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"Plus on s'adapte au monde (comme en Belgique, en Hollande et au Québec), plus vite l'Église catholique fait faillite" (cardinal Pell)

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Du National Catholic Register :

18 août 2020

Le cardinal Pell parle du maintien de l'espoir en prison et évoque les finances du Vatican

Le cardinal Pell a passé 13 mois en isolement, pendant lesquels il n'a pas été autorisé à célébrer la messe.

Catholic News Agency

WASHINGTON - Le cardinal George Pell, qui a été acquitté cette année après être devenu le plus haut dignitaire religieux catholique jamais condamné pour abus sexuels, a parlé cette semaine de la façon dont il a gardé espoir pendant ses 400 jours de prison. "La vertu de l'espérance chrétienne est différente de l'optimisme chrétien. Quelles que soient les circonstances dans lesquelles vous vivez, tout finira par s'arranger. Un bon Dieu est aux commandes, même si des choses terribles arrivent", a déclaré le cardinal Pell, 79 ans, dans une interview diffusée le 16 août.

Le cardinal Pell a été initialement condamné en Australie en 2018 pour de multiples chefs d'accusation d'abus sexuels. Le 7 avril 2020, la Haute Cour australienne a annulé sa peine de six ans de prison. La Haute Cour a décidé qu'il n'aurait pas dû être reconnu coupable des accusations et que l'accusation n'avait pas prouvé leur bien-fondé au-delà d'un doute raisonnable. Le cardinal Pell a passé 13 mois en isolement cellulaire, pendant lesquels il n'a pas été autorisé à célébrer la messe. Le cardinal fait toujours l'objet d'une enquête canonique à la Congrégation pour la Doctrine de la Foi à Rome, bien qu'après l'annulation de sa condamnation, plusieurs experts canoniques aient déclaré qu'il était peu probable qu'il soit effectivement jugé par l'Église.

Le cardinal Pell a déclaré que malgré l'inconfort et l'humiliation d'être en prison, il était souvent surpris par la décence et le professionnalisme de la majorité des agents de la prison, qui s'entretenaient avec lui et d'autres hommes en isolement.

Les remarques du cardinal Pell ont été retransmises en direct dans le cadre de la 10e conférence annuelle de l'Institut Napa, qui s'est tenue pratiquement cette année les 14 et 15 août. "Je savais intellectuellement, sur le plan médico-légal, que mon dossier était extrêmement solide", a-t-il déclaré, mais il a ajouté qu'il n'était pas "optimiste" au sens humain du terme. Sa foi, et sa prière quotidienne, ont contribué à le préserver du désespoir et de l'amertume, a-t-il dit.

Le cardinal Pell a déclaré avoir reçu environ 4 000 lettres pendant son séjour en prison. Il y répondait rarement, sauf aux lettres de ses codétenus. Beaucoup de ses partisans ont écrit depuis les États-Unis ; quelques femmes du Texas ont envoyé des lettres régulièrement, a-t-il dit. Beaucoup de ses partisans ont demandé à Pell de prier pour eux.

Le cardinal Pell a déclaré que, dans des circonstances normales, il aurait célébré la messe pour les nombreuses personnes qui lui demandaient régulièrement de prier. En prison, où il lui était interdit de célébrer la messe, le cardinal Pell a déclaré qu'il prierait plutôt un Memorare à la Vierge Marie à l'intention de la personne concernée. Il a dit qu'il encourageait également sa vie de prière en priant l'Office divin, en faisant des lectures spirituelles et en regardant la messe tous les dimanches à 6 heures. Il a dit qu'il regarderait même des prédicateurs évangéliques des États-Unis, comme Joel Olsteen, à la télévision, et qu'il "ferait une critique théologique de leurs efforts" dans son journal.

Le cardinal Pell écrivait également trois pages par jour dans son journal. Il a dit qu'il avait d'abord pensé qu'il pourrait être en prison pendant trois mois, mais que cela s'est finalement avéré être 13 mois. Il a dit qu'écrire était une bonne thérapie, et qu'il espérait que ce qu'il écrivait pourrait aider les autres. Ignatius Press prévoit de publier au printemps 2021 soit une version abrégée du journal de prison du cardinal Pell, qui compte 1 000 pages, soit le premier volume du texte intégral, a déclaré l'éditeur en juin.

Pour ce qui est de se tenir au courant des événements du monde extérieur, le cardinal Pell a déclaré qu'il avait un journal à lire trois fois par semaine et qu'il regardait la télévision pour les nouvelles nationales. Il a déclaré qu'il suivait de près les événements entourant le Brexit, ainsi que le Synode de l'Amazonie, qui s'est déroulé au Vatican en octobre 2019. Le cardinal Pell a déclaré que bien qu'il ait eu quelques inquiétudes concernant le synode pendant son déroulement, "les résultats n'étaient pas trop mauvais". L'exhortation apostolique du pape François sur l'Amazonie - le résultat final du synode - demande que les femmes de la région sud-américaine soient incluses dans les nouvelles formes de service dans l'Église, mais pas dans les ministères ordonnés du diaconat permanent ou du sacerdoce. "Ce qu'il y a eu de positif - eh bien, c'est à ceux qui étaient présents de le dire", a déclaré le cardinal Pell. Ses partisans lui envoyaient également des coupures de presse et des articles ; il a dit qu'ils savaient que les nouvelles apporteraient une certaine stimulation intellectuelle.

Un autre sujet que le cardinal Pell a suivi avec un vif intérêt depuis la prison était la saga toujours en cours du scandale financier à la Secrétairerie d'État du Vatican, impliquant, entre autres, une transaction douteuse pour acheter un hôpital en difficulté en Italie, et une autre pour investir dans un complexe d'appartements de luxe à Londres. Le cardinal Pell a été nommé par le pape François à la tête de la préfecture de l'économie du Vatican, chargée de superviser et de réformer les finances du Vatican. Comme l'a rapporté la CNA, il s'était opposé à la demande de prêt pour l'achat de l'hôpital en faillite, mais ses préoccupations ont été rejetées. Le mandat du cardinal Pell à la tête de la préfecture s'est officiellement terminé en 2019, mais il a pris un congé en 2017 afin de retourner en Australie pour faire face aux accusations d'abus sexuels.

Il a déclaré que le Vatican perdait de l'argent chaque année depuis un certain temps. En 2018, le Saint-Siège avait un déficit budgétaire de 70 millions d'euros dans son budget de 300 millions d'euros. La pandémie de la COVID-19 n'a fait qu'empirer la situation, a fait remarquer le cardinal Pell. En particulier, les musées du Vatican ont subi une forte baisse de leurs revenus en raison du manque de visiteurs. Le cardinal Pell a fait remarquer que le Vatican dispose d'un patrimoine - ou d'une dotation de l'église - sur lequel il peut s'appuyer, ce qui est probablement inférieur à celui de nombreuses grandes universités, mais qui peut néanmoins offrir un certain soulagement à court terme. "C'est un peu court de dire que le Vatican est en train de faire faillite. Ce n'est pas le cas", a-t-il déclaré. "Mais ils ne peuvent pas continuer à perdre de l'argent au rythme actuel... Dans ce qui est publié, je n'ai vu aucune suggestion qui permettrait vraiment de relever ce qui est un défi financier important, sinon radical". Il est également de notoriété publique, a déclaré le cardinal Pell, que le Vatican a un déficit "très imminent et considérable" dans son fonds de pension, comme c'est le cas dans de nombreux pays en Europe. L'inefficacité et la corruption ont nui au Vatican pendant des années, a-t-il dit, citant le récent scandale immobilier de Londres comme exemple d'une situation qui illustre les deux. L'Église n'est pas une entreprise, a-t-il souligné ; ceux qui occupent des postes de direction dans l'Église doivent être très forts et vigilants contre la corruption. Néanmoins, il a exprimé un certain optimisme quant au fait que le Conseil économique du Vatican - auquel le pape François a nommé 13 nouveaux membres, dont six femmes, en avril - réussira à éradiquer la corruption en adoptant une "position ferme sur les questions fondamentales". "La plupart des escrocs, sinon tous, sont hors du système", a-t-il estimé.

Le cardinal Pell a déclaré que le concept chrétien de la souffrance rédemptrice était un grand réconfort pour lui tout en supportant l'humiliation, le calme et l'ennui de la prison. "J'étais convaincu que mes petites souffrances - et elles n'étaient pas énormes - pouvaient être offertes, avec la souffrance du Christ, pour le bien de l'Eglise", a-t-il déclaré. "Je savais que j'étais innocent, je savais logiquement et scientifiquement que j'avais un dossier très solide, que je serais justifié. Mais dans un échec spectaculaire, les plus hauts juges de Victoria n'ont pas pu le constater".

Le cardinal Pell a reconnu que l'Église subit dans de nombreuses régions du monde une pression énorme, en Australie surtout, dans son esprit, de l'anti-catholicisme.

En 2017, la Commission royale australienne a publié un rapport sur les abus sexuels sur mineurs dans le pays, résultat d'une enquête de cinq ans sur le comportement et la responsabilité des institutions, y compris l'Église, avec des parties censurées concernant le cardinal Pell publiées en mai 2020. Dans les documents nouvellement disponibles, la commission a déclaré que le cardinal Pell était au courant des activités abusives de deux prêtres pendant ses propres années de prêtrise, et qu'il n'a pas agi pour les arrêter, ce que le cardinal Pell a nié depuis. Le cardinal Pell a déclaré que le scandale de la pédophilie, et les crimes très réels commis par certains dans l'Église, rendent encore plus difficile pour l'Église de proclamer le message de l'Évangile. "Il est impossible d'échapper aux crimes qui ont été commis. Ils étaient infâmes. Ils n'ont pas été bien traités non plus. Mais en Australie, nous avons brisé le dos des offenseurs au début des années 90. Cela a même été reconnu par le conseil qui assistait la commission royale", a déclaré le cardinal Pell. La Commission n'a pas expliqué aux gens que l'Eglise avait agi "résolument et efficacement" pour empêcher le fléau des abus à partir du milieu des années 90, a estimé M. Pell. Il a déclaré qu'il est clair, d'après les statistiques, que très peu d'infractions ont été commises dans les institutions catholiques durant "ce siècle" en Australie.

Le cardinal Pell a cherché à rappeler aux catholiques américains que l'Église aux États-Unis est, pour l'ensemble du monde occidental, "d'une importance vitale pour nous dans les petits pays". Bien que les États-Unis, comme beaucoup d'autres pays, aient connu des problèmes et des scandales, y compris en matière de leadership, le cardinal Pell a déclaré qu'il était important pour les petits pays de compter sur l'Église catholique américaine pour le leadership, l'érudition et les méthodes pastorales. Il a mentionné l'archevêque Jose Gomez de Los Angeles, l'archevêque Salvatore Cordileone de San Francisco, le cardinal Timothy Dolan de New York et le regretté cardinal Francis George de Chicago comme étant, à son avis, des dirigeants de l'Église particulièrement remarquables.

"L'ironie de la situation - et elle se manifeste dans le monde protestant libéral, dans le monde catholique, en Belgique, en Hollande, au Québec et, dans une certaine mesure, en Suisse et en Autriche - est que plus on s'adapte au monde, plus vite l'Église catholique fait faillite. Néanmoins, le cardinal Pell a déclaré qu'il pense que si l'Église reste fidèle au Christ et aux enseignements de l'Évangile, de nouveaux dirigeants et des mouvements de renouveau verront le jour, comme ce fut le cas à l'époque des bénédictins, des franciscains et des jésuites. "L'adversité n'est pas nécessairement mauvaise pour l'Eglise. L'adversité peut faire sortir le meilleur de nous", a-t-il déclaré.

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