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Elle pratiquait des avortements et est devenue leader pro-vie : qu'est-ce qui a changé le cœur de ce médecin ?

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De Kate Olivera sur Catholic News Agency :

D'avorteur à leader pro-vie : qu'est-ce qui a changé le cœur de ce médecin ? 
Kathi Aultman 3
Kathi Aultman, au cours de sa première année de pratique privée, devant son cabinet, qui était en construction./ Kathi Aultman

14 oct. 2021

Kathi Aultman avait six semaines de post-partum lorsqu'elle est retournée travailler dans une clinique d'avortement à Gainesville, en Floride. Elle pratiquait des avortements le week-end pour gagner de l'argent pendant son internat.

"J'étais vraiment convaincue que l'avortement était un droit de la femme", a déclaré Aultman à l'AIIC lors d'une interview le 17 septembre. "Je veux dire, j'ai tout gobé : l'hameçon, la ligne et le plomb."

"J'ai même fait des avortements lorsque j'étais enceinte - très enceinte. Mais je ne voyais pas de contradiction. Mon bébé était désiré, le leur ne l'était pas. Se elles voulaient avorter de leur bébé, c'était leur droit."

Mais Mme Aultman se souvient qu'il y avait quelque chose de différent dans le premier avortement qu'elle a pratiqué après avoir accouché et pris soin de son propre bébé. Pour la première fois de sa vie, elle a compris que l'enfant à naître qu'elle faisait avorter était en fait un enfant. Pas si différent de son propre enfant.

Aultman a terminé l'avortement et les autres avortements prévus ce jour-là. Mais elle dit que son expérience, le premier jour de son retour de congé de maternité, a marqué le début de son cheminement pour devenir une militante pro-vie.

Aujourd'hui, Mme Aultman a témoigné sur des questions pro-vie devant des organes de l'État et du Congrès et devant des tribunaux d'État, et a aidé divers procureurs d'État et le ministère de la Justice à examiner des affaires liées à l'avortement. Elle a pris la parole lors de la Marche pour la vie de 2019 à Washington.

Plus récemment, Mme Aultman a fait partie des 240 femmes pro-vie qui ont signé un mémoire d'amicus curiae pour soutenir l'affaire Dobbs v. Jackson Women's Health Organization, une affaire du Mississippi qui pourrait annuler la protection fédérale de l'avortement aux États-Unis.

Je ne les voyais pas comme des personnes

Mme Aultman avait un penchant pour les sciences dès son plus jeune âge. Elle se souvient avoir aidé son père, un prédicateur méthodiste, à nettoyer le poisson après une partie de pêche. Aultman aimait examiner les organes internes des poissons, et inspecter leurs globes oculaires. Lorsque sa mère ramenait des cœurs d'animaux pour les repas familiaux, Aultman faisait couler de l'eau dans l'organe pour examiner les valves en action.

La tante d'Aultman était bio-ingénieur, et elle est devenue un modèle pour sa nièce curieuse. Lorsqu'elle était en quatrième année, elle a visité le laboratoire de sa tante, et elle se souvient avoir été si impressionnée qu'elle a décidé, sur le champ, de devenir scientifique.

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle à l'université Drew en 1972, Mme Aultman s'est fixé pour objectif d'obtenir un doctorat en recherche fondamentale. Mais elle a choisi d'étudier la médecine, car ce domaine semblait offrir des perspectives d'emploi plus sûres que la recherche.

Kathi Aultman in a science lab at Drew University, where she earned her undergraduate degree. Kathi Aultman
Kathi Aultman dans un laboratoire scientifique de l'université Drew, où elle a obtenu son diplôme de premier cycle. Kathi Aultman

Kathi Aultman a été acceptée à l'école de médecine du New Jersey. Avant le début de ses cours, Aultman a découvert qu'elle était enceinte. "Et c'est la même vieille histoire", a déclaré Aultman. "Je pensais que si je gardais le bébé, je ne pourrais pas être médecin. J'avais peur qu'on finisse par divorcer, parce qu'on se mariait parce qu'il le fallait. J'avais peur de ce que ma famille et mes amis penseraient.

"J'ai donc décidé d'avorter."

Après sa première année de médecine dans le New Jersey, Aultman a été transférée à l'université de Floride pour se rapprocher de son petit ami de l'époque. Après avoir terminé ses études de médecine en 1977, Mme Aultman a découvert qu'elle avait un intérêt naturel pour l'obstétrique et la gynécologie. Elle a apprécié l'expérience qu'elle a acquise en accouchant des bébés, en pratiquant des interventions chirurgicales et en effectuant des examens de santé. Mais elle dit que son expérience personnelle de l'avortement a rendu ce domaine encore plus attrayant pour elle.

Tous les programmes standard de résidence en gynécologie obstétrique comprennent une formation à l'avortement, bien que les résidents puissent s'y opposer en toute conscience. Mme Aultman se souvient que certains de ses collègues résidents s'y sont opposés en toute conscience et n'ont pas appris à pratiquer des avortements. Mais Mme Aultman estimait que l'avortement était un droit de la femme, surtout après sa propre expérience. Elle a donc appris avec plaisir à pratiquer des avortements du premier trimestre. Elle a même suivi une formation spéciale en dehors de son programme pour apprendre à pratiquer des avortements à plus long terme et des avortements par démembrement.

Après avoir obtenu sa licence médicale, Aultman a commencé à travailler au noir dans une clinique d'avortement pour payer les factures pendant sa résidence en gynécologie obstétrique.

Aultman in the OR during her residency. Kathi Aultman

Kathi Aultman au bloc opératoire pendant son internat. Kathi Aultman

Kathi Aultman dit que les avortements la renvoyaient à la fascination pour la biologie qu'elle a éprouvée dans son enfance. "J'étais fascinée", dit-elle. "Je les trouvais si intéressants. J'adorais envoyer des parties de fœtus en pathologie pour pouvoir regarder les lames et voir à quoi ressemblait le tissu embryonnaire. Je ne les voyais pas comme des personnes".

À la même époque, Aultman a participé à l'ouverture du premier centre de traitement des viols à Jacksonville, en Floride. Le centre semblait être une conséquence naturelle de son intérêt pour les soins aux femmes. Elle a pratiqué des examens de viol au centre, mais n'a jamais pratiqué sciemment un avortement sur aucune des femmes qu'elle y a vues.

En fait, elle n'a jamais pratiqué sciemment d'avortement sur aucune victime de viol, que ce soit au centre ou à la clinique d'avortement. Aultman se souvient que les patientes de la clinique d'avortement devaient donner une raison pour leur avortement. S'ils n'avaient pas de raison claire, Aultman dit qu'elle inscrivait généralement "santé psychologique" sur les documents.

"Si vous devez avoir ce bébé, et que vous n'avez pas les moyens de vous en occuper, bla, bla, bla", dit Aultman. "Je n'ai jamais fait spécifiquement un avortement parce que le bébé était déformé, ou pour la santé de la mère. Ils étaient tous facultatifs."

Mme Aultman a déclaré que trois rencontres qu'elle a eues avec des patientes ayant subi un avortement le dernier jour où elle a pratiqué la procédure restent gravées dans sa mémoire. La première patiente était jeune, et Aultman l'a reconnue parce qu'elle avait déjà pratiqué trois avortements pour elle. "Je suis allée voir l'administration et j'ai dit : "Je ne veux pas faire cet avortement. J'en ai déjà pratiqué trois sur elle", a déclaré Aultman. Et ils ont répondu : "Ce n'est pas à vous de décider. C'est son droit et vous ne pouvez pas la discriminer". Et je les ai regardés. Je leur ai dit : "Oui, c'est très bien pour vous, mais ce n'est pas vous qui allez tuer". Aultman a pratiqué l'avortement ce jour-là. Mais c'était la première fois qu'elle associait l'avortement au mot "tuer", et elle en a pris note. Une deuxième patiente est venue pour un avortement, et elle a amené une amie pour la soutenir. Après l'avortement, l'amie a demandé à la patiente si elle souhaitait voir le bébé avorté. Et elle a dit : "Non, je veux juste le tuer", se souvient Aultman. "Et j'ai été frappé, vous savez, comment pouvait-elle être si hostile et en colère contre ce petit bébé ? Il n'avait rien fait de mal. Cela m'a vraiment affecté." Une troisième patiente est venue pour un avortement. Elle avait déjà quatre enfants, mais elle et son mari avaient décidé qu'ils ne pouvaient pas se permettre un autre enfant. Aultman se souvient que la patiente a pleuré pendant toute la durée de l'avortement. C'est la goutte d'eau qui a fait déborder le vase, et le dernier avortement qu'elle a pratiqué. "Après cela, je ne pouvais plus pratiquer d'avortements à titre personnel", a déclaré Mme Aultman. "Je ne pouvais pas avorter des bébés simplement parce qu'ils n'étaient pas désirés."

Un changement radical de mentalité

Mme Aultman n'a plus pratiqué d'avortements, mais pendant plusieurs années, elle a continué à envoyer des patientes se faire avorter dans son propre cabinet, qu'elle a ouvert en 1981. La même année, elle a accepté le rôle de directrice médicale pour Planned Parenthood of Northeast Florida. À l'époque, la clinique ne pratiquait pas d'avortements. Aultman a quitté ce poste en 1983, lorsque la clinique a étendu ses services à l'avortement.

Aultman in her first year of private practice, outside her office, which was under construction. Kathi Aultman
Kathi Aultman au cours de sa première année de pratique privée, à l'extérieur de son bureau, qui était en cours de construction. Kathi Aultman

Mais Kathi Aultman reste convaincue que l'avortement est un droit de la femme. Il lui est facile de se demander où elle en serait si elle n'avait pas avorté il y a quelques années. "J'avais cru que la pire chose qui pouvait arriver à une femme était une grossesse non désirée", dit-elle.

Puis Mme Aultman a vu de jeunes femmes enceintes se présenter à son cabinet, et s'épanouir après avoir donné naissance à leurs enfants. Elle se souvient qu'une famille de son église chrétienne a eu un bébé atteint du syndrome de Down, et Aultman a assisté avec admiration à la croissance du bébé, qu'elle a décrit comme une adorable petite fille. Mais la plupart des femmes qu'elle a vues dans son cabinet après un avortement présentaient des complications psychologiques ou physiques. "Petit à petit, j'ai commencé à me demander si tout ce que je croyais [au sujet de l'avortement] était vraiment vrai", a déclaré Mme Aultman.

En ce qui concerne son propre avortement, Aultman a commencé à réaliser que les craintes qu'elle avait à l'époque n'étaient pas fondées. Elle avait rencontré de nombreuses femmes qui avaient eu des bébés et qui étaient maintenant des médecins accomplis. Elle et son premier mari ont fini par divorcer, malgré l'avortement. Mme Aultman a également réalisé que la famille et les amis qui comptaient vraiment auraient été compréhensifs face à sa grossesse non planifiée. "Aucune des raisons que j'ai invoquées pour justifier l'avortement n'était valable", a déclaré Mme Aultman.

Aultman a retourné ces questions dans sa tête. Un jour, une amie de son église lui a envoyé un article qui comparait l'avortement à l'Holocauste. C'était un sujet particulièrement sensible pour Mme Aultman, car son père avait fait partie de l'unité qui a libéré le premier camp de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a grandi avec les histoires et les photographies de ce moment historique et déchirant. "De plus, lorsque je suis devenue médecin, je ne pouvais pas comprendre comment les médecins allemands pouvaient faire ce qu'ils faisaient", a déclaré Mme Aultman. "Dans ce contexte, lorsque j'ai lu cet article, j'ai vraiment été frappé. Je veux dire, ça a... enlevé mes œillères. Tout d'un coup, je me suis dit : "Pas étonnant qu'ils aient pu faire ce qu'ils ont fait. Regardez ce que j'ai fait parce que je ne voyais pas [les enfants à naître] comme des êtres humains". Tout à coup, Aultman s'est vue comme une meurtrière de masse. Il se trouve que c'était quelques années après l'arrestation et l'exécution du tristement célèbre tueur en série Ted Bundy, et Aultman se souvient avoir pensé qu'elle avait probablement tué beaucoup plus de personnes que Bundy. "C'est à ce moment-là que j'ai compris que l'avortement était mauvais, et que je suis devenue pro-vie".

Guérison et défense des droits

Aultman est devenue pro-vie autour de l'année 1995, et elle dit qu'il lui a fallu une autre année pour vraiment guérir et se pardonner pour son implication passée dans l'avortement. Cette année-là, elle s'est rendue au Centre de guérison chrétien de Jacksonville, où elle a fait l'expérience du pardon. Alors qu'une femme priait sur elle, Altman s'est vue au pied de Jésus. Elle a eu un dialogue avec Jésus, dans lequel il lui a demandé pourquoi elle ne pouvait pas se pardonner à elle-même alors qu'il lui avait pardonné. Altman a ensuite vu le bébé qu'elle avait avorté. C'était un petit garçon, et il lui a dit qu'il lui pardonnait.

Peu de temps après, Mme Aultman a rendu publique sa position pro-vie, s'exprimant contre l'avortement et en particulier contre l'avortement par naissance partielle.

Aultman during an interview with Focus on the Family in January 2020. Kathi Aultman
Kathi Aultman lors d'une interview avec Focus on the Family en janvier 2020. Kathi Aultman

Malgré son expérience du pardon de Dieu et de son bébé avorté, Kathi Aultman a toujours eu du mal à parler de son passé à Ron Combs, son mari actuel. Ils se sont rencontrés en 2000, et Combs se souvient qu'Aultman a attendu avant de lui faire part de son histoire. "Mais j'ai compris le parcours et la façon dont cela s'est produit, car je suis de la même génération", a-t-il déclaré. "Je me souviens de la force du mouvement pro-avortement dans les années 60, 70 et au début des années 80... Ils le poussaient tellement fort. Je peux comprendre pourquoi toutes les femmes pensaient que c'était la voie à suivre."

Combs partage les convictions pro-vie de sa femme, et bien que son travail pro-vie nécessite parfois des voyages et de longues heures, Combs dit qu'il soutient pleinement sa femme et le travail qu'elle fait. "Je suis très fier d'elle, et j'ai la chance d'être marié à elle", a-t-il déclaré. "Et je la soutiens dans la mesure où elle peut le faire physiquement et mentalement, parce que, bien sûr, il y a beaucoup d'opposition quand vous allez là-bas et dites les faits aux gens. Vous savez, les gens n'aiment pas toujours les faits".

Mme Aultman a déclaré que son implication dans les batailles juridiques liées à l'avortement a toujours été un défi.

"J'ai simplement fait confiance à Dieu pour prendre soin de moi".

Aultman s'est retirée de sa pratique et de son plaidoyer pro-vie en 2014, pour des raisons médicales. Après une année de rétablissement, Aultman a commencé à prier Dieu de la guider pour sa retraite. Elle avait toujours envisagé de passer sa retraite sur le terrain de la mission, travaillant en Afrique ou dans un endroit similaire, mais ses problèmes de santé ne le lui permettaient pas. Elle a demandé à Dieu de lui permettre de faire quelque chose de significatif.

La semaine suivante, elle a reçu un appel. Pourrait-elle aller à Washington et témoigner devant le Congrès sur un projet de loi sur les battements de cœur ? Elle accepte avec joie. Depuis lors, Mme Aultman a témoigné, rédigé des affidavits et des déclarations dans des affaires d'avortement dans tout le pays, plus récemment à New York et en Louisiane. Lorsque Mme Aultman a appris que la Cour suprême des États-Unis allait se pencher sur l'affaire Dobbs contre Jackson Women's Health Organization, elle a été immédiatement intriguée. Elle a été l'une des 240 femmes pro-vie à signer un mémoire d'amicus curiae dans cette affaire, contestant l'hypothèse selon laquelle les femmes sont socialement et économiquement mieux loties lorsqu'elles ont accès à l'avortement légal.

"J'avais l'impression d'être l'une de ces femmes qui croyaient que les femmes devaient avorter pour réussir", a déclaré Aultman. "C'était un mensonge. Ce n'était pas vrai. J'aurais quand même pu être une professionnelle, j'aurais quand même pu faire ce que j'ai fait, comme l'ont fait beaucoup d'autres femmes avec lesquelles je me suis entraînée. J'ai donc estimé qu'il était important de signer ce mémoire [amicus]."

Un puissant témoignage pro-vie

Le 18 janvier 2019, une foule de défenseurs de la vie s'est rassemblée devant une scène de la Marche nationale pour la vie à Washington. Hommes, femmes et enfants étaient emmitouflés dans des manteaux et des écharpes pour se protéger du froid de l'hiver. Ils s'agrippent à des pancartes portant des messages tels que "Choose Life" et "Defund Planned Parenthood", et regardent Mme Aultman monter sur le podium de la scène.

"Mon nom est Dr Kathi Aultman", a-t-elle commencé. "Je suis une gynécologue-obstétricienne à la retraite. J'avais l'habitude de pratiquer des avortements, mais par la grâce de Dieu, je suis maintenant pro-vie." Mme Aultman a ensuite raconté son histoire, et a supplié la foule de poursuivre son travail pour changer les cœurs et les esprits sur l'avortement. "Aidez les gens à voir que ce qui se trouve dans l'utérus est une personne, avec ses caractéristiques uniques et son potentiel, et non pas une simple tache de tissu", a déclaré Mme Aultman. "Une femme ne peut pas tuer son enfant et rester indemne. Il y a des millions de femmes aux États-Unis qui ont avorté. Certaines d'entre vous sont ici. Elles souffrent et ont besoin de votre aide et de votre compassion. Elles ont besoin de savoir que Dieu veut les guérir et les restaurer."

Sue Liebel est directrice de la politique de l'État pour la Susan B. Anthony List. Elle se souvient de la première fois qu'elle a entendu Aultman raconter l'histoire de sa conversion pro-vie et témoigner sur l'avortement par naissance partielle. "J'ai été choquée", a déclaré Mme Liebel à l'ANC. "Puis, j'ai été fascinée lorsqu'elle a décrit avec une telle transparence la manière exacte dont elle pratiquait les avortements dans sa carrière précédente. "Bien qu'il soit douloureusement clair que la procédure - en particulier le démembrement - tue le bébé et blesse parfois le corps de la mère, Aultman a toujours fait preuve de respect et de sollicitude envers ses patients."

Liebel a depuis vu Aultman témoigner trois autres fois, et elle a déclaré que la perspective unique d'Aultman en tant qu'ancienne avorteuse est puissante pour la cause pro-vie. "Son témoignage est si puissant", a déclaré Mme Liebel. "Je la connais personnellement et parfois cela l'épuise, mais elle continue parce qu'elle peut dire la vérité dans le débat sur l'avortement. Et les gens s'arrêtent et écoutent". Bien que le témoignage d'Aultman soit puissant, Liebel a déclaré que son comportement est d'une humilité désarmante. "Sa voix aimable et son approche respectueuse suppriment le vitriol que l'on voit dans tant d'audiences [sur l'avortement]", a déclaré M. Liebel. "Elle veut apporter la vérité et la guérison dans la douloureuse réalité de l'avortement en Amérique."

L'amour et la bravoure peuvent changer les cœurs

Aujourd'hui, Aultman a deux filles. Elle vit toujours en Floride avec son mari, Ron. Elle est chercheuse associée à l'Institut Charlotte Lozier, la branche recherche et éducation de la Susan B. Anthony List.

Elle a déclaré à CNA qu'elle n'évoluait pas dans un environnement où elle entendait beaucoup de critiques sur ses convictions pro-vie. Elle a des amis et des membres de sa famille qui sont pro-avortement, y compris sa mère. Mais Aultman dit que sa mère la soutient dans son travail pro-vie.

Mme Aultman pense qu'une approche douce et aimante est le meilleur moyen de convaincre les autres de reconsidérer leur position sur l'avortement. Elle se souvient de l'exemple des patientes de son cabinet, à l'époque où elle recommandait encore des avortements. Plusieurs d'entre elles sont venues la voir lorsqu'elles étaient enceintes et lui ont demandé quelle était sa position sur l'avortement. Lorsqu'elle leur a répondu qu'elle soutenait l'avortement comme un droit de la femme, elles lui ont calmement dit qu'elles ne pouvaient plus rester dans son cabinet et sont parties.

"Cela a fait une différence pour moi", a déclaré Mme Aultman. "Je pense que c'est aussi l'une des choses qui a commencé à changer ma vision des choses. Ils ont été assez courageux, et ils l'ont fait en douceur. Ils ne l'ont pas fait de manière méchante." "Donc je pense qu'il faut aimer les gens, mais je pense qu'il faut être assez courageux pour être honnête sur ce que sont ses sentiments, et faire savoir aux gens, de petites manières qui ne sont pas offensantes, que l'on croit en la vie."

Correctif : Kathi Aultman a pratiqué ses derniers avortements le même jour, et non sur plusieurs semaines, comme indiqué dans une version précédente de cette histoire. En outre, elle est tombée enceinte pour la première fois juste avant d'entrer à l'école de médecine, et non pendant qu'elle était étudiante en médecine, et elle a déclaré que les résidents, et non les étudiants en médecine, peuvent choisir de ne pas suivre la formation sur l'avortement.

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