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Chine : le Vatican ferait bien de s'inspirer de la façon dont le cardinal Wyszynski s'est comporté à l'égard du communisme

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Du Père Raymond J. de Souza sur le National Catholic Register :

L'approche du cardinal Wyszyński à l'égard du communisme : un modèle sur la façon dont le Vatican devrait s'engager avec la Chine ?

COMMENTAIRE : La nomination unilatérale par le régime chinois d'un nouvel évêque à Wuhan invite à réfléchir sur la manière dont l'Église traite avec les régimes totalitaires.

11 septembre 2021

La récente ordination d'un nouvel évêque à Wuhan, en Chine, a attiré l'attention sur l'accord, toujours non publié, entre le Saint-Siège et la Chine sur la nomination des évêques. L'accord est de facto avec le Parti communiste chinois (PCC), qui détient l'autorité sur toutes les affaires religieuses en Chine.

Il y a peu de détails, mais AsiaNews, une source d'information catholique respectée, rapporte que le PCC a sélectionné un seul candidat pour le poste, et que le pape François l'a approuvé. Il semble également qu'il y ait un différend concernant le territoire du diocèse de Wuhan, le régime chinois ayant fusionné plusieurs diocèses sans l'approbation du Saint-Siège.

D'autres rapports, s'appuyant sur des sources confidentielles dans plusieurs départements de la Curie romaine, suggèrent que le PCC procède comme il l'entend, avec une consultation minimale, voire nulle, de Rome. En effet, il est de plus en plus plausible que le pape François ait décidé d'accepter le "contrôle effectif" du PCC sur les nominations épiscopales en Chine.

Tout cela invite à réfléchir à la manière dont l'Église traite les régimes totalitaires. La béatification, dimanche, du cardinal Stefan Wyszyński, primat de Pologne de 1948 à 1981, est instructive à cet égard.

Pendant les 33 années où il a été primat, le cardinal Wyszyński a exercé des pouvoirs spéciaux accordés par le pape Pie XII, faisant office de nonce de facto en Pologne, ainsi que de chef titulaire de l'épiscopat du pays. En effet, le cardinal Wyszyński fournissait les nominations d'évêques devant être approuvées par le Saint-Siège et soumises à des négociations avec le régime communiste.

Le cardinal était souvent en désaccord avec Rome. Pendant les trois dernières années de sa vie, il y eut une plus grande harmonie avec Rome ; son compagnon polonais était le pape Jean-Paul II. Ainsi, l'homme déclaré "bienheureux" dimanche n'aurait eu aucune difficulté à conclure que la politique actuelle du Saint-Siège à l'égard de la Chine est gravement erronée ; il a souvent pensé cela de la politique du Saint-Siège à l'égard de la Pologne.

Le cardinal Wyszyński a été nommé primat - archevêque de Gniezno (l'ancien siège primatial) et en même temps de Varsovie (la capitale politique) - en 1948. La stalinisation est imposée à la Pologne. L'opinion dominante parmi les diplomates qui servaient sous le pape Pie XII était que les nouveaux régimes communistes devaient être traités comme illégitimes. La résistance, et non le dialogue, est à l'ordre du jour. 

La figure catholique dominante derrière le rideau de fer était le Hongrois Jószef Mindszenty, créé cardinal en 1946. Le cardinal Mindszenty a été adulé comme un véritable héros à l'Ouest pour sa résistance intrépide au régime communiste ; il n'a pas voulu conclure le moindre accord avec lui. 

Par la suite, le cardinal Mindszenty a été soumis à un simulacre de procès communiste et est devenu un prisonnier politique. Il a été brièvement libéré en 1956 lors du soulèvement de Budapest. Lorsque les chars soviétiques sont arrivés pour écraser la rébellion, il s'est réfugié à l'ambassade des États-Unis, où il a vécu pendant 15 ans avant de s'exiler aux États-Unis.

Le cardinal Mindszenty a été emprisonné, puis contraint à un exil interne et externe. Peu après, l'Église catholique de Hongrie a été écrasée. Que le cardinal Mindszenty ait été un vaillant martyr "blanc" pour la foi est incontestable. Mais le cardinal Wyszyński a choisi une autre voie.

"Dès le début de mon travail, j'avais adopté la position selon laquelle l'Église en Pologne avait déjà versé trop de sang dans les camps de concentration allemands pour se permettre de gaspiller la vie de ses prêtres survivants", écrira le cardinal Wyszyński. "Le martyre est sans doute une chose honorable, mais Dieu conduit son Église non seulement par une voie extraordinaire, celle du martyre, mais aussi par une voie ordinaire, celle du travail apostolique. En effet, j'étais d'avis que le monde moderne avait besoin d'un autre type de martyre - le martyre du travail, et non du sang".

Ce type de pensée a rendu le cardinal Wyszyński quelque peu suspect à Rome. Il était trop tendre avec le communisme, disait-on ; le Cardinal Mindszenty était le modèle. Pourtant, le cardinal Wyszyński a poursuivi sa route, négociant avec le régime communiste de Varsovie pour permettre à l'Église de fonctionner. Il est parvenu à un "accord mutuel" secret en 1950, permettant à l'Église de jouir d'une liberté relative dans son travail et d'un dialogue continu avec le régime sur toute une série de questions. Alors que l'Église gardait le contrôle des nominations épiscopales, l'accord du cardinal Wyszyński permettait aux communistes de jouer un rôle dans le choix des candidats à partir d'une liste qu'il fournissait.

L'accord actuel avec la Chine aurait inversé le processus. Le PCC ne choisit qu'un seul candidat ; le Saint-Siège ne peut qu'y opposer son veto. De manière critique, il semble que l'accord entre le Saint-Siège et la Chine exige le silence officiel du Vatican sur la répression religieuse en Chine - et à Hong Kong. Le Cardinal Wyszyński n'aurait jamais accepté cela. 

Dans la "compréhension mutuelle" de 1950, le cardinal Wyszyński a donné aux communistes ce qu'ils voulaient, une reconnaissance tacite, mais pas une approbation, de leur statut de gouvernement de la Pologne. L'Église a obtenu ce que le cardinal Wyszyński pensait être nécessaire - un espace pour vivre, pas pour mourir.

Le cardinal s'est rendu à Rome en 1950 pour consulter Pie XII sur la "compréhension mutuelle". Ses journaux intimes confirment que le Saint-Père lui a apporté son soutien. Mais le Cardinal Wyszyński avait forcé la main du Vatican. Que pouvait-il faire d'autre ? Il n'y avait qu'un seul primat en Pologne, et il ne servirait à rien pour Rome de le forcer à revenir sur les accords qu'il avait conclus.

Le cardinal Wyszyński n'a pas été surpris lorsque les communistes polonais n'ont pas pleinement respecté leur part de l'"entente mutuelle". Lorsqu'en 1953, le régime a formulé de nouvelles exigences concernant la nomination des évêques et l'affectation des prêtres, le cardinal Wyszyński a conduit les évêques polonais à publier une déclaration tonitruante, reprenant le cri des martyrs d'Abitène du quatrième siècle. La déclaration de 1953 résonne encore aujourd'hui en Pologne :

"Quand César exige de mettre son trône sur l'autel de Dieu, nous répondons : Non possumus ! (Nous ne pouvons pas !)"

Pour que les choses soient absolument claires, le cardinal Wyszyński a publié cette déclaration le 8 mai 1953, fête de saint Stanisław, l'évêque-martyr de Cracovie tué par le roi en 1079. 

Les communistes lui ont rendu la pareille. Quelques mois plus tard, en la fête du bienheureux Władysław, patron de Varsovie, le 25 septembre 1953, le cardinal Wyszyński est arrêté chez lui au milieu de la nuit. Il a passé les trois années suivantes comme prisonnier politique dans la campagne polonaise. Il n'y a pas eu de procès.

Les soupçons de Rome n'étaient pas fondés. Le cardinal Wyszyński faisait autant de compromis qu'il le pouvait, mais ne transigeait pas sur ce qui ne pouvait l'être. Il était, comme un diplomate vétéran du Vatican s'en souviendra, "modéré dans ses exigences, mais excessivement immodéré pour les défendre."

Après sa libération en 1956, le cardinal Wyszyński est devenu le père incontesté de la nation. Il négocie une nouvelle "entente" avec le régime. Lui seul présenterait un seul candidat au poste d'évêque ; le régime ne pourrait qu'accepter ou refuser. De cette façon, il n'y aurait jamais d'évêque imposé au primat ou au Saint-Siège. 

C'est ainsi que Karol Wojtyła est devenu le nouvel archevêque de Cracovie en 1964. Le cardinal Wyszyński le trouvait, à 43 ans, trop jeune. Le régime communiste, pensant à tort qu'il était plus souple, a opposé son veto à une demi-douzaine de candidats, insistant sur le fait qu'il opposerait son veto à tous les candidats jusqu'à ce qu'il obtienne l'archevêque Wojtyla. Le cardinal Wyszyński considérait que cela violait l'esprit de leur accord, mais il a fini par céder. Même lorsque les plans du cardinal Wyszyński ont été contrecarrés, la Providence a prévalu !

Après 1956, pendant tout le reste du pontificat de Pie XII et pendant celui de saint Jean XXIII, il y eut peu de remises en question à Rome. L'Église polonaise parlait d'une seule voix, et c'était celle du primat, pas celle du Vatican.

Les choses ont changé dans les années 1960. Le pape Saint-Paul VI a lancé une nouvelle initiative diplomatique pour l'Europe de l'Est, l'Ostpolitik, ou "politique de l'Est", et son architecte était l'archevêque Agostino Casaroli, un diplomate du Vatican d'une brillance et d'une habileté exceptionnelles. L'archevêque Casaroli a fait des voyages répétés derrière le rideau de fer pour chercher un peu d'espace pour les églises locales opprimées. 

Les rôles sont maintenant inversés. 

Le cardinal Wyszyński sait qu'il traite avec le régime polonais depuis une position morale élevée qu'il a achetée et payée de son emprisonnement. Il se méfiait énormément des diplomates du Vatican, qu'il considérait comme n'évaluant pas pleinement la duplicité et la dépravation des communistes, qui passaient des accords. Il savait que les communistes polonais souhaitaient désespérément un accord avec Rome qui mettrait sur la touche l'"intransigeant" cardinal Wyszyński.

Tout comme les diplomates du Vatican souhaitent aujourd'hui ouvrir une nonciature à Pékin, une nonciature à Varsovie était alors le grand prix recherché. Le cardinal Wyszyński s'y opposait catégoriquement et cherchait à faire échouer l'Ostpolitik à chaque occasion. Aujourd'hui, le primat que l'on croyait trop mou à l'égard du communisme était considéré par Rome comme trop dur.

Tout au long des années 1970, les voyages répétés de la diplomatie vaticane à Varsovie ont tenté de contourner, de passer au-dessus ou derrière le cardinal Wyszyński. Il protestait, mais il était écrasé. 

En 1977, la Secrétairerie d'État du Vatican était bien avancée dans ses propositions de création d'une nonciature en Pologne et de fin du rôle unique du cardinal Wyszyński en tant que lieu d'autorité singulier pour l'Église en Pologne. Le cardinal ne peut que temporiser en 1977 et 1978, espérant obtenir de Paul VI qu'il repousse une décision. En cela, il avait le soutien du cardinal Karol Wojtyła de Cracovie. 

En l'occurrence, saint Paul VI est décédé en août 1978. Jean-Paul II est élu en octobre 1978. Le cardinal Wyszyński n'a plus à lutter contre le Vatican. La Pologne, en ce qui concerne le traitement de la tyrannie communiste, a conquis Rome.

Les nouvelles de l'Église accablée en Chine peuvent être décourageantes à la lumière d'une politique du Saint-Siège qui a, selon les termes mêmes du pape François, obtenu des résultats "discutables". Le bienheureux Stefan Wyszyński compatirait avec les affligés, lui qui a passé la majeure partie de sa primauté à remettre en question la politique de Rome.

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