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Entre Moscou et Constantinople, qui choisir ? Un dilemme pour le Vatican

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Un article de Sandro Magister sur Settimo Cielo :

Dans l'orthodoxie, il y a un schisme entre Moscou et Constantinople. Mais Rome ne sait pas avec qui se tenir.

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Alors que les rumeurs vont bon train quant au lieu et à la date de la nouvelle rencontre tant vantée entre le pape François et le patriarche orthodoxe de Moscou Kirill - qui devrait avoir lieu dans l'abbaye hongroise de Pannonhalma, après le Kazakhstan - les relations entre le catholicisme et l'orthodoxie sont en fait au point mort.

Ce qui cause de grandes difficultés à François est ce qui se passe au sein du monde orthodoxe. Où Kirill est en conflit ouvert, au bord du schisme, avec deux des patriarcats historiques d'Orient, ceux de Constantinople et d'Alexandrie, le premier étant particulièrement proche de Rome.

Ce qui a rendu Kirill furieux au point de rompre la communion eucharistique avec le patriarche œcuménique de Constantinople Bartholomée, c'est la décision de ce dernier, formalisée le 6 janvier 2019, de reconnaître l'autonomie vis-à-vis de Moscou de la nouvelle Église orthodoxe d'Ukraine, dirigée par le métropolite Épiphane.

Le Patriarcat de Moscou a immédiatement condamné cette reconnaissance comme illégitime. Moscou a toujours considéré que l'Église ukrainienne faisait partie d'elle-même et, en fait, une grande partie de l'orthodoxie ukrainienne, avec le métropolite Onuphrius, continue d'être soumise au patriarcat de Moscou. Au contraire, Bartholomée, en tant que patriarche œcuménique et "primus inter partes" dans l'ensemble du monde orthodoxe, estime avoir l'autorité pour établir des Églises "autocéphales", qui se gouvernent elles-mêmes, et agit en conséquence.

Si l'on ajoute à cela l'état de guerre entre la Russie et l'Ukraine et les liens très étroits entre Kirill et le président russe Vladimir Poutine, on comprend la radicalité de l'affrontement entre les deux patriarcats, qui consiste finalement en un refus du patriarche de Moscou de reconnaître l'autorité primatiale revendiquée par le patriarche œcuménique de Constantinople.

Forte de son poids numérique et politique dans le domaine de l'orthodoxie, Moscou a immédiatement mis en garde toutes les autres Églises orthodoxes contre la reconnaissance de la nouvelle Église orthodoxe ukrainienne. Seules les Églises de Grèce et de Chypre, les plus étroitement liées à Constantinople, l'ont fait. Mais maintenant que le patriarche grec orthodoxe d'Alexandrie "et de toute l'Afrique" Théodore II a fait de même, Moscou a réagi d'une manière à laquelle personne ne s'attendait.

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Le premier avertissement remonte à décembre 2019, lorsque le patriarcat de Moscou a retiré au patriarcat d'Alexandrie et lié à lui-même six paroisses africaines, confiées à des missionnaires russes.

Dans l'orthodoxie, chaque patriarcat a autorité sur son propre territoire canonique, dans lequel aucun autre patriarcat ne peut interférer, et l'Afrique appartient par tradition ancienne au patriarcat d'Alexandrie.

Mais à Moscou, ils ont rompu avec cette même tradition, en envahissant le terrain des autres, c'est-à-dire en faisant aux autres ce qu'ils n'ont jamais toléré pour eux-mêmes. Le 29 décembre dernier, le synode du patriarcat russe a institué son propre exarchat pour l'Afrique, avec deux diocèses : l'un basé au Caire et ayant juridiction sur la partie nord du continent, le second basé en Afrique du Sud, pour la partie sud. Les deux diocèses étaient associés à 102 prêtres, qui ont été transférés du patriarcat d'Alexandrie à l'obédience de Moscou.

Le nouvel exarchat a son siège non pas en Afrique mais à Moscou et a été confié à l'archevêque Leonid de Vladikavkaz, avec le titre d'exarque d'Afrique.

A Alexandrie, la réaction a été immédiate. Le 30 décembre, le patriarche Théodore II a exprimé sa "profonde tristesse face à la décision du patriarcat russe d'établir un exarchat dans les territoires canoniques de la juridiction de l'ancienne Église d'Alexandrie". Et il a annoncé que l'affront serait discuté "lors d'une session voisine du synode du patriarcat" au cours de laquelle "des décisions importantes seront prises" : c'est-à-dire lors de la session déjà convoquée pour le 10 janvier afin de procéder à la nomination du successeur du défunt métropolite de Kampala et de tout l'Ouganda Jonah Lwanga, une personnalité de haute stature et d'une spiritualité exemplaire, un pilier africain du patriarcat d'Alexandrie.

Dans une déclaration publiée le 12 janvier à l'issue de la session synodale, le patriarcat d'Alexandrie a dénoncé la "confusion pestilentielle" créée par l'Église russe parmi "les enfants en Christ que nous avons engendrés", les fidèles africains, et a annoncé "l'application fidèle et immédiate des sanctions ecclésiastiques, prescrites par les divins et saints canons, pour les transgresseurs", sans toutefois préciser si ces sanctions incluraient la rupture de la communion eucharistique avec l'Église russe.

Mais les objectifs du Patriarcat de Moscou ne se limitent pas à l'Afrique, ils veulent aussi frapper ailleurs et plus haut. Dans une interview accordée à l'agence de presse Novosti, le puissant métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du département des relations extérieures du Patriarcat de Moscou, a averti que l'Église russe en Turquie pourrait elle aussi faire ce qu'elle fait en Afrique, car "nous ne pouvons pas refuser l'attention pastorale aux fidèles orthodoxes dans une situation où le Patriarcat de Constantinople a pris le parti du schisme".

Il n'est donc pas à exclure que Moscou procède bientôt à l'établissement de ses propres paroisses également en Turquie, c'est-à-dire sur le territoire canonique du patriarcat de Constantinople. Mais il y a plus. Dans la même interview mentionnée ci-dessus, le métropolite Hilarion a déclaré que seule "la vision conciliaire de l'Église peut guérir le schisme dans le monde de la communauté orthodoxe". Paroles sibyllines pour appeler à la convocation d'un sommet entre les chefs des Églises orthodoxes, du type de celui qui s'est tenu pour la première fois à Amman, en Jordanie, le 26 février 2020.

En réalité, seuls les chefs de quelques Églises, les plus proches du patriarcat de Moscou, se sont réunis à Amman. Et c'est Kirill qui a dicté la ligne.

Kirill a évoqué le schisme de 1054 entre Constantinople et Rome, pour ajouter aussitôt qu'aujourd'hui, après un millénaire, l'orthodoxie est à nouveau confrontée à un schisme qui trouve également ses racines dans une vision différente de la "primauté".

Sans jamais nommer le patriarche œcuménique de Constantinople, mais en s'y référant de manière transparente, Kirill a désigné Bartholomée comme le coupable du nouveau schisme, car se prévalant de son titre de "primus inter pares" il prétend décider seul pour tous, sans accepter "un système de contrôle conciliaire sur les actes du siège primatial".

À Amman, Kirill a énoncé six points à discuter lors d'un futur sommet, qui visent tous à réduire les pouvoirs du patriarche œcuménique de Constantinople.

Et c'est précisément ce que le patriarcat de Moscou veut réaliser. Après avoir fait échouer par son absence le concile panorthodoxe convoqué par Bartholomée en Crète en 2016, anéantissant soixante ans de préparation laborieuse, Kirill veut désormais gouverner lui-même le futur sommet, visant à désarmer le rival "schismatique" de Constantinople de toute autorité primatiale.

Kirill

La première rencontre entre le pape François et Kirill (voir photo) a eu lieu à l'aéroport de La Havane le 12 février 2016, quatre mois avant l'échec du concile panorthodoxe. La deuxième rencontre entre les deux, si et quand elle aura lieu, pourrait annoncer une rupture définitive dans le domaine de l'orthodoxie.

Mais déjà aujourd'hui, entre Moscou et Constantinople, il n'est pas facile pour Rome de trouver le bon chemin.

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Pour une reconstitution plus précise et documentée de l'affrontement entre les patriarcats de Moscou, d'Alexandrie et de Constantinople, par le spécialiste de l'orthodoxie Peter Anderson de Seattle :

> Autres développements relatifs à l'Afrique orthodoxe (4.1.2022)

> Le synode d'Alexandrie prendra des décisions importantes (7.1.2022)

> Réponse d'Alexandrie et autres nouvelles orthodoxes (12.1.2022)

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