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Le cabinet de Joe Biden regorge de catholiques en désaccord avec l'enseignement de l'Eglise sur des questions fondamentales

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De Jonathan Liedl sur le National Catholic Register :

Le cabinet de Joe Biden regorge de catholiques - en contradiction avec l'enseignement de l'Eglise sur des questions fondamentales

Les observateurs affirment qu'à une époque où l'identité catholique est en déclin, le meilleur moyen d'évaluer la convergence avec l'enseignement social catholique est d'examiner les choix politiques des responsables gouvernementaux, et pas seulement leur appartenance religieuse

21 janvier 2021

Alors que Joe Biden prend ses fonctions présidentielles ce mois-ci, il ne sera pas le seul catholique à jouer un rôle de premier plan au sein du gouvernement fédéral. En fait, le deuxième président catholique du pays a choisi un nombre sans précédent de ses coreligionnaires pour jouer un rôle essentiel dans son administration. 

Mais alors que certains médias catholiques ont salué cette évolution et suggéré qu'elle pourrait indiquer que la présidence Biden pourrait être moins gênante pour l'Église américaine que ce qui a été largement anticipé, d'autres observateurs ne considèrent pas la composition catholique du cabinet de Biden comme une sorte de "victoire" pour l'Église et ses priorités sociales. En fait, plusieurs experts catholiques ont exprimé leur profonde inquiétude à propos des nombreux choix de Biden, qui, comme lui, sont catholiques, mais qui ont un enseignement clair sur les questions fondamentales.

"Les membres catholiques du cabinet Biden semblent s'être distingués par leur distance par rapport à l'enseignement établi de l'Église sur la dignité et la valeur inaliénables de toute vie humaine, de la conception à la mort naturelle", a déclaré le commentateur catholique George Weigel au Register, ajoutant que les choix suggéraient également des défis à venir liés à la liberté religieuse et aux droits de conscience des travailleurs de la santé.

Promouvoir l'avortement

En fait, plusieurs des candidats n'ont pas seulement toléré la légalisation de l'avortement ou donné la priorité à des solutions autres que la limitation de l'accès pour réduire les avortements, mais ont activement travaillé à l'extension des droits à l'avortement. 

La nouvelle secrétaire au commerce, le gouverneur de Rhode Island Gina Raimondo, a soutenu et signé un projet de loi de 2019 codifiant la protection de l'avortement dans son État. L'ancien gouvernement du Michigan, Jennifer Granholm, le choix de Biden pour être secrétaire à l'énergie, a opposé son veto à la loi de 2008 qui aurait interdit les avortements tardifs. Et Marty Walsh, autrefois "personnellement pro-vie", maire de Boston et choix de Biden pour diriger le ministère du travail, a reçu en 2016 un prix "Men for Choice" de NARAL en reconnaissance de son dévouement au droit à l'avortement.

Deux candidats catholiques, en particulier, peuvent contribuer de manière significative à un accès plus large à l'avortement, étant donné les agences qu'ils vont diriger. 

Samantha Power, ancienne ambassadrice des États-Unis auprès des Nations unies, est peut-être une fan du pape François et de Dorothy Day, mais contrairement à ces deux personnalités, elle a célébré l'expansion de l'accès à l'avortement tant au niveau national que dans des endroits comme son Irlande natale. À la tête de l'USAID, l'agence fédérale chargée de distribuer l'aide internationale et de son budget de 20 milliards de dollars, Mme Power jouera probablement un rôle en dirigeant les fonds vers des organisations qui facilitent les avortements à l'étranger, d'autant plus que M. Biden s'est engagé à supprimer la politique de Mexico.  

Plus inquiétant encore pour de nombreux catholiques, Biden a choisi Xavier Becerra pour diriger le département de la santé et des services sociaux (HHS). Les défenseurs de la vie privée ont averti que Becerra, actuellement procureur général de Californie, a une histoire claire et établie d'utilisation de la loi pour miner les organisations pro-vie et religieuses. Plus notoirement, il a tenté de forcer des groupes comme les Petites Soeurs des Pauvres à suivre le mandat de contraception de l'ère Obama, même après que le HHS de l'administration Trump ait offert de larges exemptions. Becerra semble avoir perdu cette bataille, après que la Cour suprême ait statué en faveur des Petites Soeurs dans une affaire connexe et renvoyé l'affaire californienne à une juridiction inférieure pour qu'elle se prononce à la lumière de la décision de la Cour suprême. Mais maintenant, à moins que sa nomination ne soit pas confirmée par le Sénat, il dirigera l'agence fédérale chargée de mettre en œuvre la politique nationale de santé.

"La liberté religieuse est en danger avec des gens comme lui au pouvoir", a déclaré Robert Royal, un invité fréquent du réseau EWTN et le rédacteur en chef de The Catholic Thing. "Nous pouvons espérer que le Sénat le considère comme trop radical pour l'approuver en tant que membre du cabinet".

Plusieurs catholiques interrogés pour ce reportage ont clairement indiqué que l'avortement n'est pas la seule dimension de l'enseignement social catholique et que l'on peut s'attendre à ce que plusieurs des candidats catholiques de Biden fassent avancer des politiques plus conformes à la vision de l'Église sur des questions importantes comme l'immigration et le soin de la création que ne l'a fait l'administration Trump. Toutefois, le refus de suivre un enseignement aussi fondamental sur une question aussi grave est le signe révélateur d'un suivi purement accidentel, ou du moins fragmenté, de l'enseignement social catholique dans d'autres domaines, et certainement pas d'une approche qui soit centrée ou essentiellement formée par l'Église.

"La préoccupation pour ces [autres] questions ne peut pas être une excuse pour ignorer la caractéristique la plus répugnante moralement de l'Amérique moderne : le massacre de près d'un million d'innocents chaque année dans l'utérus", a déclaré Royal, ajoutant que les catholiques en poste devraient résister aux mauvais traitements de tous les êtres humains, que ce soit ou non une position qui "représente" l'opinion publique dans son ensemble. "Je ne suis donc pas impressionné par la qualité ou la quantité de catholiques dans l'administration Biden".

Conflit à venir

Compte tenu des profondes divergences entre les priorités de l'administration Biden et les engagements de l'Eglise - ce que l'archevêque José Gomez, président de la Conférence des évêques catholiques des Etats-Unis (USCCB), a abordé dans sa déclaration à l'occasion de l'investiture du nouveau président - M. Royal a déclaré qu'il ne s'attendait pas à ce que la composition fortement catholique du cabinet fasse quoi que ce soit pour atténuer le conflit entre les deux entités. En fait, il a déclaré qu'il serait plus inquiétant que l'Eglise n'entre pas en conflit avec l'administration Biden, étant donné les erreurs de cette dernière.

Comme l'a souligné Bill McCormick, prêtre jésuite en formation et théoricien politique à l'Université de St. Louis (SLU) : "Chaque administration présidentielle est entrée en conflit avec l'Eglise, et celle de Biden ne fera pas exception. Le théologien jésuite John Courtney Murray a prédit que le conflit entre l'Eglise et l'Etat serait centré sur le mariage et la famille, y compris la sexualité et l'éducation. Le temps lui a prouvé sa tragique prescience".

Stephen White, directeur exécutif du Projet Catholique, ne s'attend pas non plus à ce que la présence de catholiques dans l'administration Biden limite les tensions avec l'Eglise : "Si les catholiques sont moins susceptibles de s'en prendre à l'Église que les non-catholiques, je n'en ai pas vu beaucoup de preuves. Cela n'a certainement pas été le cas dans les administrations précédentes". 

Un problème bipartisan 

M. White a soulevé un point convaincant, qui fait partie d'un problème plus vaste : bien que l'administration Biden soit confrontée à un examen sans précédent de la part des commentateurs catholiques, étant donné l'affiliation religieuse du président et d'une grande partie de son cabinet, l'adhésion incohérente des politiciens catholiques à l'enseignement de l'Église n'est pas propre à cette présidence, ni au Parti démocrate. 

Sous le gouvernement Trump, par exemple, le procureur général catholique William Barr a proposé un programme de rétablissement et d'application de la peine de mort au niveau fédéral, qui a été condamné à plusieurs reprises par les évêques américains pour avoir violé les enseignements du pape Jean-Paul II et de ses deux successeurs.

"Le fait qu'une personne soit catholique de nos jours ne nous dit pratiquement rien sur ce qu'elle croit - politiquement ou religieusement", a déclaré M. White, qui a déjà fait remarquer que le nombre sans précédent de catholiques occupant des postes d'influence politique n'est rien d'autre qu'un "accident politique", étant donné le faible attachement et même l'opposition de nombreux politiciens à l'enseignement de la foi qu'ils prétendent suivre.

Russell Shaw, ancien secrétaire aux affaires publiques de la conférence épiscopale et journaliste catholique, a abondé dans le même sens, du moins en ce qui concerne les convictions politiques d'un homme politique catholique. En fait, il a déclaré qu'il y a "quelque chose d'assez enfantin" à célébrer les fonctionnaires publics simplement en raison de leurs affiliations religieuses.

"Il y a 50 ou 60 ans, c'était peut-être un gros problème pour les catholiques d'avoir d'autres catholiques à des postes ministériels, mais ce n'est plus un gros problème maintenant. Ce qui compte maintenant, ce sont leurs positions politiques, et non leur affiliation religieuse".

Catholique à part entière

Une explication de ce changement au fil du temps est l'assimilation généralisée des catholiques dans le courant dominant américain et le déclin consécutif d'une identité catholique distincte. 

John Carr, directeur et fondateur de l'Institute for Catholic Social Thought and Public Life et ancien directeur politique de l'USCCB, affirme que ce mouvement a produit "de bonnes nouvelles et d'autres moins bonnes", ce qui se reflète dans les nominations de M. Biden.

La bonne nouvelle, dit-il, est que les nominations indiquent que les catholiques ne sont plus marginalisés, mais qu'ils sont engagés dans la vie politique et jouent "un grand rôle dans la gestion du pays".

"Et la mauvaise nouvelle est que [généralement] ces membres du cabinet sont probablement comme beaucoup de catholiques, en ce sens que notre foi fait partie de notre vie mais n'en est pas le centre", a déclaré M. Carr, qui a soutenu la candidature de M. Biden et a appelé les autres pro-vie qui l'ont fait à "parler, se lever et être visibles" pour résister à la position extrême du Parti démocrate sur l'avortement. Très souvent, a-t-il dit, "la politique des gens façonne leur foi, et non l'inverse".

Le père William Dailey, de la Sainte-Croix, attribue également la politisation à double sens des catholiques, en partie, à l'assimilation tout au long du 20e siècle, au cours duquel, selon lui, les catholiques se sont efforcés de montrer qu'ils "étaient des Américains ordinaires, pas plus loyaux envers le pape qu'envers la Constitution". Cet effort a toutefois risqué de faire perdre aux catholiques une manière cohérente de vivre - et de gouverner - en tant que catholiques.

"Comment vivons-nous en tant que citoyens, tout en reconnaissant que nos cœurs sont capturés par le Christ et que nous sommes aussi des étrangers", a déclaré le père Dailey, membre du Centre d'éthique et de culture de Notre-Dame de Nicola, exprimant un désir quelque peu nostalgique que les catholiques du gouvernement Biden soutiennent les droits des enfants à naître et que les catholiques du gouvernement précédent fassent davantage pour empêcher la séparation des enfants à la frontière ou la priorité donnée aux exécutions.

Une culture politique renouvelée

McCormick, de SLU, a déclaré que les catholiques ont raison de souligner la sélectivité avec laquelle de nombreux politiciens catholiques suivent l'enseignement de l'Eglise et de souhaiter qu'ils "vivent pleinement l'Evangile". Mais il pense également que les catholiques devraient tempérer leurs attentes.

"Pour dire les choses simplement : La plupart de ces politiciens sont les produits d'un système dont ils ne sont pas susceptibles de surmonter les effets, et encore moins de les reconnaître", a-t-il déclaré.

Néanmoins, M. McCormick a encouragé les catholiques à chercher des changements dans la culture politique, "tout en maintenant un espoir profond". Il a suggéré que les catholiques pourraient se concentrer au niveau de l'État, collaborer avec les opposants partisans pour promouvoir les aspects de l'enseignement de l'Église qu'ils pourraient apprécier, et renouveler les types d'institutions et d'associations sociales qui ont longtemps caractérisé la vie catholique aux États-Unis.

Avec un espace apparemment de moins en moins important dans les lieux de pouvoir politique pour les catholiques qui ont l'intention de suivre l'ensemble de l'enseignement de l'Église, ils n'ont peut-être pas beaucoup d'autres options.

"C'est un cadeau essentiel que les catholiques peuvent offrir aux États-Unis", a-t-il déclaré. "Peut-être que les années Biden peuvent être un moment pour les catholiques de graviter vers de telles structures créatives."

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