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Comment Sigrid Undset a vu le faux espoir de l'homme moderne et est devenue catholique

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De David Mills sur le National Catholic Register :

Sigrid Undset a vu le faux espoir de l'homme moderne, et est devenue catholique

La lauréate du prix Nobel a découvert que " seule une intervention surnaturelle peut nous sauver de nous-mêmes. L'Église chrétienne enseigne que le Christ était lui-même cette intervention ".

Sigrid Undset as a young girl.
Sigrid Undset jeune fille (photo : Public Domain / Wikimedia Commons)

20 mai 2022

Sigrid Undset est entrée dans l'Église en 1924, après être devenue célèbre pour le roman Kristin Lavransdatter, une histoire profondément catholique qui se déroule dans la Norvège médiévale. Elle a reçu le prix Nobel de littérature quatre ans plus tard. Elle a raconté cette histoire dans un essai intitulé "Au-delà des limites humaines", dans lequel elle a exposé de manière dévastatrice les erreurs qu'elle a rejetées sur le chemin de l'Église catholique.

Cet essai a été publié en 1939 dans un livre intitulé Through Hundred Gates : By Noted Converts From Twenty-Two Lands. Les 41 histoires ne comprennent que quelques personnes que les lecteurs américains reconnaîtront : Chesterton, Undset et Paul Claudel - et Knute Rockne, dont l'histoire est intitulée "Cross the Goal Line". Les autres racontent surtout des histoires fascinantes, dont beaucoup sont des conversions de vies très différentes des nôtres. Vous pouvez trouver le livre sur Internet Archive.

Le faux espoir de l'homme moderne

Mme Undset commence son récit par "l'espoir de l'homme moderne qu'il sera impossible à l'humanité de trouver la Vérité absolue". Les modernes espèrent cela "parce qu'ils imaginent que la vie perdrait tout son enchantement et qu'il y aurait une fin à notre liberté, si une vérité devait réellement exister." Ils veulent vivre dans un "pays de rêve", parce qu'il offre une "liberté glorieuse de nous transférer dans un monde dont nous décidons nous-mêmes du système et de la qualité."

Cela signifie qu'ils ne veulent aucune autorité sur eux, et surtout pas l'Église catholique. Puis elle en vient à l'essentiel de sa critique. Nous voulons l'autorité. Nous avons besoin d'autorité. Et nous voulons que cette autorité soit divine. "La question se pose", dit-elle : "Aspirons-nous à l'autorité parce que nous sommes en réalité créés pour nous incliner devant une Autorité telle qu'elle a le seul droit légitime sur nous - un droit de Créateur ?"

Undset répond par l'affirmative. 

Elle avait très tôt trouvé l'autorité humaine inadéquate. On se doute qu'elle était le genre d'élève dont les professeurs sont soulagés lorsqu'elle passe dans la classe supérieure. Son école était de gauche, et elle note : "Les personnes qui se disent libérales, radicales ou en phase avec la nouvelle ère sont le plus souvent extrêmement bigotes." Elle a constaté que les enseignants qui disaient à leurs élèves de penser par eux-mêmes ne le pensaient pas.

Elle ne dit pas grand-chose de plus des conservateurs. Son pasteur luthérien a été le premier à lui enseigner l'idée conservatrice de la vie. 

"Il me l'a rendue intensément répugnante", dit-elle, avec "son idée désagréable de Dieu". Elle a également remarqué que "presque chaque personne ayant des penchants religieux avait sa propre conviction personnelle ou sa propre conception indépendante du christianisme."

Ses professeurs d'école présentaient une idée de Dieu plus attrayante que son église. Mais pas une idée convaincante pour elle. Leur Jésus était humain, mais pas plus que cela. Il n'était "pas plus humain que l'humanité la plus noble que j'étais capable d'imaginer. Il était sage, mais pas au-delà de la compréhension humaine". Elle revient plusieurs fois dans la suite de l'essai pour dire qu'ils avaient inventé leur propre Jésus. Ils "utilisaient le nom divin afin de justifier leurs propres processus de pensée et leurs idéaux."

Pourquoi le christianisme ?

Alors pourquoi s'intéresser au christianisme ? Au début, elle ne l'a pas fait. "Je ne voyais vraiment pas la nécessité d'un Dieu quelconque si le seul but de son existence était d'être d'accord avec mes idées du bien et du mal, de l'honneur et du déshonneur et d'approuver mes idéaux et mes condamnations." Elle pouvait être heureuse de croire ce qu'elle croyait "sans construire un Dieu qui soit d'accord avec moi".

Mais ensuite, son argument se retourne. Elle ne le dit pas explicitement, et je ne sais pas si elle l'a vu, mais elle décrit une recherche d'autorité qui s'est développée à partir d'une recherche de pardon. " Je savais ce que c'était que de regretter la cruauté envers autrui, la lâcheté secrète, l'indolence là où l'indolence était impardonnable. La vie, je peux le dire, conformément à ma religion humaniste et privée, n'avait pas abouti à une agréable satisfaction de moi-même." 

Elle a également commencé à percevoir d'autres vérités sur la vie humaine qui pointaient vers le christianisme. Elle a vu que toute direction humaine qui pouvait mener au bien nécessitait la soumission à Dieu. L'autorité humaine avait besoin de l'autorité divine. Sans Dieu, le leadership humain ne signifiait qu'un homme disant aux autres ce qu'ils devaient faire sans connaître lui-même la vérité qui justifiait de dire aux autres ce qu'ils devaient faire.

Elle a vu que la vie elle-même indiquait la nécessité d'une vie au-delà de la mort. Et elle a compris que la croyance en la fraternité humaine dépend de l'acceptation du fait que "nous sommes tous cohéritiers d'un patrimoine en faillite après la chute de l'homme". Ainsi, "seule une intervention surnaturelle peut nous sauver de nous-mêmes". L'Église chrétienne enseigne que le Christ a été lui-même cette intervention."

Puis elle fait un charmant aveu :

"J'avais enfin progressé au point de voir que je ne croyais pas du tout en Dieu. Mais je croyais encore moins à ma propre incrédulité. ... Il n'y avait rien d'autre à faire pour moi que d'aller voir un prêtre et de demander à être instruite de tout ce que l'Église catholique enseigne réellement.

L'Église catholique

Il est intéressant de noter qu'elle dit avoir toujours cru "que l'Église catholique est identique à l'Église fondée par le Christ". Cela peut expliquer pourquoi elle a pu écrire un roman comme Kristin Lavransdatter tout en restant en dehors de l'Église. Dans sa manière "ceci, pas cela", elle ajoute : "Je n'ai jamais compris l'histoire de la Réforme autrement que comme une histoire de rébellion contre le christianisme, même si c'était une rébellion de chrétiens croyants - souvent subjectivement pieux - qui espéraient que le vrai christianisme était quelque chose qui s'harmonisait mieux avec leurs idéaux chrétiens subjectifs qu'avec la réalité."

"Parce que je crois que Jésus-Christ est Dieu lui-même, mon créateur, je crois donc aussi qu'il a construit son Église comme l'homme en a besoin", conclut-elle dans son essai. Il nous donne sa paix, qu'elle compare à la paix au fond de l'océan, non affectée par le temps à la surface.

"Notre expérience pratique est que le Royaume de Dieu est en nous, bien que nous nous trouvions encerclés par notre propre moi inquiet, à moitié concerné par les réalités, à moitié par les illusions du monde. Mais nous faisons l'expérience que, de manière surnaturelle, Dieu est en nous et maintient sans cesse son Royaume en nous contre nos propres assauts contre lui."

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