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Le synode sur la synodalité décolle avec du plomb dans l'aile...

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Du Père Raymond J. de Souza sur le National Catholic Register :

Le synode sur la synodalité est lancé, mais de nombreuses questions restent en suspens

COMMENTAIRE : La journée d'ouverture du 9 octobre a laissé entrevoir des problèmes dans les premiers moments du processus planétaire : participation, processus et controverses antérieures.

(L) Pope Francis takes part in a moment of reflection for the opening of the synodal path for the 2023 Synod on Synodality at the Vatican’s New Synod Hall Oct. 9. (R) Pope Francis celebrates Mass at St. Peter’s Basilica opening the worldwide synodal path, Oct. 10, 2021.

(à gauche) Le Pape François participe à un moment de réflexion pour l'ouverture du parcours synodal pour le Synode 2023 sur la Synodalité dans la Nouvelle Salle du Synode du Vatican le 9 octobre. (à droite) Le pape François célèbre la messe à la basilique Saint-Pierre pour l'ouverture du chemin synodal mondial, le 10 octobre 2021. (photo : Screenshot / Youtube/Vatican News)

11 octobre 2021

Le pape François a utilisé quatre fois trois points pour lancer la première phase du synode sur la synodalité, des réunions locales préparant les réunions régionales, nationales, continentales et hémisphériques qui mèneront au synode des évêques en octobre 2023.

Samedi, dans un discours prononcé lors de la réunion de lancement du processus synodal prolongé, il a évoqué trois thèmes (communion, mission et participation), trois risques (formalisme, intellectualisme, complaisance) et trois opportunités (changement structurel, écoute, proximité).

Dans son homélie de dimanche, il a ajouté une quatrième formulation en trois points - rencontrer, écouter et discerner - pour inaugurer ce que le biographe papal Austen Ivereigh décrit comme "la plus grande consultation populaire de l'histoire humaine et un moment décisif pour l'Église catholique mondiale".

Cela pourrait bien être le cas. Ou pas. 

La mère de toutes les réunions "n'a jusqu'à présent rien enregistré de plus qu'un blip sur le radar catholique", a écrit Ivereigh lui-même le mois dernier. "Jusqu'à présent, le désengagement a été presque total".

Sur deux ans, il y a largement le temps de développer les 12 idées papales introductives des événements de lancement, en complément des 10 sujets thématiques que le Vatican a publiés le mois dernier. Le processus planétaire lancé à Rome est destiné à se déployer au niveau local d'ici avril prochain. Chaque diocèse devant produire un rapport de 10 pages sur les consultations, il devrait y avoir, si tout se passe comme prévu, des volumes massifs de plusieurs dizaines de milliers de pages générés pour les phases nationales, continentales et hémisphériques du processus planétaire. Tout cela sera mis en forme pour le synode de 2023, lorsque les évêques se réuniront enfin.

Ivereigh a raison. Jamais auparavant personne n'avait pensé à mener une consultation planétaire nécessitant des centaines de milliers d'heures, de personnes et de réunions. Reste à savoir si cette idée fera école. Rien, ces derniers jours, ne semble indiquer que le "désengagement total" que déplore Ivereigh ait changé. Il est fort possible que l'ensemble du processus ne décolle pas et que Rome impose simplement ses priorités à une consultation infertile.

Le lancement laisse apparaître des problèmes dans les premiers moments du processus planétaire : la participation, le processus et les controverses précédentes. 

Aucune préparation à la participation

Citant saint Jean-Paul II lors du synode extraordinaire de 1985 sur le 20e anniversaire de Vatican II, le pape François a déclaré samedi que si les synodes "doivent être fructueux, ils doivent être bien préparés : "Il est nécessaire que les Églises locales travaillent à leur préparation avec la participation de tous."

Pourtant, le processus planétaire a été annoncé il y a moins de six mois ; personne ne savait même qu'il arrivait. Les évêques locaux devaient faire face à l'émergence de la pandémie tout en se préparant à mettre en œuvre une révision complète de la section pénale du Code de droit canonique en décembre. Certains ont peut-être même consacré de l'énergie pastorale à l'Année Amoris Laetitia du Vatican.

La préparation nécessaire à une participation efficace n'a tout simplement pas été faite parce qu'il n'y avait pas de temps pour le faire. La manœuvre de rattrapage probable consistera pour les bureaucraties ecclésiales existantes à produire le papier nécessaire, puisqu'elles sont déjà équipées pour le faire. La consultation de l'ensemble du "saint peuple de Dieu" finira probablement par être une consultation de bureaucrates ecclésiastiques laïcs dans les pays riches, complétée par divers conseils officiels au niveau paroissial et diocésain. 

Innovations en matière de processus : Un synode sans évêques ?

Le cardinal Mario Grech, secrétaire général du synode des évêques - en fait, le gestionnaire principal du synode - a soulevé une question tout à fait nouvelle sur le processus. C'était la partie la plus intéressante du lancement du processus synodal.

La nouvelle était que le synode sur la synodalité pourrait s'avérer ne pas être un synode du tout, du moins dans la mesure où un synode, dans l'Église d'Orient et d'Occident, a toujours signifié une réunion où les évêques prennent des décisions. En Occident, les synodes adoptent des résolutions pour conseiller le pape ; en Orient, les synodes prennent des décisions de gouvernance. 

Le Cardinal Grech, dans ce qui était vraisemblablement un ballon d'essai pour changer les règles en cours de route, a suggéré que le synode de 2023 pourrait ne pas impliquer les membres du synode, à savoir les évêques, même pour voter sur le document final du synode. Le cardinal Grech s'est permis d'imaginer des alternatives.

"Est-il si impossible d'imaginer, par exemple, de recourir au vote sur le document final et ses différents points uniquement lorsque le consensus n'est pas certain ?" a-t-il demandé. "Ne suffit-il pas de prévoir des objections motivées au texte, éventuellement signées par un nombre approprié de membres de l'assemblée, résolues par une discussion supplémentaire, et de recourir au vote en dernier ressort ?"

Ainsi, un "consensus" pourrait être déclaré, sans qu'il soit nécessaire de le tester lors d'un vote qui requiert un soutien des deux tiers pour être adopté. Il existe un précédent pour triturer les règles si nécessaire. En 2014, les points qui n'ont pas recueilli les deux tiers ont tout de même été inclus dans le rapport final, à la demande du pape François. 

Qui déciderait si un "consensus" a déjà été atteint, si un vote est nécessaire en "dernier recours" ou s'il faut consacrer une position particulière comme ayant été "résolue par une discussion supplémentaire" ? Ce serait probablement le cardinal Grech et les responsables du secrétariat du synode. 

Alors que son imagination était stimulée, le cardinal Grech a également suggéré que le synode sur la synodalité, après deux ans absorbés par les réunions, pourrait tout recommencer, en ne soumettant pas du tout de document final au Saint-Père, mais en le renvoyant à des milliers de diocèses dans le monde entier pour une nouvelle rumination. 

"Dans ce cas, le document final parviendrait à l'évêque de Rome... déjà accompagné du consensus de toutes les Églises", a déclaré le cardinal Grech. Et qui rassemblerait, résumerait et synthétiserait ce qu'un deuxième processus planétaire aurait décidé ? Serait-ce le cardinal Grech et les responsables du synode ?

Controverses antérieures passées sous silence

Ce qui est également remarquable dans le lancement du synode, c'est ce qui n'a pas été dit, surtout à la lumière des controverses précédentes. 

Un texte classique sur la consultation dans l'Eglise date de 1859, il s'agit de "On Consulting the Faithful in Matters of Doctrine" de St John Henry Newman. Le texte de Newman n'a pas été mentionné, ni par le pape François ni par le cardinal Grech, ce qui est d'autant plus surprenant que leurs discours ont été prononcés le jour de la fête de Newman, le 9 octobre.

Mais ce n'est probablement pas la négligence qui explique cette omission. Alors que saint John Newman soutenait que si le dépôt de la foi était confié à l'ensemble de l'Église, mais qu'en matière de doctrine et de morale c'est le magistère qui a la responsabilité d'enseigner. Le consensus des fidèles étant un témoin important de cet enseignement.

Le cadre de saint John Newman mettait certaines limites à l'étape consultative. Le mentionner rappellerait la controverse plus récente du "chemin synodal" allemand, qui a livré sa propre surprise lors de l'Oktoberfest quelques jours avant le lancement romain. 

Malgré une indication claire de la Congrégation pour la doctrine de la foi, les Allemands ont donné le coup d'envoi de leur chemin synodal en votant en faveur de la bénédiction des unions homosexuelles et du renversement d'autres enseignements établis sur la morale sexuelle. Plusieurs dizaines d'évêques allemands auraient voté en faveur de ces mesures. Il était probablement prévu en Allemagne de laisser de telles rébellions provocatrices pour plus tard, de façon à ce que le vote soit sabordé pour des raisons de procédure et reporté à une date ultérieure.

Ce qui se passe en Allemagne tourne en dérision le processus planétaire avant même qu'il ne commence. Ce que, selon le Saint-Père, le synode sur la synodalité n'est pas censé être - un parlement séculier où l'on vote sur une doctrine établie - se produit déjà dans le seul pays où la préparation est en cours depuis des années.

Le silence sur l'Allemagne lors du lancement du synode s'explique par le fait que l'ensemble du processus sera plongé dans le chaos si la question allemande n'est pas réglée, et réglée rapidement. Sinon, qu'est-ce qui empêchera d'autres endroits du processus planétaire de suivre l'exemple de l'Allemagne ?

Commentaires

  • 10 pages par diocèse ! Un Himalaya de papier, au niveau mondial, inversement proportionnel à l'influence de l'Eglise dans la société !
    Quand le Pape François initie un synode, c'est pour obtenir un acquis précis. Il n'y arrive pas toujours (ex. Les Jeunes, L'Amazonie).
    Cette fois-ci, ne peut-on pas penser qu'il veut obtenir "le mariage" des prêtres, le diaconat des femmes et la reconnaissance de l'homosexualité ? Les catholiques d'Occident sont farouchement et aveuglément POUR (voir l'Allemagne). C'est sans compter sur la résistance de l'Afrique et de l'Asie.

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