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USA : qui est Kamala Harris, la colistière choisie par Biden ?

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Du National Catholic Register :

12 août 2020

Joe Biden choisit Kamala Harris comme colistière pour la vice-présidence

Avant d'être choisie pour se présenter avec Biden, Harris a fait la une des journaux pour ses nombreuses attaques contre l'ancien vice-président lors des débats des primaires.

Catholic News Agency

WILMINGTON, De. - L'ancien vice-président Joe Biden, candidat présumé du Parti démocrate à la présidence, a choisi le sénateur Kamala Harris, D-CA, comme colistière.

Harris est la première femme noire, et la première personne d'origine indienne, à être choisie comme colistière pour un grand parti. La mère de Harris est née en Inde, et son père en Jamaïque. Harris est un fervent défenseur de la protection juridique de l'avortement et a fait pression sur Biden sur cette question au cours des derniers mois. (voir ICI)

Le choix a été annoncé peu après 16h15, le mardi 11 août.

Biden a déclaré que pendant qu'il était procureur général de Californie, Harris a travaillé avec son fils, Beau, qui est décédé.

"J'ai vu comment ils s'attaquaient aux grandes banques, soulevaient les travailleurs et protégeaient les femmes et les enfants des abus. J'étais fier à l'époque, et je suis fier aujourd'hui de l'avoir comme partenaire dans cette campagne", a-t-il déclaré.

Avant d'être choisie pour se présenter avec Biden, Mme Harris a fait la une des journaux pour ses nombreuses attaques contre l'ancien vice-président lors des débats des primaires. Harris a notamment critiqué le soutien de longue date de Biden à l'amendement Hyde, qui empêche l'utilisation des fonds fédéraux pour les avortements.

Biden a soutenu l'amendement Hyde, à la fois par ses votes et publiquement par écrit et dans ses discours, pendant plus de quatre décennies. Il est revenu sur sa position en juin 2019, un jour seulement après avoir réaffirmé son soutien à cette politique. Harris n'a pas tardé à le souligner au cours du débat.

"C'est seulement depuis que vous vous êtes présentée aux élections présidentielles cette fois-ci que vous avez dit que vous alliez revenir en arrière ou que vous n'étiez pas d'accord avec la décision que vous avez prise pendant de nombreuses années et qui a eu un impact direct sur tant de femmes dans notre pays", a déclaré M. Harris.

Harris a noté les réserves antérieures de Biden sur la protection juridique illimitée de l'avortement, réserves qu'il a abandonnées lors du processus primaire démocrate. Harris lui a demandé pendant les primaires : "Dites-vous maintenant que vous avez évolué et que vous le regrettez ?"

En tant que procureur général de Californie, elle a attiré les critiques de la conférence catholique de l'État en parrainant un projet de loi obligeant les centres de grossesse pro-vie à faire de la publicité pour des services d'avortement "gratuits ou peu coûteux" auprès de leurs clients. Cette loi a été annulée par la Cour suprême en 2018.

La sénatrice a également fait part de ses inquiétudes quant au caractère de Biden.

En avril 2019, Harris a déclaré qu'elle croyait les femmes qui ont accusé Biden d'inconduite sexuelle pendant son mandat au Sénat et en tant que vice-président.

"Je les crois et je respecte le fait qu'elles puissent raconter leur histoire et qu'elles aient le courage de le faire", a-t-elle déclaré lors d'un événement au Nevada. Biden lui-même a nié avoir jamais agi de manière "inappropriée" avec des femmes.

Pendant son mandat au Sénat, Harris a été membre de la commission judiciaire, chargée de sélectionner les candidats aux postes de juges fédéraux. En 2018, Harris a soulevé des questions sur l'aptitude d'un candidat sur la base de son appartenance aux Chevaliers de Colomb. En décembre 2018, Harris s'est joint au sénateur Mazie Hirono (D-HI) pour examiner la candidature de Brian C. Buescher, un avocat basé à Omaha et nommé par le président Trump pour siéger au tribunal de district des États-Unis pour le district du Nebraska. Les sénateurs ont demandé si le fait d'appartenir à l'organisation caritative catholique pouvait empêcher les juges d'entendre les affaires "de manière équitable et impartiale". Dans ses questions à Buescher, Harris a décrit les Chevaliers comme "une société entièrement masculine" et a demandé si Buescher savait que les Chevaliers de Colomb "s'opposaient au droit de choisir des femmes" et étaient contre "l'égalité du mariage" lorsqu'il les a rejoints.

Avant son élection au Sénat en 2016, Harris a été procureur général de Californie de 2011 à 2016, et de San Francisco de 2004 à 2011. Bien qu'elle se soit présentée comme un procureur "progressiste", son mandat de procureur général a été une source de controverse au cours de sa carrière politique au niveau national. Harris a eu un bilan mitigé sur la peine de mort en Californie, et a fait l'objet de critiques pour ses politiques qui ont vu des Californiens emprisonnés pour des délits non violents liés à la drogue. Harris s'est prononcée en faveur de la légalisation de la marijuana en 2018. Mais lors d'un débat en juillet, le représentant Tulsi Gabbard (D-HI) a noté que Harris avait mis "plus de 1 500 personnes en prison pour des infractions à la législation sur la marijuana" en tant que procureur général, mais a ri en confirmant sa propre consommation de cette drogue dans une interview. Gabbard a également souligné que Harris "a bloqué des preuves qui auraient permis de libérer un innocent du couloir de la mort", en référence au détenu Kevin Cooper. Cooper a été reconnu coupable d'un quadruple homicide et condamné à mort en 1983, malgré les preuves considérables de son innocence. Cooper a demandé des tests ADN supplémentaires, que Harris a bloqués en tant que procureur général. En 2018, après son élection au Sénat, elle a admis qu'elle se "sentait mal" à propos de sa décision. Cooper est toujours dans le couloir de la mort.

Bien que Harris ait refusé à plusieurs reprises de poursuivre la peine de mort, en 2014, elle a explicitement défendu cette pratique après qu'un tribunal de district de Californie l'ait jugée inconstitutionnelle. "Je fais appel de la décision de la cour parce qu'elle n'est pas soutenue par la loi, et qu'elle sape d'importantes protections que nos tribunaux offrent aux défendeurs", a déclaré Mme Harris, qualifiant la décision de "décision erronée".

Harris a également fait pression en faveur de lois qui criminaliseraient les parents d'enfants ayant fait l'école buissonnière, qui sont pauvres de manière disproportionnée. Lors de son discours inaugural en 2011, Harris a déclaré qu'elle "avertissait les parents" que l'absentéisme scolaire serait considéré comme un crime par les parents. "Si vous manquez à votre responsabilité envers vos enfants, nous allons travailler pour nous assurer que vous faites face à toute la force et aux conséquences de la loi", a-t-elle déclaré. Huit ans plus tard, lors d'une interview sur un podcast, Harris a admis que plusieurs parents ont été emprisonnés grâce à la loi anti-truancy de l'Etat qu'elle a parrainée, tout en disant qu'elle le "regrettait".

Depuis son entrée au Sénat, la pensée de Mme Harris a changé, et elle dit maintenant qu'elle soutient la fin des peines minimales obligatoires ainsi que la promotion d'autres réformes progressistes de la justice pénale.

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