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Visite papale : l'île de Malte souffre d'une énorme indifférence à l'égard de la foi

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De Courtney Mares sur le National Catholic Register :

Face à la baisse de la fréquentation des messes, les catholiques de Malte espèrent que la visite du pape revitalisera la foi.

La visite du pape François intervient juste avant la première semaine sainte en deux ans au cours de laquelle les églises catholiques seront ouvertes au public pour les liturgies.

31 mars 2022

La petite nation insulaire méditerranéenne de Malte fait remonter ses racines catholiques à près de 2 000 ans. Mais avec la baisse récente de la fréquentation des églises, les dirigeants catholiques locaux espèrent que la visite du pape François ce week-end aidera à revigorer sa foi vivante.

Plus de 85 % de la population maltaise sont des catholiques baptisés, selon les statistiques publiées par le Vatican le 29 mars. Pourtant, la participation hebdomadaire à la messe dans ce pays traditionnellement catholique n'a cessé de diminuer au cours des 50 dernières années.

Selon le père Alan Joseph Adami, prêtre dominicain de Malte, son pays d'origine a connu d'importants changements sociaux et politiques au cours de la dernière décennie, qui révèlent l'évolution de la place de l'Église catholique dans la société.

"Depuis la dernière visite d'un pape en 2010, par le pape Benoît XVI, l'île a beaucoup changé, radicalement vraiment", a déclaré Adami dans une interview avec CNA le 29 mars.

"Il y a eu plusieurs nouvelles lois laïques qui ont été introduites et cela a introduit un coin entre ces valeurs qui sont détenues par la société collectivement, la majorité, et les vues de l'Église et ses valeurs."

Le gouvernement de Malte a légalisé le divorce sans faute en 2011, le mariage homosexuel en 2017 et la congélation d'embryons en 2018.

Et si le gouvernement maltais reste le seul pays de l'Union européenne à interdire totalement l'avortement, le gouvernement travailliste récemment réélu s'est engagé à lancer une discussion nationale sur la légalisation de l'euthanasie.

M. Adami a expliqué que, par le passé, l'Église catholique de Malte tenait pour acquis que le peuple maltais partageait ses valeurs concernant la famille, la vie et la dignité humaine.

"Dans le contexte maltais, il n'y a jamais eu de séparation stricte entre l'État et l'Église, comme c'est le cas en France ou en Italie", a expliqué M. Adami.

Mais en l'espace d'une décennie seulement, la société maltaise a changé très rapidement.

"L'Église doit trouver une nouvelle façon de vivre et de proclamer l'Évangile dans ce nouveau contexte", a déclaré le prêtre.

"L'île souffre d'une énorme indifférence à l'égard de la foi qui est devenue tellement identique à la culture qu'elle n'est plus discernable dans les fruits qu'elle produit", a-t-il ajouté.

"Il est très difficile de voir quels sont les fruits de la vie chrétienne à Malte en 2022, car elle devient tellement mélangée aux activités culturelles."

C'est une nouvelle phase dans la longue histoire catholique de Malte, qui a des racines apostoliques.

Le pape François a repris une ligne du livre des Actes pour le thème de son voyage des 2 et 3 avril en République de Malte : "Ils nous ont montré une bonté inhabituelle" (Actes 28, 2).

Le pape prévoit de se rendre à la grotte de Saint-Paul à Rabat pour prier dans la matinée du 3 avril. Selon la tradition, la grotte est le lieu où l'apôtre Paul a vécu et prêché pendant son séjour de trois mois sur l'île de Malte en 60 après Jésus-Christ.

Le père Adami a expliqué que l'héritage chrétien de Malte se reflète même dans sa langue, le maltais, qui est une langue sémitique qui préserve linguistiquement d'anciens mots sémitiques chrétiens qui ont été perdus ailleurs dans le monde arabophone.

"Pendant la conquête arabe de l'île, certains diraient que le christianisme a été éradiqué, effacé de l'île. Cependant, certains noms arabes chrétiens qui ont survécu jusqu'à ce jour attestent d'une sorte de continuation du christianisme sur l'île", a déclaré M. Adami.

Au cours de sa longue histoire, Malte a été conquise par les Phéniciens, les Grecs, les Carthaginois, les Romains, les Byzantins et les Arabes. Les Chevaliers hospitaliers de Saint-Jean, aujourd'hui souvent désignés sous le nom d'Ordre de Malte, étaient basés à Malte de 1530 jusqu'à l'invasion de Napoléon en 1798. L'île a également été sous domination coloniale britannique de 1813 à 1964.

Le pape François doit se rendre à la basilique du sanctuaire national de la Sainte Vierge de Ta' Pinu, sur l'île maltaise de Gozo, et voyager en catamaran entre les îles maltaises dans l'après-midi du 2 avril.

Le sanctuaire est devenu une destination de pèlerinage populaire pour les Maltais à la fin du 19e siècle, après qu'une fermière nommée Carmela Grima a déclaré avoir entendu la voix de la Vierge Marie, qui l'a appelée à y prier.

La chapelle originale de Ta'Pinu, qui signifie "de Philippe", remonte au XVIe siècle, mais elle accueillait tellement de pèlerins qu'un sanctuaire basilical plus grand a été construit sur le site entre 1920 et 1931.

Nous appelons Gozo "le Vatican de Malte", a déclaré M. Adami.

"Il y a des églises à chaque coin de rue, des chapelles et des prêtres partout. Et le sanctuaire de Ta' Pinu est l'une des principales dévotions de Malte."

"Je ne pense pas qu'il y ait une seule famille maltaise qui visite Gozo et ne va pas à Ta'Pinu, même les non-croyants y vont", a-t-il ajouté.

Aujourd'hui, Malte est connue pour ses processions traditionnelles de la Semaine sainte, qui ont été annulées ces deux dernières années en raison de la pandémie de coronavirus.

"Nous avons passé deux Pâques maintenant avec nos églises fermées, deux ans avec notre tradition suspendue, sans processions, et cela a été un coup dur pour les Maltais", a déclaré Adami.

La visite du pape François intervient juste avant la première semaine sainte en deux ans au cours de laquelle les églises catholiques seront ouvertes au public pour les liturgies.

"Pour nous, recevoir la visite du pape est quelque chose de très spécial. Je pense que le pape viendra pour nous renouveler dans notre foi, pour nous aider à nous rapprocher de Jésus, mais aussi pour nous aider à vivre en paix ensemble, à nous respecter les uns les autres, à grandir en tant qu'Église", a déclaré le père Gerald Buhagiar, le recteur de la basilique Ta'Pinu, dans une interview accordée à EWTN.

Comme lors des autres voyages récents du pape François dans les pays méditerranéens, la migration devrait également être un thème clé lors du voyage apostolique à Malte.

Malte a une "position géographique et stratégique étant au cœur de la Méditerranée, et donc de la crise migratoire, en particulier en provenance du continent africain", a déclaré l'Adami.

Selon l'Agence des Nations unies pour les réfugiés, ces dernières années, la population de réfugiés arrivant à Malte était principalement composée de réfugiés libyens, syriens et somaliens. Plus de 800 migrants sont arrivés à Malte par la mer en 2021, soit une baisse significative par rapport à 2019, où 3 406 migrants sont arrivés sur les côtes maltaises.

Les enfants non accompagnés représentaient 24 % des migrants arrivés à Malte en 2020. Ces enfants étaient pour la plupart originaires du Soudan, de la Somalie, du Bangladesh et de l'Érythrée.

De nombreux migrants arrivant à Malte cherchent à se rendre dans d'autres pays d'Europe continentale.

Malte est l'un des plus petits pays du monde - un dixième de la taille de l'État de Rhode Island et un cinquième de la taille de Londres - et déjà aussi l'un des pays les plus densément peuplés du monde.

Le pape François a prévu de rencontrer des migrants au John XXIII Peace Lab, un centre d'accueil pour immigrés à Hal Far fondé par le père franciscain Dionysius Mintoff.

Mintoff, qui a 91 ans, a déclaré à EWTN qu'il attendait avec impatience la visite du pape François, qui a été annoncée pour la première fois en 2020.

"Nous avons dans notre sang, dans notre sang, les problèmes des migrants", a déclaré Mintoff.

Le frère a expliqué comment il a vu de nombreux Maltais émigrer immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, qu'il a vécue dans son enfance.

Le cardinal Mario Grech, secrétaire général du Synode des évêques, est originaire de l'île de Malte et a été évêque de Gozo de 2005 à 2019. Il participera activement au voyage du pape, tout comme l'archevêque Charles Scicluna de Malte et l'évêque Anton Teuma de Gozo.

M. Grech a exprimé l'espoir que la visite du pape François à Malte soit "un moment de grâce" et aussi un "appel au réveil" pour les catholiques maltais.

"Je crois que la présence de Pierre sur l'île de Paul nous confirmera dans notre foi", a déclaré Grech à Vatican News le 30 mars.

Le cardinal maltais a déclaré qu'il espérait que le pape encouragerait les gens à "apprécier davantage la dignité humaine de chaque personne humaine et nous aiderait à ouvrir nos cœurs au Transcendant."

"C'est pourquoi je prie fortement pour que l'Esprit Saint aide le pape François à tirer le meilleur parti de sa visite et à nous aider dans notre nouvelle évangélisation. Je sais que mes frères de l'épiscopat de Malte sont engagés dans ce projet de nouvelle évangélisation", a-t-il ajouté.

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