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L'Eglise catholique est en train de perdre l'Amérique Latine

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De Francis X. Rocca, Luciana Magalhaes et Samantha Pearson sur le site du Wall Street Journal :

Pourquoi l'Église catholique perd l'Amérique latine

Les pentecôtistes conservateurs font d'énormes progrès malgré le premier pape de la région ; le Brésil est sur le point de devenir une minorité catholique dès cette année.

11 janv. 2022

RIO DE JANEIRO-Tatiana Aparecida de Jesus avait l'habitude d'arpenter les rues de la ville en tant que travailleuse du sexe, défoncée au crack. L'année dernière, cette mère de cinq enfants a rejoint une petite congrégation pentecôtiste du centre-ville de Rio, appelée Sanctification in the Lord, et a laissé son ancienne vie derrière elle.

"Le pasteur m'a serrée dans ses bras sans rien demander", a déclaré Mme de Jesus, 41 ans, qui a été élevée dans la religion catholique et fait partie du million de Brésiliens qui ont rejoint une église évangélique ou pentecôtiste depuis le début de la pandémie, selon les chercheurs. Lorsque vous êtes pauvre, le fait que quelqu'un vous dise simplement "bonjour", "bon après-midi" ou vous serre la main fait toute la différence", a-t-elle déclaré.

Pendant des siècles, être latino-américain, c'était être catholique ; la religion n'avait pratiquement aucune concurrence. Aujourd'hui, le catholicisme a perdu des adhérents au profit d'autres religions dans la région, en particulier le pentecôtisme, et plus récemment dans les rangs des non-chrétiens. Ce changement s'est poursuivi sous le premier pape latino-américain.

Sept pays de la région - l'Uruguay, la République dominicaine et cinq pays d'Amérique centrale - comptaient une majorité de non-catholiques en 2018, selon une enquête de Latinobarómetro, un institut de sondage basé au Chili. Dans une étape symbolique, le Brésil, qui compte le plus de catholiques de tous les pays du monde, devrait devenir minoritairement catholique dès cette année, selon les estimations d'universitaires qui suivent l'affiliation religieuse.

Dans l'État de Rio, c'est déjà le cas. Les catholiques représentent 46 % de la population, selon le dernier recensement national de 2010, et un peu plus d'un tiers de certaines favelas, ou bidonvilles, frappées par la pauvreté.

"Le Vatican est en train de perdre le plus grand pays catholique du monde - c'est une perte énorme, irréversible", a déclaré José Eustáquio Diniz Alves, démographe brésilien de renom et ancien professeur à l'agence nationale de statistiques. Au rythme actuel, il estime que les catholiques représenteront moins de 50 % de tous les Brésiliens au début du mois de juillet.

Les raisons de ce changement sont complexes, notamment les changements politiques qui ont réduit les avantages de l'Église catholique par rapport aux autres religions, ainsi que la sécularisation croissante dans une grande partie du monde. Pendant la pandémie, les églises évangéliques ont été particulièrement efficaces dans l'utilisation des médias sociaux pour maintenir l'engagement des gens, a déclaré M. Diniz Alves.

Les critiques à l'intérieur et à l'extérieur de l'Église catholique soulignent également son incapacité à satisfaire les demandes religieuses et sociales de nombreuses personnes, en particulier les pauvres. Les Latino-Américains décrivent souvent l'Église catholique comme déconnectée des luttes quotidiennes de ses fidèles.

L'essor de la théologie de la libération dans les années 1960 et 1970, époque à laquelle l'Église catholique d'Amérique latine a de plus en plus insisté sur sa mission de justice sociale, en s'inspirant dans certains cas des idées marxistes, n'a pas réussi à contrer l'attrait des religions protestantes. Ou, pour reprendre les termes d'une boutade désormais légendaire, attribuée de diverses manières à des sources catholiques et protestantes : "L'Église catholique a opté pour les pauvres et les pauvres ont opté pour les pentecôtistes".

Le déclin de l'influence du catholicisme en Amérique latine a des conséquences sociales et politiques considérables. Dans des pays comme le Brésil, les conversions au christianisme pentecôtiste ont stimulé les opinions socialement conservatrices des favelas aux halls du Congrès, contribuant à propulser le président de droite Jair Bolsonaro au pouvoir en 2018.

Alors que le président Bolsonaro s'identifie toujours comme catholique, il s'est fait baptiser par un pasteur pentecôtiste dans le fleuve Jourdain en 2016 dans le cadre de la préparation de sa campagne présidentielle. Les pentecôtistes et les évangéliques sont bien représentés dans son cabinet et constituent un tiers du congrès brésilien. Sa femme fréquente une église évangélique.

Le pentecôtisme est une tradition originaire des États-Unis qui met l'accent sur le contact direct avec le Saint-Esprit par le biais de formes de culte très physiques telles que le parler en langues et la guérison par la foi. Il fait partie du mouvement protestant évangélique, qui met l'accent sur l'autorité biblique, l'expérience de la "nouvelle naissance" et la mission de gagner des convertis. Les églises protestantes traditionnelles, telles que les anglicans et les luthériens, ont fait relativement peu de progrès en Amérique latine.

Dans les pays où le nombre de personnes sans affiliation religieuse augmente, les pratiques sociales plus libérales se développent. L'Argentine, pays d'origine du pape, a légalisé l'avortement l'année dernière et le congrès chilien fait les premiers pas d'un projet de loi visant à dépénaliser la procédure. Même au Mexique, qui compte toujours une large majorité de catholiques, l'emprise de l'Église sur la société s'affaiblit, comme en témoigne le vote de la Cour suprême en septembre dernier en faveur de la dépénalisation de l'avortement.

(Sur le tableau ci-dessous : la proportion de la population s'identifiant comme catholique)

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L'Amérique latine et les Caraïbes abritent 41 % des catholiques du monde, selon le Vatican. Les estimations du nombre de Latino-Américains qui restent catholiques varient, mais toutes les parties s'accordent à dire que les pourcentages sont en baisse. Selon une enquête du Pew Research Center, 69 % des Latino-Américains étaient catholiques en 2014, bien que 84 % aient été élevés dans l'église. Dix-neuf pour cent des Latino-américains se sont identifiés comme protestants. Parmi eux, 65 % s'identifiaient au pentecôtisme.

Sous le pape François, qui a rencontré des dirigeants pentecôtistes et évangéliques lorsqu'il était archevêque de Buenos Aires, le Vatican a cherché à coexister pacifiquement avec ceux qui ont d'autres croyances plutôt que de lutter contre la marée montante des croyances rivales.

Le pape François s'est souvent insurgé contre les efforts missionnaires visant à gagner des convertis. Lors du synode du Vatican de 2019 sur la région amazonienne d'Amérique latine, il n'a pratiquement pas été question des pertes d'adhérents de l'Église, même si un récent rapport d'une agence de l'Église a montré que 46 % des 34 millions d'habitants de la région amazonienne n'étaient pas catholiques. Le rassemblement a accordé plus d'attention aux défis environnementaux de la région, une cause emblématique du pontificat actuel.

La transformation religieuse de l'Amérique latine a commencé avec l'indépendance de l'Espagne et du Portugal au XIXe siècle, après quoi le catholicisme, qui avait accompagné la colonisation à partir du XVIe siècle, a cessé d'être la religion d'État. L'Église a conservé une position juridique privilégiée dans de nombreux pays et ce n'est qu'au milieu du XXe siècle que des confessions concurrentes ont commencé à se développer.

Le pentecôtisme est de loin le plus populaire de ces nouvelles confessions. Entre 1970 et 2020, le nombre de pentecôtistes au Brésil est passé de 6,8 millions à 46,7 millions, selon la World Christian Database. Au Guatemala, il a été multiplié par plus de 10, passant de moins de 196 000 à 2,9 millions.

La structure organisationnelle souple du pentecôtisme lui a permis de faire des percées dans les quartiers les plus pauvres d'Amérique latine, où les églises offrent une aide matérielle et spirituelle. Les églises dirigées par des laïcs, qui ne comptent que quelques dizaines de familles, organisent des dons de riz et de haricots pour les familles affamées, financent des clubs de football pour les jeunes garçons afin de les éloigner des gangs de la drogue et organisent des soins de santé privés comme alternative aux hôpitaux publics défaillants du Brésil.

Selon l'enquête Pew de 2014, la raison la plus populaire donnée par les anciens catholiques d'Amérique latine pour avoir embrassé une forme de protestantisme était d'avoir un lien plus personnel avec Dieu, cité par 81% des répondants. Près de six personnes sur dix ont déclaré avoir quitté le catholicisme parce qu'elles ont trouvé "une église qui aide davantage les membres."

Pour Jaime Martins, un avocat de 45 ans de Rio de Janeiro, le tournant s'est produit en 2016, lorsque le crash économique du Brésil l'a laissé sans le sou, l'envoyant dans une spirale descendante de dépression et de dépendance. Sa femme l'a quitté, il a eu des problèmes avec la police, et il a commencé à errer sur les autoroutes de la ville la nuit. "Je voulais me faire écraser". Une église pentecôtiste de Rio a financé son programme de désintoxication, et une autre lui a donné un logement et un emploi d'assistant dans l'église, dit M. Martins. Contrairement aux grandes églises catholiques de la région, la structure informelle des églises pentecôtistes et évangéliques permet un plus grand contact entre les dirigeants de l'église et les fidèles comme M. Martins. "Les prêtres catholiques ne voulaient même pas prendre un café avec nous", se souvient-il.

Les membres du clergé disent qu'ils doivent être plus accessibles aux fidèles ordinaires, à l'instar du pape François, qui s'est concentré sur les quartiers défavorisés lorsqu'il était archevêque de Buenos Aires. Aujourd'hui, on trouve des prêtres et des religieuses dans les barrios et les zones rurales de la région. "Nous devrions être beaucoup plus accessibles, nous devrions être beaucoup plus proches des gens", a déclaré le révérend Gustavo Morello, un membre de l'ordre jésuite du pape originaire d'Argentine et professeur de sociologie au Boston College qui a étudié le pluralisme religieux en Amérique latine.

Les évangéliques ont tendance à être plus engagés - 60 % des personnes interrogées dans le cadre d'une étude réalisée en 2007 au Brésil ont déclaré aller à l'église plus d'une fois par semaine, contre seulement 16 % chez les catholiques. Les dîmes et les bénéfices d'un empire commercial géré par les églises évangéliques du Brésil, qui comprend des réseaux de télévision et des compagnies de croisière, ont donné au mouvement une puissance financière qui lui permet de s'étendre dans les banlieues pauvres et de financer des campagnes politiques.

Dans le centre-ville de São Paulo, la plus grande mégapole d'Amérique du Sud, une réplique du temple de Salomon, d'une valeur de 300 millions de dollars, témoigne de l'ascension fulgurante de l'évangélisme. Construit en 2014 par l'une des plus grandes et des plus riches églises néo-pentecôtistes du Brésil, l'Église universelle du Royaume de Dieu, le temple peut accueillir jusqu'à 10 000 fidèles. Au milieu du faste - les constructeurs ont importé suffisamment de marbre d'Israël pour couvrir 10 terrains de football pour ses murs et ses sols - ses pasteurs offrent des conseils terre-à-terre depuis un autel plaqué or. Tous les jeudis, lors de séances de thérapie de couple, les pasteurs donnent des conseils sur des sujets tels que la façon d'encourager un mari à faire la lessive et de pardonner à une femme après une liaison. Les pasteurs pentecôtistes sont généralement mariés, ce qui, selon eux, leur donne un avantage sur ces sujets par rapport aux prêtres catholiques célibataires.

De nombreux pentecôtistes prêchent la "théologie de la prospérité" - plus connue aux États-Unis sous le nom de Prosperity Gospel - selon laquelle la grâce de Dieu se reflète dans la richesse matérielle. Au temple de Salomon à São Paulo, des hommes en costume font régulièrement la queue devant l'autel avec des sacs rouges en velours et des distributeurs de cartes de crédit pour recevoir les offrandes, tandis que le pasteur promet à ses fidèles qu'ils deviendront eux aussi riches s'ils donnent généreusement.

"Ce sont des endroits où vous n'êtes pas une mauvaise personne pour rêver grand, pour vouloir gagner plus", a déclaré Josué Valandro Jr, pasteur de l'Attitude Church basée à Rio de Janeiro, une congrégation baptiste évangélique dont les membres comprennent la première dame du Brésil, Michelle Bolsonaro.

Certains spécialistes des sciences sociales estiment que la croissance du pentecôtisme en Amérique latine atteindra un plafond dans les années à venir, mais tous s'accordent à dire que le marché religieux restera pluraliste et concurrentiel. Certains mouvements catholiques d'Amérique latine ont cherché à regagner les brebis égarées, soit en imitant des caractéristiques importantes du pentecôtisme, comme le culte extatique, soit en faisant revivre une forme plus traditionnelle de catholicisme, notamment la messe en latin.

Le révérend Martín Lasarte, un prêtre uruguayen nommé par le pape François au synode du Vatican de 2019 sur la région amazonienne de l'Amérique latine, estime que le mouvement de la théologie de la libération a souvent placé les questions politiques et sociales au-dessus de l'expérience religieuse. Dans ce cas, "il manque le sens existentiel de la joie de vivre l'Évangile, cette rencontre personnelle que tant d'églises pentecôtistes donnent à la personne", a-t-il déclaré.

Depuis les années 1970, le catholicisme charismatique est un moyen de maintenir dans les rangs de nombreux catholiques attirés par le pentecôtisme, avec la guérison par la foi et le parler en langues, combinés à des caractéristiques typiquement catholiques, notamment la dévotion à la Vierge Marie. En 2020, 22,8 % des catholiques d'Amérique latine étaient charismatiques, selon la World Christian Database, tenue par le Gordon-Conwell Theological Seminary du Massachusetts.

Un mouvement plus récent est celui du catholicisme conservateur militant qui met l'accent sur l'apologétique, ou la défense de la doctrine catholique. L'un des principaux chefs de file est le révérend brésilien Paulo Ricardo, un prêtre qui compte 1,5 million d'adeptes sur Facebook, qui a condamné la théologie de la libération comme étant une hérésie et qui a soutenu avec enthousiasme certains éléments du programme de M. Bolsonaro, comme l'assouplissement des lois sur la possession d'armes à feu.

Le pape François, tout en adoptant un autre type de politique, n'a guère négligé l'Amérique latine dans son ministère : Il a effectué le premier voyage international de son règne au Brésil, en juillet 2013, et s'est depuis rendu dans neuf autres pays de la région. Mais il ne mène clairement pas une croisade pour reconquérir la région pour le catholicisme.

"L'Église ne peut certainement pas s'attendre à revenir en arrière dans l'histoire, et encore moins à imposer une sorte d'hégémonie centralisée", a déclaré Pedro Morandé Court, un sociologue chilien qui siège à l'Académie pontificale des sciences sociales du Vatican, un organe international de chercheurs qui conseille le pape.

Commentaires

  • Il serait intéressant de réaliser ce genre d'enquête en Europe et particulièrement en Belgique. Quelle est la composition sociologique des catholiques pratiquants ?

    Dans mon enfance, il était courant dans une assemblée dominicale de rencontrer des fidèles de milieux variés. Est-ce encore le cas ? Le nombre de fidèles a fortement diminué mais, il me semble, encore plus dans les couches de la société qui ont le plus de mal de "nouer les deux bouts".

    Les paroisses "bourgeoises" réussissent encore à sauver les apparences mais allez voir ce qu'il reste dans les quartiers où vivent des personnes de condition plus modeste ...

    Gageons que le synode sur la synodalité mettra en évidence ce qui ne va plus dans l'Eglise et que nos évêques réagiront comme il convient ...

  • Ah ah! Très amusante votre conclusion.

  • Ce n'est point une synodalité qui sauvera les âmes dans nos pays, ni une revitalisation de la theologie marxiste d'ailleurs. C'est un cadavre sorti du placard, que les modernistes ont déjà bien et bel essayé pendant le concile de Noordwijkerhout aux Pays-Bas, il y a presque 60 ans. C'est tout simplement mortel.

    Une enquête bien plus intéressante serait de savoir combien de catholiques croient encore à la présence reelle du Christ dans l'Eucharistie par exemple. Seulement un tiers des catholiques aux Etas-Unis selon les sondages et je ne pense pas que la situation soit moins dramatique en Belgique. Voilà le vrai problème: le manque de foi en Dieu. Le fait que le Vatican même semble porter plus d'importance à l'injection miracle qu' à la foi, qu'inspirait jadis le père Damien à ouvrir ses bras aux lépreux, en dit long.

    Notre Église a besoin de saints qui savent de nouveau s'agenouiller humblement et qui osent sortir leur rosaire. Elle a tant besoin de bergers qui s'abstiennent du blabla climat-socio-politique, cette obsession du monde actuel. 'Mais, quand le Fils de l'homme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre?' Je pense profondément que la vrai réponse au déclin ce trouve dans cette question-là. Autrement dit: où est votre trésor là sera votre coeur.

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