et les connaissances sont variés », écrit G. K. Chesterton. 

De vapeur, de science, de démocratie, de journalisme, d'art ;
Mais quand Mon amour s'élève comme une mer,
Je dois retourner à une tribu obscure et à un homme tué
Pour formuler une bénédiction…
Quand des profondeurs un Dieu mourant stupéfie
Les anges et les démons qui ne font que mourir.  

Comme nous le rappelle magnifiquement dans sa première lettre le théologien suprêmement catholique le divin saint Jean :

Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu. Ce que nous serons n’a pas encore été manifesté ; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est. Et quiconque espère en lui se purifie, comme lui-même est pur. (1 Jean 3:2-3)

Notre monde est depuis longtemps un lieu de mariage, d’union nuptiale, où l’Époux, Dieu, nous ayant une fois unis à Lui dans une étreinte matrimoniale sacrée, ne nous lâchera pas, ne permettra pas que Son épouse s’en aille seule. C’est là le fondement de notre espérance, et à moins que nous ne cédions, en choisissant le désespoir plutôt que l’espérance, le monde ne pourra pas nous l’enlever.  

Auteur

Regis Martin est professeur de théologie et professeur associé au Veritas Center for Ethics in Public Life de l'Université franciscaine de Steubenville. Il a obtenu une licence et un doctorat en théologie sacrée de l'Université pontificale Saint-Thomas d'Aquin à Rome. Martin est l'auteur de plusieurs ouvrages, dont Still Point: Loss, Longing, and Our Search for God (2012) et The Beggar's Banquet (Emmaüs Road). Son livre le plus récent, publié par Scepter, s'intitule Looking for Lazarus: A Preview of the Resurrection .

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