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Le Vatican contre l'Italie sur le nouveau projet de loi sur l'homophobie : Pourquoi il s'agit d'une question de liberté religieuse

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De Marco Respinti sur Bitter Winter :

Le Vatican contre l'Italie sur le nouveau projet de loi sur l'homophobie : Pourquoi il s'agit d'une question de liberté religieuse

23/06/2021

Le Vatican affirme que la nouvelle loi violerait le Concordat entre l'Italie et le Saint-Siège, un traité international. Il ne s'agit pas des droits des LGBT, mais de la liberté de religion ou de croyance.

Mgr. Paul Richard Gallagher, Vatican Secretary for Relations with the States.
Mgr. Paul Richard Gallagher, Secrétaire du Vatican pour les relations avec les États

Le Sénat italien examine actuellement le projet de loi dit "Zan", du nom de son rédacteur initial, le député Alessandro Zan, du Parti démocrate, que la Chambre des représentants a approuvé le 4 novembre 2020. Les personnes favorables au projet de loi affirment qu'il ne fait qu'étendre aux personnes LGBT+ (et aux personnes handicapées) les dispositions d'une loi de 1993 (connue sous le nom de "Legge Mancino") contre les discours de haine, la discrimination et la violence en raison de la race, de l'ethnicité, de la religion et de l'identité nationale, en ajoutant également l'orientation sexuelle et les handicaps aux catégories protégées par cette loi. Mais les critiques (parmi lesquels, soit dit en passant, se trouvent également des homosexuels et des activistes féministes de premier plan) mentionnent certaines failles dans le projet de loi, tout en approuvant les dispositions contre tout type de violence et d'incitation à la violence contre les personnes LGBT+ (inutile de préciser que c'est également ma position). Il y a deux objections principales.

L'objection principale
Premièrement, les lois italiennes actuelles punissent déjà la haine, la discrimination et la violence contre les personnes LGBT+. En fait, lorsqu'ils sont identifiés, les auteurs de crimes haineux contre quiconque, y compris les personnes LGBT+, sont arrêtés, passent en justice et, s'ils sont reconnus coupables, purgent une peine de prison. Cela semble régler la question, mais le "projet de loi Zan" introduit une nouveauté. En plus du sexe, du genre et de l'orientation sexuelle, il protège également " l'identité de genre ". L'article 1, paragraphe d, du "projet de loi Zan" définit l'"identité de genre" comme "l'identification perçue et manifestée de son propre genre, même si elle ne correspond pas à son sexe [biologique], indépendamment de la conclusion d'un parcours de transition" ("l'identification perçue et manifestée de soi par rapport au genre, même si elle ne correspond pas au sexe, indépendamment de l'accomplissement d'un processus de transition".). Mais une "identité de genre perçue", selon les critiques du projet de loi, n'est pas unanimement acceptée et ne peut être clairement définie, ouvrant ainsi la voie à des interprétations arbitraires.

Le risque, selon les critiques, est que toute expression de critique légitime de la notion d'"identité de genre" par quiconque puisse être considérée comme un discours de haine, réduisant ainsi la liberté d'expression. Mais il y a plus. Les critiques soutiennent que dans le cas des prêtres et des pasteurs, des rabbins et des imams, des catéchistes ou des simples croyants, toute critique théologique, philosophique et morale de tout comportement sexuel fondé sur la religion et la théologie pourrait être qualifiée de "discours de haine" et l'intrus supposé traduit en justice. C'est également le cas pour les agnostiques ou les athées, qui pourraient être sanctionnés s'ils expriment leur opposition à un comportement sexuel spécifique basé sur leur propre philosophie laïque.

En fait, l'article 4 du "projet de loi Zan" prétend protéger la liberté d'expression dans ce domaine, mais uniquement si les déclarations ne créent pas un "danger de discrimination" (ou de violence). Les critiques craignent qu'un prêtre, un pasteur, un rabbin, un imam ou un prédicateur laïc qui prêcherait, par exemple, que les personnes ayant contracté une union homosexuelle devraient être censurées de la communauté religieuse concernée, ou qui ferait la leçon à ses ouailles contre le mariage homosexuel, ne soit accusé de créer une situation conduisant à un "danger de discrimination". Le problème, disent les critiques, n'est pas de savoir si nous sommes d'accord ou non avec de telles déclarations. Il s'agit de savoir si une loi doit empêcher les croyants de les exprimer librement.

Un problème annexe est l'article 7, qui institue le 17 mai comme Journée nationale contre toutes les formes d'homophobie, à célébrer dans toutes les écoles. Les détracteurs du projet de loi craignent que cela n'oblige les écoles religieuses, et les enseignants qui ont des opinions différentes sur l'homosexualité en raison de leur religion, à enseigner quelque chose qu'ils n'approuvent pas, et à être sanctionnés s'ils ne le font pas.

La réponse du Vatican
Aujourd'hui, dans un geste sans précédent, le Vatican a demandé au gouvernement italien de reconsidérer certaines dispositions du "projet de loi Zan", car elles pourraient violer le Concordat entre la République italienne et le Saint-Siège, et donc la liberté religieuse.

Le 17 juin, Mgr Paul Richard Gallagher, secrétaire du Vatican pour les relations avec les États (en substance, un vice-ministre des affaires étrangères du Vatican) a remis une "note verbale" (c'est la définition technique) à l'ambassade d'Italie auprès du Saint-Siège.

Le principal quotidien italien, le Corriere della Sera, a publié la phrase centrale de cette "note verbale" : "Certains contenus actuels du projet de loi examiné par le Sénat réduisent la liberté accordée à l'Église catholique par l'article 2, paragraphes 1 et 3 de l'accord de révision du Concordat" ("Alcuni contenuti attuali della proposta legislativa in esame presso il Senato riducono la libertà garantita alla Chiesa Cattolica dall'articolo 2, commi 1 e 3 dell'accordo di revisione del Concordato").

Le Concordat, également connu sous le nom de "Traité du Latran", a été signé par le Royaume d'Italie et le Saint-Siège le 11 février 1929. En 1948, il a été reçu dans la Constitution de la République italienne à l'article 7, et en 1984 il a été révisé. L'article 2, paragraphe 2, de la révision de 1984 accorde à l'Église catholique "la liberté d'organisation, la liberté du culte public et la liberté d'exercer son enseignement et son ministère épiscopal", tandis que le paragraphe 3 accorde "aux catholiques et à leurs associations et organisations la pleine liberté de réunion et de manifestation de la pensée par des mots, des textes et tout autre moyen de partage".

Il est important de noter que, contrairement aux "intese" avec les autres religions (un mot également habituellement traduit en anglais par "concordats"), le Concordat de 1929/1984 avec l'Église catholique n'a pas été stipulé entre l'Italie et les représentants italiens de l'Église catholique. Il s'agit d'un traité international signé avec un État étranger, le Vatican, et, en tant que tel, contrairement à l'"intese", il ne peut être contesté que devant les instances internationales.

Pourquoi le Vatican est-il intervenu en invoquant le droit international ? Le Saint-Siège craint que la liberté d'enseigner sa doctrine traditionnelle sur l'homosexualité n'expose les prêtres et les croyants laïcs aux graves sanctions imposées par la loi à ceux qui créent un "danger de discrimination." Bien sûr, au sein de l'Église catholique, il existe différentes positions sur l'homosexualité. Ce que le Vatican essaie de faire, c'est de protéger l'expression de toutes ces positions, qu'elles soient conservatrices ou libérales.

Les accusations d'ingérence du Vatican dans la politique italienne se multiplient, mais c'est un faux problème. Le Concordat est un traité international, il ne fait pas partie du droit interne italien. Lorsque l'Italie a signé ce traité, elle a garanti aux évêques, aux prêtres et aux laïcs catholiques une immunité de poursuites lorsqu'ils enseignent ce que le Vatican considère comme faisant partie, ou se situant dans les limites, de la doctrine catholique, peu importe que ces enseignements soient impopulaires ou non partagés par les non-catholiques (ou même par une partie des catholiques).

Il ne s'agit pas du pouvoir du Vatican, ni même des droits des LGBT. Il s'agit de la liberté religieuse. Le "projet de loi Zan" concerne les homosexuels, mais d'autres projets de loi peuvent empêcher les religions de créer un "danger de discrimination" à l'encontre de leurs anciens membres expulsés, ou les politiciens d'être excommuniés pour avoir promu certaines lois, ou de critiquer les lois de l'État sur une variété de sujets, des politiques sociales à l'immigration. Si le Concordat est unique par sa nature de traité international, d'autres religions peuvent disposer de recours internes fondés sur leur "intese", ou sur le principe général de la liberté de religion ou de conviction, qui est protégé par la Constitution italienne et la Convention européenne des droits de l'homme. La déclaration du Vatican, en ce sens, peut être bénéfique également pour les non-catholiques.

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