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La population diminue en Chine : une bonne nouvelle ?

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De Riccardo Cascioli sur la Nuova Bussola Quotidiana :

DÉMOGRAPHIE ET SOCIÉTÉ
Chine, la population diminue. Mais ce ne sont pas de bonnes nouvelles

18-01-2023

Pour la première fois en 60 ans, la Chine voit sa population diminuer de 850 000 personnes. Il s'agit là de l'effet à long terme des politiques strictes de contrôle des naissances, mais la crise démographique pourrait ouvrir la voie au désastre social et économique auquel le régime chinois s'efforce aujourd'hui de répondre. La crise chinoise est cependant le miroir de la crise des pays occidentaux, qui suivent les mêmes principes qui mènent à la ruine.

Le fait que, pour la première fois en 60 ans, la population chinoise ait diminué de 850 000 personnes en 2022 par rapport à l'année précédente aura été salué comme une bonne nouvelle par beaucoup, compte tenu du "confinement" de la Chine, tant politique que démographique. En réalité, les chiffres publiés hier par le Bureau national des statistiques de Pékin ne sont que la partie émergée de l'iceberg d'un désastre démographique chinois qui a également de graves répercussions sur la sécurité mondiale. Après tout, même si le nombre de la population chinoise peut être effrayant (1,412 milliard de personnes), il n'en reste pas moins que la densité en Chine est de 137 habitants au kilomètre carré, bien en dessous de la densité en Italie, par exemple, qui est de 189 habitants au kilomètre carré.

Les chiffres indiquent toutefois que les naissances sont passées pour la première fois sous la barre des 10 millions, tandis que le pourcentage de naissances pour mille habitants a atteint un nouveau record négatif à 6,77 (il était de 7,52 en 2021), un chiffre encore plus significatif si l'on considère qu'à la fin des années 1980, la Chine comptait encore 23 naissances pour mille habitants (aux États-Unis, il est aujourd'hui de 11,06 et au Royaume-Uni de 10,08).

La situation démographique de la Chine, en fait, retrace ce qui s'est déjà produit en Occident (aujourd'hui, la Chine a le même taux de fécondité que l'Italie, soit 1,2 enfant par femme), mais cela s'est produit beaucoup plus rapidement en raison de la "politique de l'enfant unique" imposée de manière inflexible en 1979 et avec des niveaux de protection et d'assistance sociale beaucoup plus faibles que dans les pays développés. Ce qui signifie que les répercussions de la crise démographique se feront également sentir plus rapidement et avec plus d'impact, avec le risque de troubles sociaux difficilement contrôlables. Le "coup de semonce" du gouvernement chinois est arrivé bien trop tard : en 2016, le deuxième enfant a été autorisé et en 2021 le troisième, mais la réalité est qu'entre-temps, les jeunes en âge de se marier n'ont plus pour priorité la famille et les enfants. Par conséquent, bien que le dirigeant chinois Xi Jinping, lors du dernier congrès du parti communiste en octobre dernier, ait fait de l'augmentation du taux de natalité une priorité du gouvernement, il ne lui sera pas facile d'atteindre cet objectif. 

Dans le même temps, la Chine connaît une crise dramatique des mariages, qui ont pratiquement diminué de moitié en dix ans : en 2013, ils étaient 13,5 millions, en 2021 ils sont tombés à 7,6 millions, et une nouvelle baisse de 10 à 15% est estimée pour 2022. Bien qu'il faille également tenir compte de l'impact des blocages de Covid pour les deux dernières années, la tendance est très claire : les jeunes Chinois se marient de moins en moins, et en tout cas beaucoup plus tard. L'impact de la crise du mariage sur le taux de natalité est énorme : en Chine, seulement 1 % des enfants naissent hors mariage ; à titre de comparaison, ce taux est de 40 % en Italie et de plus de 50 % dans les pays scandinaves.

Un aspect de la politique de développement initiée dans les années 1980 par Deng Xiaoping en même temps que la "politique de l'enfant unique" a également contribué à cette situation : la création de zones économiques spéciales (ZES), dans lesquelles concentrer les investissements et les incitations au développement. L'une des conséquences immédiates a été un mouvement de migration interne sans précédent : on estime que 150 millions de personnes se sont déplacées des régions intérieures vers les régions côtières orientales et des zones rurales vers les villes en moins de vingt ans.

Les conséquences de ces mouvements sur les familles ont été énormes, car la plupart des migrations n'ont concerné qu'un seul membre de la famille, et lorsque c'est un couple qui a déménagé, il a souvent laissé un enfant dans le village d'origine, chez les grands-parents ou seul : une étude du Conseil d'État chinois a estimé que 20 à 25 millions d'enfants ont été laissés dans les villages ruraux par des parents migrants ; tandis qu'entre 1990 et 2003, le pourcentage d'enfants "sans père migrant" est passé de 2 à 10 %. La désintégration des familles résultant de cette situation et les effets structurels sur le taux de natalité n'ont même pas besoin d'être expliqués.

À cela s'ajoute un autre élément grave, à savoir le déséquilibre du rapport hommes/femmes généré par la combinaison de la "politique de l'enfant unique" et de la préférence culturelle et économique pour l'enfant mâle, qui se fait particulièrement sentir en Chine. Cela a engendré le phénomène tragique des avortements sélectifs (dont les victimes sont des femmes) et même des infanticides. Le résultat est qu'aujourd'hui, la Chine compte presque 33 millions d'hommes de plus que de femmes (722,06 millions contre 689,69), une différence encore plus remarquable si l'on considère que les femmes en Chine vivent en moyenne cinq ans de plus que les hommes. C'est-à-dire qu'il y a plusieurs dizaines de millions d'hommes en âge de se marier qui n'ont pas de femme à épouser. Ce phénomène, outre qu'il affecte évidemment le taux de natalité, est également le signe avant-coureur d'autres phénomènes sociaux déstabilisants : trafic de femmes en provenance des pays voisins, notamment de la Corée du Nord et du Vietnam, marginalisation, violence, alcoolisme, etc.

L'ensemble de cette situation est donc l'une des principales raisons du ralentissement économique dont nous parlons séparément et qui peut être une source dangereuse d'instabilité sociale dans un pays qui est déjà le théâtre de milliers de révoltes, ce qui peut rendre le gouvernement de Pékin plus agressif envers un ennemi extérieur.

Ce tableau ne serait toutefois pas complet si nous ne nous rendions pas compte que la logique insensée qui a conduit le régime communiste chinois à la "politique de l'enfant unique" est en parfaite harmonie avec l'idéologie antinataliste qui, sous la direction des pays occidentaux, est devenue un principe directeur des agences des Nations unies. L'échec de la politique économique de Mao Zedong et du "Grand Bond en avant", qui a causé quelque 40 millions de décès par famine entre 1958 et 1961, a été attribué à la croissance démographique et non à la planification communiste désastreuse. C'est ainsi que Deng Xiaoping a fait du contrôle des naissances le fondement du développement économique de la Chine, à tel point qu'il s'est vu décerner le prix de la population des Nations unies en 1983, remis par le secrétaire général des Nations unies de l'époque, M. Perez de Cuellar, au ministre chinois du planning familial, M. Qian Xinzhong.

Il n'est donc pas surprenant que, la même année, Perez de Cuellar ait lui-même créé la Commission internationale sur le développement et l'environnement, présidée par l'ancien Premier ministre norvégien (socialiste) Gro Harlem Brundtland, qui a publié en 1987 le rapport codifiant le concept de "développement durable". L'idée sous-jacente est que le contrôle des naissances, associé à un arrêt de la croissance économique, est la condition préalable au développement et à la protection de l'environnement. Et ce sont également les principes qui guident les politiques mondiales aujourd'hui, de l'économie à la transition énergétique.

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