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L'enfer nigerian

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D'Anna Bono sur le site de la Nuova Bussola Quotidiana :

Nigeria, l'Eglise en proie à une violence incontrôlable

27-05-2022

Le Nigeria, l'un des plus grands producteurs de pétrole au monde, sombre dans le chaos. La corruption et la mauvaise gouvernance permettent aux bandes criminelles de se développer et de s'enrichir. L'islamisme sévit, mais il n'y a pas de cause unique à la dérive : les raisons du chaos sont multiples, dans les différentes régions du grand et populeux pays africain. Et les prêtres sont victimes de cette escalade. Le 24 mai, deux prêtres catholiques ont été enlevés : le père Stephen Ojapa et le père Oliver Okpara. Deux autres sont toujours enlevés. Le père Joseph Aketeh Bako est mort entre les mains des kidnappeurs. Les évêques demandent au gouvernement de rétablir l'ordre dans le pays. 

Le Nigeria est en proie à la violence. La situation semble proche d'un point de non-retour. La corruption et la mauvaise gouvernance ont transformé ses immenses ressources pétrolières, qui étaient une extraordinaire opportunité de développement, en une malédiction, comme cela s'est produit en Zambie avec le cuivre, en Sierra Leone, au Liberia et en République centrafricaine avec les diamants.

Depuis plus d'un an, aux problèmes de sécurité déjà nombreux s'ajoute le problème totalement incontrôlable des enlèvements à des fins d'extorsion. Dans certains États du nord-ouest, notamment à Kaduna, un nombre effarant de bandes armées sème la terreur parmi la population car, phénomène nouveau, elles ne s'en prennent plus aux riches pour exiger des rançons de plusieurs millions de dollars, mais plutôt aux gens ordinaires, issus des classes moyennes et inférieures, qui sont capables de payer quelques dizaines de milliers de dollars, voire quelques milliers ou centaines. Plus d'un millier d'étudiants, même des élèves de l'école primaire, ont été enlevés lors d'attaques nocturnes contre des internats, mais aussi en plein jour, pendant les cours. Des milliers d'autres ont été enlevés dans les rues, le long des grandes artères reliant les grandes villes, sur les parkings des stations-service, alors qu'ils étaient au travail dans les champs. Fin mars, un gang a attaqué le train reliant la capitale fédérale, Abuja, à Kaduna, la capitale de l'État du même nom. Ils ont kidnappé des dizaines de personnes, peut-être plus de 160. Au moins huit personnes ont été tuées pendant le raid. Les 18 policiers qui gardaient le convoi ont tenté d'intervenir, mais vu le nombre d'attaquants, ils ont pris la fuite. Fin mars, il y a même eu une tentative d'attentat à l'aéroport de Kaduna. Les hommes armés se sont approchés de la clôture de l'aéroport et ont tiré, mais n'ont pas réussi à pénétrer à l'intérieur. Dans la fusillade, un agent de sécurité a été tué.

Les voyous n'épargnent même pas les ecclésiastiques chrétiens. Le 24 mai, deux prêtres catholiques ont été enlevés : le père Stephen Ojapa et le père Oliver Okpara. Des hommes armés en grand nombre ont fait irruption vers minuit dans le presbytère de l'église St Patrick à Gidan Maikambo, dans l'État de Katsina (nord). Ils ont pris deux garçons avec eux. Au cours des deux derniers mois, deux autres prêtres ont été enlevés et sont toujours entre les mains de leurs ravisseurs. Le père John Bako Shakwolo a été enlevé dans l'État de Kaduna alors qu'il se trouvait chez lui le 25 mars. Le père Alphonsus Uboh se trouvait dans sa paroisse dans l'État d'Akwa Ibom, dans le sud du pays, lorsque des hommes armés à moto l'ont enlevé le 8 mai. Une rançon très élevée a été demandée pour lui : 240 000 dollars. Le 3 mai, le père Felix Zakari Fidson, également enlevé à Kaduna, a été libéré. Malheureusement, le père Joseph Aketeh Bako, également enlevé dans le Kaduna le 8 mars, est mort entre les mains des ravisseurs. Il était malade depuis un certain temps et les conditions de captivité lui ont été fatales.

L'identité des ravisseurs du père Ojapa et du père Okpara est inconnue. Si leur objectif est d'obtenir le paiement d'une rançon, on peut espérer qu'ils seront libérés, comme c'est le cas dans la plupart des cas. Mais on s'inquiète de leur sort car Katsina, l'un des 12 États du nord à majorité islamique, dépend du diocèse de l'État de Sokoto, dont l'évêque, Monseigneur Mathew Hassan Kukah, a été menacé ces derniers jours pour avoir fermement condamné le meurtre de Deborah Samuel, l'étudiante chrétienne battue à mort par ses camarades de classe le 12 mai dernier parce qu'elle était accusée d'avoir publié des déclarations blasphématoires sur le chat utilisé par les étudiants de l'institut qu'elle fréquentait. En outre, après l'arrestation de deux personnes soupçonnées d'avoir participé au meurtre de Deborah, des milliers de personnes ont participé à des manifestations organisées pour demander sa libération, au cours desquelles des actes de vandalisme ont été perpétrés, nécessitant l'intervention de la police. Pendant plusieurs jours, les autorités ont imposé un couvre-feu total à Sokoto, la capitale, et Monseigneur Kukah a suspendu la célébration des messes dans tout le diocèse après que deux paroisses ont été attaquées, pillées et gravement endommagées.

Les mauvaises nouvelles viennent également de la Middle Belt, les territoires centraux du pays où les populations du nord, islamiques et traditionnellement pastorales, sont contraintes de coexister avec les populations paysannes de confession chrétienne qui peuplent les États du sud. Les affrontements armés entre communautés sont fréquents, exacerbés par le fait que les intérêts économiques - contrôle des pâturages et des terres agricoles - et l'intolérance religieuse se conjuguent. Le 20 mai, des combattants fulanis, le grand groupement de pasteurs musulmans, ont attaqué en plein jour des villages agricoles, chrétiens, dans l'État de Benue, tuant des dizaines de personnes.

Plus au sud, dans les États riches en pétrole, la tension et la violence sont créées par la reprise des revendications séparatistes de l'ethnie Igbo, qui avait brièvement proclamé l'indépendance d'un vaste territoire dans les années 1960, l'appelant la République du Biafra. Le procès du leader sécessionniste Nnamdi Kanu est en cours et les affrontements armés entre les groupes sécessionnistes et les troupes gouvernementales s'intensifient. La dernière, le 17 mai, s'est soldée par la mort de quatre militants.  

Depuis des mois, voire des années, les évêques nigérians demandent au gouvernement d'intervenir pour assurer la stabilité et la sécurité du pays. À ce tableau dramatique s'ajoute la menace, dans l'extrême nord-est, du groupe djihadiste Boko Haram, affilié à Al-Qaïda, et de la branche qui s'en est détachée en 2016, Iswap, liée à Isis. S'exprimant lors de la session plénière de la Conférence épiscopale régionale d'Afrique de l'Ouest qui vient de s'achever, Monseigneur Godfrey Igwebuike Onah, évêque de Nsukka, un diocèse situé dans l'État d'Enugu, au sud-est du pays, a exprimé toute l'amertume et l'inquiétude de l'Église nigériane : "J'aurais préféré être ici, devant vous, maintenant, pour vous parler de l'amour, selon la liturgie d'aujourd'hui pour réfléchir à l'essence et au sens du christianisme, à l'amour que nous devrions avoir les uns pour les autres", a-t-il déclaré, "mais comment prêcher l'amour dans un pays où la violence est devenue une règle ?". Un pays où la corruption est devenue une norme et une tradition, où l'impunité est devenue la loi, où le gouvernement se sent si impuissant qu'il fait maintenant appel aux chefs religieux pour qu'ils parlent aux acteurs non étatiques afin de ne pas aggraver la situation sécuritaire dans notre pays ?"

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