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Guerres de religion entre musulmans en Afghanistan. Les plus en danger sont les Ismaéliens

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De Sandro Magister (Settimo Cielo) :

Guerres de religion entre musulmans en Afghanistan. Les plus en danger sont les Ismaéliens

Aga Khan

Les derniers juifs partis, l'unique représentant de la mission "sui iuris" de l'Église catholique rapatrié, les très rares convertis à la foi chrétienne cachés dans les catacombes, dans l'Afghanistan repris par les Talibans, les plus menacés de persécution sont désormais les musulmans qu'ils opposent aux hérétiques, ceux de la branche chiite, les Hazaras, les Ismaéliens.

Parmi ceux-ci, les moins connus mais les plus menacés sont les derniers, les Ismaéliens. Moins connus en partie parce qu'ils gardent volontairement un profil bas, ne se rendent pas visibles en public, ne s'engagent pas dans des combats militaires. Leurs mosquées n'ont pas de minaret, elles n'élèvent pas le croissant, ni ne font retentir l'appel du muezzin. En fait, elles ne sont même pas appelées mosquées, mais "jama'at khana", maisons de la communauté, et chaque village, même le plus éloigné, a la sienne, qui ne se distingue des autres que par le soin avec lequel elle est entretenue. Les non-ismaéliens n'y sont pas admis. Mais on sait qu'à l'intérieur il n'y a ni chaire ni mihrab orienté vers la Mecque, hommes et femmes y prient ensemble. Le jeûne du Ramadan n'est pas ostentatoire et en général peu pratiqué. C'est une réserve qui appartient à toute l'histoire ismaélienne et fait partie intégrante de sa théologie. En cela, le "batin", le sens interne du Coran, sa vérité cachée, prévaut sur le "zahir", c'est-à-dire son sens ostensible. Mais le "batin" est strictement réservé aux initiés et a pour gardien et interprète suprême l'imam, descendant direct du prophète Mahomet.

Depuis 1957, l'imam ismaélien est le prince Karim Aga Khan. Oui, il est de la Costa Smeralda, mais pas seulement. Il est au centre de la photo ci-dessus, prise il y a trente ans dans les montagnes de l'extrême nord du Pakistan, à quelques kilomètres de l'Afghanistan et plus précisément de la province afghane du Badakhshan, celle qui est coincée contre la Chine.

Avec 15 millions de fidèles répartis dans 25 pays, les Ismaéliens constituent la deuxième plus grande communauté islamique chiite, après celle d'Iran. Et la seule région au monde où les Ismaéliens constituent la majorité de la population est située juste entre le Pakistan, l'Afghanistan et le Tadjikistan, dans les montagnes accidentées du Karakoram, de l'Hindu Kush et du Pamir.

Les Ismaéliens sont menacés de persécution par les adeptes les plus fanatiques de Mahomet, précisément parce qu'ils sont l'autre Islam, si différent de celui qui domine les dépêches de guerre. Un islam tolérant, pluraliste, pacifique. Un islam capable d'accueillir - comme le souhaitait Benoît XVI en 2006 après son discours de Ratisbonne et son voyage en Turquie - "les véritables conquêtes des Lumières, les droits de l'homme et surtout la liberté de la foi et de sa pratique, en les reconnaissant également comme des éléments essentiels pour l'authenticité de la religion".

Le début des années 90, après le retrait des Soviétiques, a été pour les Ismaéliens des montagnes d'Asie centrale les années du décollage. Jusqu'alors, cette région était l'un des foyers de pauvreté du monde. Un million d'habitants dispersés dans un millier de villages, des montagnes arides, des déserts de sable et de pierres, des parcelles de cultures maigres. Mais là, à partir de la haute vallée de Hunza, au nord du Pakistan, l'Aga Khan Development Network a mis en place un microcapitalisme agricole fait de creusement de canaux d'irrigation, de nouvelles terres agricoles arrachées aux pentes pierreuses, de semences bien sélectionnées, de bétail vacciné, d'épargne systématiquement réinvestie, de petites banques rurales, le tout organisé par les paysans eux-mêmes, hommes et femmes, réunis en organisations villageoises. Et parallèlement, des initiatives dans les domaines de l'éducation et de la santé se sont développées. Des écoles ont vu le jour dans les endroits les plus inaccessibles, en particulier pour les filles, pratiquement exclues de l'éducation auparavant.

"L'Espresso" en a parlé le 7 novembre 1993, dans un vaste reportage sur le terrain, accompagné de la première interview jamais accordée par l'Aga Khan sur des questions liées à son rôle de chef spirituel :

> Réseau Aga Khan. Reportage de la haute vallée de l'Hunza
> L'Aga Khan : "I fondamentalisti sono musulmani da Medioevo" (Les fondamentalistes sont des musulmans du Moyen Âge)

Dans la seconde moitié des années 1990, la conquête de Kaboul par les Talibans, avec les actes de persécution de la communauté ismaélienne qui en ont résulté, a ralenti le développement de ces programmes en Afghanistan. Mais elle ne l'a pas arrêté. Preuve en est la création par l'Aga Khan en 2000 d'une université futuriste d'Asie centrale, l'UCA, avec l'accord des présidents du Tadjikistan, du Kirghizistan et du Kazakhstan, et dont le campus principal, inauguré en 2017, se trouve dans la ville de Khorog, dans les montagnes du Pamir, juste à la frontière entre le Tadjikistan et l'Afghanistan, pour les étudiants des deux pays, dont une bonne moitié de filles.

L'éclipse des talibans au cours des deux décennies entre 2001 et 2021, l'Afghanistan étant sous le contrôle des États-Unis et de leurs alliés, a été une période de calme laborieux pour les ismaéliens de la région. Le réseau de développement de l'Aga Khan a atteint le point d'impliquer 4 millions de personnes dans huit provinces, ainsi que de restaurer une centaine de sites historiques, dont la vieille ville de Herat, et de donner naissance à deux écoles de musique avancées à Herat et Kaboul, visant à la récupération et à la promotion des traditions vocales et instrumentales afghanes.

Jusqu'à ce qu'en août 2021, les talibans reprennent rapidement le contrôle de tout le pays, abandonné par les Américains et leurs alliés. Avec la crainte compréhensible des Ismaéliens de voir leur propre vie à nouveau en danger, comme le suggèrent clairement les responsables de leur communauté dans cet avertissement publié le 20 août sur le site officiel des Ismaéliens du monde entier :

"Il a été conseillé à la Jamat [la communauté] de rester calme, et de ne pas céder à des réactions de panique. Il est dans l'intérêt de chaque famille de rester responsable de ses maisons et de ses logements, où qu'ils se trouvent. Conformément aux directives de Mawlana Hazar Imam [la qualification de Karim Aga Khan comme chef spirituel - ndlr], toutes nos institutions continuent de fonctionner normalement. Nous prions pour la sûreté et la sécurité de nos frères et sœurs qui sont confrontés à des difficultés".

Le 13 septembre, lors d'une réunion internationale parrainée par les Nations Unies à Genève sur l'aide humanitaire nécessaire dans ce pays, l'assurance que le réseau de développement Aga Khan continuera à servir de bouclier aux Ismaéliens d'Afghanistan a été renforcée.

Mais l'avenir de cette communauté est obscurci par une grave incertitude, causée par ses propres frères dans la foi. Car dans le camp musulman, les guerres de religion ne sont jamais terminées.

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