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Au Texas, après le vote de la loi heartbeat, les pro-vie sont à l'oeuvre

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De Jonathan Liedl sur le National Catholic Register :

Un aperçu de l'après-Roe ? Les centres pro-vie du Texas servent plus de femmes avec l'entrée en vigueur du projet de loi sur le battement de cœur.

Il y aura plus de bébés qui naîtront et, de ce fait, les mères auront besoin d'un soutien plus constant ", a déclaré le directeur d'un centre.

Texas pro-lifers are embracing the opportunity to serve women and children .
Les pro-vie du Texas saisissent l'opportunité de servir les femmes et les enfants. (photo : Vitae Clinic/JPII Life Center)

20 septembre 2021

AUSTIN, Texas - Trois semaines après que le Texas a adopté la loi sur l'avortement la plus restrictive du pays, les centres pro-vie locaux disent qu'ils constatent une augmentation significative du nombre de femmes qui font appel à leurs services - un développement pour lequel ils espèrent et se préparent depuis des années. 

À la Loreto House de Denton, une organisation catholique à but non lucratif qui fournit des services de grossesse et un soutien continu pendant les trois premières années de la vie d'un enfant, le directeur exécutif Randy Bollig affirme que l'augmentation est notable. L'organisation reçoit actuellement 45 femmes par jour, soit 10 de plus qu'avant l'entrée en vigueur de la loi SB 8, qui interdit les avortements après la détection d'un battement de cœur fœtal, généralement à six semaines.

"Je pense que le besoin de notre type d'établissement et de notre mission est encore plus grand aujourd'hui parce que, Dieu merci, il y aura plus de bébés qui naîtront et, de ce fait, il y a un besoin de soutien continu pour les mères", a déclaré Mme Bollig.

Heather Gardner, directrice générale de la Central Texas Coalition for Life, signale également une augmentation de la clientèle des centres pro-vie de son réseau au cours des dernières semaines. En outre, elle affirme qu'il y a eu une "augmentation significative" du nombre de personnes cherchant des conseils et une guérison après un avortement, peut-être en réponse à l'avortement qui a fait l'objet d'une si grande attention dans les médias locaux et nationaux ces dernières semaines.

Le SB 8 a certainement contribué à une augmentation du nombre de visites dans les centres pro-vie, mais à bien des égards, cette augmentation s'inscrit dans une tendance plus large de femmes cherchant des alternatives à l'avortement qui s'est développée tout au long de 2021. 

Au centre de vie JPII d'Austin et à la clinique Vitae, un centre de ressources pour les femmes enceintes et un gynécologue agréé opérant au même endroit, le diacre Mark Fair affirme que le taux de clients servis jusqu'à présent cette année est deux fois plus élevé qu'en 2020. Outre le SB 8, il souligne deux autres facteurs contribuant à cette augmentation : l'instabilité économique créée par le COVID-19, et l'augmentation du nombre d'immigrants passant par le nord du Texas après avoir traversé la frontière américano-mexicaine. Par exemple, le diacre Fair indique que plus de 40 % des femmes servies jusqu'à présent cette année sont des immigrantes, soit plus de 10 % de plus que le taux habituel.

Servir un tel volume de femmes présente des défis, mais le diacre Fair affirme que les organisations qu'il dirige sont prêtes à les relever.

"Je me sens bien à ce sujet. C'est notre mission."

L'impact de la loi SB 8

Le Texas a été propulsé sous les feux de l'actualité nationale au début du mois, après que la Cour suprême a refusé d'intervenir pour empêcher l'entrée en vigueur de la loi SB 8, également connue sous le nom de "loi sur les battements de cœur".

Cependant, bien que la loi soit en vigueur, certains ont remis en question son efficacité. Par exemple, même après son entrée en vigueur, certains rapports indiquent que les cliniques continuent de pratiquer des avortements à un rythme normal. Mme Gardner, dont l'organisation comprend des personnes qui défendent leur cause sur le trottoir devant les cliniques d'avortement, affirme qu'elle "n'a pas vu de preuves" que ces cliniques pratiquaient moins d'avortements dans les jours qui ont suivi le 1er septembre, car elles recevaient toujours un grand nombre de femmes les jours où les avortements étaient prévus. 

D'autres se sont également demandés si le mécanisme unique d'application de la loi - qui demande à des citoyens privés de poursuivre en justice ceux qui pratiquent des avortements - était la bonne approche, et si ce mécanisme, ou du moins la façon dont les médias l'ont dépeint comme une "prime", ne risquait pas de faire reculer le mouvement pro-vie à long terme.

En outre, le SB 8 ne fait rien pour empêcher les femmes texanes de chercher à faire avorter des enfants à naître dans des endroits où cette pratique est encore légale. L'industrie de l'avortement finance en fait les déplacements des résidents du Texas pour aller se faire avorter dans d'autres États, avec l'aide et l'encouragement d'entreprises partenaires comme les services de voyage Uber et Lyft et les applications de rencontres Bumble et Match. Les défenseurs de la vie dans d'autres États, notamment au Nouveau-Mexique, ont signalé une augmentation du nombre de femmes texanes cherchant à se faire avorter à l'étranger.

Mais malgré ses limites, les défenseurs de la vie qui se sont entretenus avec le Register affirment que la loi SB 8 aura et a déjà un impact important, ne serait-ce que parce qu'elle rend les avortements plus difficiles à obtenir et donne donc aux femmes plus d'espace et de temps pour réfléchir à leurs options.

"Pendant de nombreuses années, l'avortement a été une commodité", a déclaré Gardner, ajoutant également que de nombreuses femmes sont contraintes de demander un avortement par leurs parents ou le père de leur enfant à naître, et qu'elles ne le souhaitent souvent pas nécessairement. Si l'avortement n'est plus pratique, beaucoup de femmes vont y regarder à deux fois et se dire : "OK, je vais aller dans ce centre de grossesse parce qu'ils disent qu'ils peuvent m'aider".

Le diacre Fair dit qu'il a constaté un "changement d'état d'esprit" chez certaines des femmes qui viennent au centre de vie JPII. Beaucoup ont accepté le fait qu'elles donneront naissance à leur enfant et explorent les options autour de la grossesse, de l'adoption et de la garde d'enfants. Le même changement est constaté par d'autres prestataires de services pro-vie au Texas.

"Je pense que c'est ce que nous constatons", a déclaré Mme Bollig à la Loreto House. "Les femmes font une pause maintenant et cherchent peut-être des alternatives à l'avortement plus qu'elles ne l'auraient fait dans le passé."

Un aperçu de l'après-Roe ?

La loi texane continue de faire l'objet d'une opposition véhémente de la part des défenseurs du droit à l'avortement, dont le président Joe Biden. Peu de temps après l'entrée en vigueur de la loi, Joe Biden a annoncé une réponse de "l'ensemble du gouvernement" pour atténuer son impact. Sous sa direction, le ministère de la Justice poursuit le Texas pour l'interdiction de l'avortement à six semaines. Un juge fédéral a fixé une audience le 1er octobre pour examiner cette demande.

Mais que la loi soit maintenue ou non, les pro-vie du Texas saisissent l'occasion de servir les femmes et les enfants - et de donner à la nation un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler un monde dans lequel l'avortement serait éliminé ou du moins sérieusement limité.

Dans certains cas, cela nécessite d'identifier et de combler les "lacunes dans le service" aux femmes, aux enfants et aux familles au sein du mouvement pro-vie.

En ce qui concerne une éventuelle réalité post-Roe, "ce sera un véritable moment de vérité pour certains groupes qui devront se demander s'ils sont vraiment équipés", a déclaré Mme Gardner.

En prévision du besoin de services plus nombreux et mieux coordonnés pour les femmes et les enfants, Gardner et la Central Texas Coalition for Life ont créé Pregnancy Central Texas, présenté comme "un répertoire unique de ressources favorables à la vie concernant la grossesse, les femmes et les familles dans le centre du Texas", allant du conseil au logement et au soutien matériel.

Tous les services répertoriés dans le répertoire ont été approuvés par la Central Texas Coalition for Life. Selon Mme Gardner, de nombreuses femmes confrontées à des grossesses inattendues ont beaucoup de mal à s'orienter et à accéder aux systèmes d'aide de l'État et de l'administration fédérale, si bien que "la pochette pro-vie a au moins le mérite d'exister". Elle ajoute également que de nombreuses femmes ont recours à l'avortement parce qu'elles se sentent isolées et sans soutien.

"Si elles savaient simplement que quelqu'un était là pour elles, que quelqu'un pouvait les aider à faire face à tout ce qu'il y a à faire - difficultés financières, garde d'enfants, et toutes les autres préoccupations compréhensibles - alors elles seraient heureuses d'avoir leur bébé."

Le diacre Fair dit que les demandes de soutien pour les "dépenses de la vie réelle" - comme le loyer et la nourriture - ont toujours existé, mais "deviennent plus visibles" pour le mouvement pro-vie maintenant.

Mme Bollig explique que la Loreto House a longtemps privilégié le modèle Walking with Moms, une approche pro-vie préconisée par la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, qui met l'accent sur les raisons pour lesquelles les femmes peuvent penser que l'avortement est une option pour elles, et sur la fourniture d'un soutien continu pendant et après la grossesse. Loreto House propose des conseils, des cours sur l'art d'être parent et la grossesse, ainsi qu'une aide matérielle considérable : vêtements, nourriture, lait maternisé et 25 000 couches par mois.

"Les choses entrent et sortent," dit Bollig. "Je veux dire, nous sommes comme une épicerie".

Montrer un amour compatissant

De nombreux défenseurs de la vie pensent que l'objectif de "rendre l'avortement impensable" implique également d'étendre et de coordonner les services gouvernementaux pour mieux soutenir les femmes confrontées à des grossesses difficiles ou qui mènent leur grossesse à terme. Par exemple, les évêques du Texas ont soutenu une mesure visant à tripler la durée pendant laquelle les mères peuvent continuer à bénéficier de Medicaid après avoir accouché. Cette mesure a été adoptée à la fin du mois de mai, mais elle a été pratiquement ignorée dans la couverture médiatique de la loi texane sur l'avortement et des efforts du mouvement pro-vie.

Les pro-vie texans sont habitués à ce genre de distorsions médiatiques, mais ils affirment que le moment est venu de corriger les fausses représentations selon lesquelles le mouvement n'est que "pro-naissance", ce qui, selon Mme Gardner, n'est qu'une "réponse paresseuse".

"Parce que nous sommes sous les feux de la rampe, parce que nous avons plus d'yeux sur nous, continuez à parler de tous ces services, parce qu'il sera plus difficile de les ignorer", a-t-elle déclaré, ajoutant que les personnes incertaines de leur position sur l'avortement légalisé peuvent être convaincues en montrant à quel point le mouvement pro-vie s'engage à aider les femmes, les enfants et les familles.

Les enjeux sont élevés et les projecteurs brillent, mais Deacon Fair pense que le mouvement pro-vie est prêt à relever le défi.

"J'espère certainement que nous pourrons démontrer que nous aimons la mère et l'enfant et que nous pouvons faire preuve d'un amour compatissant avec une aide matérielle réelle."

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