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Les horreurs du communisme et la résilience de la foi en Albanie

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Dom Simon Jubani - Du fond de l'enfer j'ai vu Jésus en croix

De  Filip Mazurczak sur The Catholic World Report :

Les horreurs du communisme et la résilience de la foi en Albanie

Une critique de l'ouvrage de Dom Simon Jubani, à la fois déchirant, inspirant et parfois irritant, 'From the Depths of Hell I Saw Jesus on the Cross' : Un prêtre dans les prisons de l'Albanie communiste.

12 janvier 2022

Affiche albanaise en 1978 : "Marxisme-Léninisme : Drapeau victorieux" (Image : Robert Schediwy/Wikipedia)

Bien que tous les régimes communistes aient persécuté la religion à des degrés divers, nulle part la campagne antireligieuse n'a employé des méthodes de cruauté aussi diaboliquement créatives, et nulle part elle n'a été aussi minutieuse qu'en Albanie. Isolée du reste du monde pendant la guerre froide, tout comme la Corée du Nord aujourd'hui, peu de personnes en dehors des Balkans occidentaux et de la diaspora albanaise connaissent l'histoire tragique récente du pays. Espérons que les mémoires choquantes de Dom Simon Jubani, un prêtre catholique qui a passé vingt-six ans dans la prison communiste albanaise, serviront de correctif, même si certains fragments donneront la chair de poule à la plupart des lecteurs.

En tant qu'historien qui traite du XXe siècle européen, en particulier des crimes contre l'humanité perpétrés par le Troisième Reich ainsi que par l'URSS et ses satellites communistes, j'ai lu d'innombrables récits désagréables sur la cruauté humaine. Cependant, je peux identifier le texte le plus troublant que j'ai lu dans ma vie jusqu'à présent.

Durant l'année universitaire 2009-2010, alors que j'étais en dernière année de collège, je lisais Catholic Martyrs of the Twentieth Century de Robert Royal. Le chapitre que je n'oublierai pas pour le reste de ma vie est celui consacré à l'Albanie communiste. Mon visage a pâli et j'ai eu la nausée en lisant les méthodes de torture employées contre les jésuites albanais, qui consistaient notamment à presser contre leurs aisselles des œufs brûlants sortis directement de l'eau bouillante (ce qui leur donnait des brûlures au troisième degré à un endroit très sensible) ou à leur ouvrir les muscles du mollet, à y verser du sel et à recoudre les plaies, ce qui provoquait une douleur au moins aussi intense que celle ressentie lors de la crucifixion.

Toutes les violations du cinquième commandement (qui incluent non seulement le meurtre direct mais aussi le non-respect de la vie humaine) sont mauvaises, mais de telles tortures dépassaient de loin tout sadisme ou psychopathie imaginable. Les êtres humains ont toujours été cruels, mais une méchanceté aussi imaginative exige quelque chose de plus que l'iniquité ordinaire ; elle doit être d'origine démoniaque. Les méthodes employées par les communistes albanais me rappellent une déclaration favorite de feu Leszek Kołakowski, qui a fait remarquer qu'il pouvait comprendre comment quelqu'un pouvait croire en Dieu, mais qu'il était incompréhensible que quelqu'un puisse ignorer l'existence du diable (Kołakowski a attribué cette phrase à un philosophe français dont il ne se souvient pas du nom).

De  Filip Mazurczak sur The Catholic World Report :

Les horreurs du communisme et la résilience de la foi en Albanie

Une critique de l'ouvrage de Dom Simon Jubani, à la fois déchirant, inspirant et parfois irritant, 'From the Depths of Hell I Saw Jesus on the Cross' : Un prêtre dans les prisons de l'Albanie communiste.

12 janvier 2022

Affiche albanaise en 1978 : "Marxisme-Léninisme : Drapeau victorieux" (Image : Robert Schediwy/Wikipedia)

Bien que tous les régimes communistes aient persécuté la religion à des degrés divers, nulle part la campagne antireligieuse n'a employé des méthodes de cruauté aussi diaboliquement créatives, et nulle part elle n'a été aussi minutieuse qu'en Albanie. Isolée du reste du monde pendant la guerre froide, tout comme la Corée du Nord aujourd'hui, peu de personnes en dehors des Balkans occidentaux et de la diaspora albanaise connaissent l'histoire tragique récente du pays. Espérons que les mémoires choquantes de Dom Simon Jubani, un prêtre catholique qui a passé vingt-six ans dans la prison communiste albanaise, serviront de correctif, même si certains fragments donneront la chair de poule à la plupart des lecteurs.

En tant qu'historien qui traite du XXe siècle européen, en particulier des crimes contre l'humanité perpétrés par le Troisième Reich ainsi que par l'URSS et ses satellites communistes, j'ai lu d'innombrables récits désagréables sur la cruauté humaine. Cependant, je peux identifier le texte le plus troublant que j'ai lu dans ma vie jusqu'à présent.

Durant l'année universitaire 2009-2010, alors que j'étais en dernière année de collège, je lisais Catholic Martyrs of the Twentieth Century de Robert Royal. Le chapitre que je n'oublierai pas pour le reste de ma vie est celui consacré à l'Albanie communiste. Mon visage a pâli et j'ai eu la nausée en lisant les méthodes de torture employées contre les jésuites albanais, qui consistaient notamment à presser contre leurs aisselles des œufs brûlants sortis directement de l'eau bouillante (ce qui leur donnait des brûlures au troisième degré à un endroit très sensible) ou à leur ouvrir les muscles du mollet, à y verser du sel et à recoudre les plaies, ce qui provoquait une douleur au moins aussi intense que celle ressentie lors de la crucifixion.

Toutes les violations du cinquième commandement (qui incluent non seulement le meurtre direct mais aussi le non-respect de la vie humaine) sont mauvaises, mais de telles tortures dépassaient de loin tout sadisme ou psychopathie imaginable. Les êtres humains ont toujours été cruels, mais une méchanceté aussi imaginative exige quelque chose de plus que l'iniquité ordinaire ; elle doit être d'origine démoniaque. Les méthodes employées par les communistes albanais me rappellent une déclaration favorite de feu Leszek Kołakowski, qui a fait remarquer qu'il pouvait comprendre comment quelqu'un pouvait croire en Dieu, mais qu'il était incompréhensible que quelqu'un puisse ignorer l'existence du diable (Kołakowski a attribué cette phrase à un philosophe français dont il ne se souvient pas du nom).

Je ne regrette pas d'avoir lu le chapitre de Royal sur l'Albanie. Au contraire, je me suis depuis senti obligée d'informer le monde de la dictature albanaise. Tout comme les jeunes devraient être informés de l'Holocauste, par exemple, ils devraient également être informés de la cruauté des régimes communistes - et peut-être aucun n'égalait la cruauté de l'Albanie - si nous voulons vivre dans un monde plus pacifique.

Que peu de gens connaissent l'Albanie communiste n'est pas surprenant. Non seulement il s'agit d'une petite nation vallonnée de moins de trois millions d'habitants, dont la population parle une langue très particulière qui n'est apparentée à aucune autre langue, mais sous le régime communiste (1944-1990), elle était complètement isolée du reste du monde. Presque aucun Occidental ne pouvait y voyager, tandis que seul un petit nombre d'étrangers pouvait franchir la frontière albanaise pour des affaires officielles.

De 1944 à sa mort en 1985, l'Albanie a été dirigée par Enver Hoxha (prononcer "hod-jah"), un autocrate paranoïaque qui promouvait un culte de la personnalité d'une portée ridicule. Après le dégel de Khrouchtchev en 1956 et la scission sino-soviétique, Hoxha prend ses distances avec l'Union soviétique et cherche à s'allier à Mao ; le tueur de masse chinois, qui a tué plus de personnes qu'Hitler et Staline réunis, est idéologiquement plus cohérent avec le hoxhaïsme que les dirigeants soviétiques quasi-réformistes.

En 1967, Hoxha a déclaré que l'Albanie était le premier État officiellement athée du monde. Tous les édifices religieux, y compris les églises catholiques (la majorité de la population albanaise est nominalement musulmane, bien que le pays compte une minorité catholique d'environ 10 à 15 % concentrée dans le nord), sont fermés. Les ordres religieux, dont les Jésuites et les Franciscains, qui avaient joué un rôle important dans la vie sociale et culturelle de l'Albanie, ont été interdits. En un mot, la religion était officiellement illégale.

Dom Simon Jubani (1927-2011) était un prêtre catholique de Shkodër qui a été arrêté en 1963 pour avoir baptisé des enfants. Il a passé un total de vingt-six ans dans les prisons communistes, ce qu'il raconte dans son ouvrage From the Depths of Hell I Saw Jesus on the Cross : Un prêtre dans les prisons de l'Albanie communiste.

Le chapitre le plus troublant du livre est intitulé "Torture". Ce chapitre relate de nombreuses techniques de torture pratiquées par les communistes albanais en prison. Pour n'en décrire que quelques-unes : les mains et les pieds des prisonniers étaient sciés (naturellement, sans aucune anesthésie), tandis que les prisonniers étaient déshabillés et attachés dans un sac avec deux ou trois chats, après quoi les chats étaient frappés avec un bâton et, en réponse, griffaient et mordaient violemment tout le corps des prisonniers. Pendant ce temps, nous apprenons que les détenus étaient parfois affamés si durement qu'ils mangeaient le vomi des autres.

En lisant ces lignes, j'avais l'impression de regarder un film épouvantable comme Salò de Pier Paolo Pasolini ou les 120 jours de Sodome, sauf qu'il ne s'agissait pas d'un récit fictif de tortures servant de commentaire d'un réalisateur de gauche sur le fascisme et l'abus de pouvoir ; cela s'était réellement produit.

Bien que vous ne soyez pas prêts d'oublier les descriptions des tortures en prison de Jubani, il parle étonnamment peu de son Golgotha de vingt-six ans. La majeure partie du livre consiste en l'histoire de la vocation de Jubani et de son amour de l'Eucharistie. Dom Simon Jubani a célébré la première messe publique en Albanie après l'effondrement du régime communiste dans un cimetière catholique profané et délabré, le 4 novembre 1990. Cette messe n'a été suivie que par quelques centaines de personnes, car naturellement la plupart des Albanais étaient encore terrifiés à l'idée d'exprimer leur foi en public, mais la messe suivante de Jubani a été suivie par des dizaines de milliers de personnes.

Par-dessus tout, lire Du fond de l'enfer j'ai vu Jésus sur la croix m'a rempli d'espoir. En plus de lire la foi inébranlable de prêtres héroïques comme Dom Jubani - une foi qui ne pouvait être ébranlée par des tortures dépassant tout ce qui s'était passé à la Lubyanka ou peut-être même à Auschwitz - les lecteurs occidentaux se voient offrir plusieurs préfaces et annexes utiles donnant le contexte de la religion, de la politique et de l'histoire en Albanie. Nous apprenons, par exemple, qu'après la chute du communisme, certains ordres religieux, notamment les franciscains, sont florissants en Albanie, tandis qu'un nombre croissant de musulmans se convertissent au catholicisme.

Il est difficile de ne pas être déprimé par le malaise spirituel actuel de l'Occident. Pourtant, pendant plus d'un quart de siècle en Albanie, toutes les églises ont été fermées et les prêtres ont été envoyés dans des centres de torture extrêmement cruels, et l'Église a non seulement survécu, mais se porte même bien dans certains quartiers. Si le fanatisme athée d'Enver Hoxha n'a pas réussi à éteindre la foi, alors nous pouvons être sûrs que l'attitude amnésique de l'Occident à l'égard des deux mille ans de culture judéo-chrétienne qui l'ont soutenu sera vaincue un jour.

Si les mémoires de Jubani devraient être une lecture obligatoire pour tous les catholiques (personne n'a jamais dit que toutes les lectures obligatoires devaient être agréables !

Avant tout, Dom Simon Jubani apparaît comme un homme très amer. L'amour pour ses persécuteurs est peut-être l'aspect le plus difficile du christianisme. Ceux qui m'ont fait du tort dans ma vie ont commis des peccadilles minuscules comparées à l'inhumanité des bourreaux de l'Albanie, mais j'ai souvent du mal à leur pardonner, et encore plus à les aimer. Pourtant, le pape saint Jean-Paul II a pardonné à l'homme qui a failli le tuer, tandis que le bienheureux cardinal Stefan Wyszyński, récemment béatifié, priait chaque jour pour l'âme de Bolesław Bierut, le chef du régime stalinien polonais qui l'a fait arrêter et emprisonner pendant trois ans.

J'ai également lu les mémoires de Dom Jubani juste avant de lire le premier volume du Journal de prison du cardinal George Pell. Bien qu'il ait été publiquement humilié en tant que violeur sur la base d'une fausse accusation annulée par la suite par la Haute Cour australienne, le cardinal n'exprime pas la moindre rancœur à l'égard de ses accusateurs et de l'establishment médiatique et judiciaire qui a provoqué son malheur.

Pourtant, le ton de Dom Simon Jubani est souvent empreint de rage. Il écrit, par exemple, qu'Enver Hoxha "avait un cerveau plus petit que celui d'un petit poulet", une déclaration qui rappelle une raillerie de cour d'école. Encore une fois, il me serait extrêmement difficile de pardonner à mes persécuteurs dans les circonstances de Jubani, mais son attitude sévère est souvent perçue comme non chrétienne.

Une autre cible de l'amertume de Jubani est, pour le citer, "l'antéchrist que sont les États-Unis aujourd'hui." J'ai trouvé ces déclarations injustes non seulement en tant qu'Américain, mais aussi parce qu'il s'agit d'une accusation très unilatérale. Jubani accuse Roosevelt, par exemple, d'avoir vendu l'Albanie et d'autres pays d'Europe de l'Est à Yalta (ce n'est pas une accusation totalement injuste ou inexacte), mais là encore, un autre président américain, Ronald Reagan, a apporté un généreux soutien moral et économique aux mouvements dissidents derrière le rideau de fer.

Parallèlement, Jubani parle du "communisme des Slaves [qui] menaçait nos terres" ; il dépeint à plusieurs reprises le communisme comme une entité étrangère imposée à l'Albanie par "les Slaves", plus précisément par la Russie et la Yougoslavie.

Là encore, il s'agit d'une généralisation très injuste. Le communisme a également été violemment imposé à des nations slaves telles que la Pologne, la Tchécoslovaquie ou la Bulgarie. Pendant ce temps, des millions de Slaves - Russes, Ukrainiens et autres - étaient assassinés par Lénine et Staline, tandis que dans la Yougoslavie de Tito, des dizaines de milliers de Slaves du Sud souffraient durement dans des camps de prisonniers. En outre, si la Russie a été la première nation à adopter le communisme comme système politique, Marx et Engels étaient-ils des Slaves ? Et que dire de la contribution majeure du pape Jean-Paul II, un Slave, à l'effondrement de la division de l'Europe après Yalta ?

Malgré ces défauts irritants, From the Depths of Hell I Saw Jesus on the Cross est un livre important qui devrait être lu par tous les catholiques adultes, notamment parce qu'il existe peu de publications en anglais sur le régime de Hoxha, et encore moins sur la persécution de l'Église dans ce pays. Il peut nous donner de l'espoir quant à la survie de l'Église dans des conditions extrêmement difficiles, nous inciter à apporter un soutien spirituel et matériel aux catholiques persécutés, ce qui n'a pas cessé après la chute du mur de Berlin, et nous aider à découvrir l'histoire remarquable et largement méconnue de l'Église catholique d'Albanie, qui a peut-être subi la plus grande persécution depuis l'époque de Néron et de Dioclétien et qui a survécu grâce à la foi de ses membres.

Du fond de l'enfer, j'ai vu Jésus sur la croix : Un prêtre dans les prisons de l'Albanie communiste
par Dom Simon Jubani
Arouca Press, 2021
296 pages

Filip Mazurczak est journaliste, traducteur et historien. Ses écrits sont parus dans le National Catholic Register, First Things, Tygodnik Powszechny et d'autres publications.

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