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Qui est aux commandes du synode sur la synodalité ?

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D'Edward Pentin sur le National Catholic Register :

Qui gère le Synode sur la synodalité ?

Les voix qui soutiennent l'enseignement de l'Église ne sont pas suffisamment représentées.

22 novembre 2022

À la lumière de la controverse suscitée par le document de travail pour la prochaine étape du Synode pluriannuel sur la synodalité, des questions ont surgi sur l'identité de son auteur et sur la manière dont il a vu le jour.

Le "Document pour l'étape continentale" (DCS) de 45 pages, publié le 28 octobre, tente de résumer les discussions avec les fidèles laïcs, le clergé et les religieux qui ont participé à la première étape d'"écoute et de discernement" du synode et vise à servir de base aux travaux de la deuxième étape - ou étape continentale - qui se déroulera jusqu'au printemps prochain. 

Une grande partie du document, officiellement intitulé "Elargis l'espace de ta tente" (Isaïe 54:2), se concentre sur "l'écoute comme ouverture à l'accueil", qui, selon le document, devrait découler d'un "désir d'inclusion radicale". L'expression "personne n'est exclu" est souvent mentionnée dans le texte. 

Mais le texte inclut de manière controversée des appels explicites à la transformation des structures et des contenus de l'Église qui sont en désaccord avec le magistère de l'Église, et met l'accent sur l'accueil, sans mentionner clairement l'amendement de la vie, des groupes qui se sentent exclus de l'Église, tels que les divorcés-remariés, les personnes "LGBT" et même les personnes vivant dans des mariages polygames.

En conséquence, le document a fait l'objet de critiques acerbes. Dans un commentaire cinglant, l'évêque auxiliaire Robert Mutsaerts de 's-Hertogenbosch, aux Pays-Bas, a déclaré qu'il pensait que le processus d'écoute du synode avait abouti à un document qui sert de "mégaphone pour les opinions non catholiques" et que le processus ressemblait davantage à une "expérience sociologique" qu'à la mission de l'Église de proclamer la vérité. 

Pour Mgr Mutsaerts, le processus a laissé la place "à un peu trop de défenseurs du mariage gay, à des gens qui ne pensent pas vraiment que l'avortement est un problème et ne se montrent jamais vraiment défenseurs du riche credo de l'Église, voulant avant tout être aimés par leur entourage séculier".

"Une chose est claire pour moi", a-t-il ajouté. "Dieu n'est pas dans le coup dans ce misérable processus synodal. Le Saint-Esprit n'a absolument rien à voir avec cela." 

Écrivant dans le quotidien catholique italien La Nuova Bussola Quotidiana, la journaliste et auteur Luisella Scrosati a déclaré que ceux dont les opinions sont principalement reflétées dans le document ont été atteints "non par la prédication de l'Évangile, mais par la formulation typique de l'idéologie pseudo-chrétienne". Elle a ajouté que leurs réponses ont ensuite été "amalgamées avec l'idéologie ecclésiale dominante", de sorte que ce qui émerge "n'est pas du tout le sensus fidei [sens de la foi] comme le suggère le document" - c'est-à-dire "le consensus des fidèles, en vertu de la vertu théologique de la foi, qui leur a été insufflée au baptême" - mais plutôt une consultatio fidelium [consultation des fidèles] menée et rapportée de manière idéologique." 

Les responsables du synode

Comme pour les autres synodes de ce pontificat, le Synode sur la synodalité est géré et dirigé par des personnes ayant des antécédents idéologiques distincts et des perspectives similaires, notamment en ce qui concerne les questions sociopolitiques et la doctrine. Le cardinal Mario Grech, secrétaire général du secrétariat du synode, a appelé l'Église à "accepter davantage les membres LGBT" lorsqu'il était évêque de Gozo, à Malte. Il était également le principal auteur des directives controversées des évêques maltais sur Amoris Laetitia, qui ouvraient l'admission à la sainte communion aux divorcés civilement remariés s'ils étaient "en paix avec Dieu". Pour le cardinal Grech, le Synode sur la synodalité s'inscrit dans un processus qui " s'inscrit de plus en plus dans un état d'esprit synodal " et montre que " le peuple de Dieu converge pour appeler à un profond renouvellement de l'Église. " 

Le cardinal Jean-Claude Hollerich, rapporteur général du synode, a suscité la controverse ces derniers mois en déclarant que la bénédiction des unions homosexuelles n'était "pas une question réglée" et que l'enseignement de l'Église sur l'homosexualité "n'est plus correct" et peut être modifié. En avril, la sœur Nathalie Becquart, xavière, sous-secrétaire du secrétariat du synode, a prononcé un discours peu critique à l'égard du New Ways Ministry, qui promeut les droits des "LGBT" dans l'Église, ce qui a suscité de vives critiques de la part de dirigeants de l'Église et d'éminents fidèles laïcs.

Le père jésuite Giacomo Costa, chef du groupe de travail chargé de la synthèse qui a travaillé avec 26 experts pour préparer le DCS pendant deux semaines à Frascati, près de Rome, au cours de l'été, est sans doute le plus représentatif à ce stade du synode. L'année dernière, le père Costa avait suscité l'indignation en déclarant que la législation italienne contre l'homophobie (appelée projet de loi "ddl Zan") "était nécessaire", car la "priorité est la défense de la personne contre toute violence et contre toute discrimination". Les évêques italiens et le Vatican se sont opposés à ce projet de loi qui, entre autres mesures, aurait obligé les écoles catholiques et d'autres institutions à célébrer une journée annuelle contre l'homophobie. La législation a ensuite été rejetée par le Sénat italien. 

Sous la direction du père Costa travaillaient 26 experts, dont la plupart avaient des visions hétérodoxes similaires de l'Église. Parmi eux, Mgr Philippe Bordeyne, doyen de l'Institut théologique pontifical Jean-Paul II pour les sciences du mariage et de la famille. En 2015, le théologien s'est montré en désaccord avec l'enseignement d'Humanae Vitae sur la contraception artificielle et, l'année dernière, il a approuvé la bénédiction liturgique des couples homosexuels sous certaines conditions. 

Un autre est le polémiste de l'Église Austen Ivereigh, qui a raconté son expérience à Frascati dans le magazine America le mois dernier, disant qu'il croyait que le document "récoltait les fruits du plus grand exercice d'écoute et de consultation que l'Église catholique ait jamais réalisé".

Ivereigh, qui a écrit The Great Reformer, une biographie du pape François qui fait autorité, est bien connu pour ses opinions progressistes et son soutien à la politique de gauche, qu'il partage souvent sur Twitter. Ancien rédacteur en chef adjoint de l'hebdomadaire catholique libéral britannique The Tablet, il est aujourd'hui coordinateur du projet "The Path to a Synodal Church" et chargé de cours en histoire de l'Église contemporaine au Campion Hall de l'Université d'Oxford, géré par les jésuites. 

Mauricio López Oropeza est un Mexicain d'origine qui a joué un rôle important dans le synode amazonien de 2019, en tant que secrétaire exécutif du Réseau ecclésial pan-amazonien (REPAM). Cette organisation a joué un rôle majeur dans le déroulement de ce synode et a été la principale responsable de la controverse sur la pachamama. Il dit avoir été inspiré par ses premières expériences et son travail ultérieur avec les Jésuites, et comme Ivereigh, il est associé à Campion Hall.  

Parmi les experts figurent également le père jésuite Paul Béré, originaire du Burkina Faso, professeur d'exégèse de l'Ancien Testament à l'Institut biblique pontifical, qui a reçu le prix Ratzinger pour ses travaux sur la foi dans le monde contemporain et la théologie africaine, et le père jésuite David McCallum, qui, depuis 2020, est le directeur exécutif fondateur du Program for Discerning Leadership à Rome. 

Un autre expert est le père Ormond Rush, professeur de théologie dogmatique à l'Université catholique australienne, considéré comme un expert de Vatican II et loué par des théologiens dissidents tels que le père Peter Hunermann, que Benoît XVI a critiqué pour avoir mené des "initiatives antipapales", et Massimo Faggioli, professeur de théologie et d'études religieuses à l'Université Villanova, qui est souvent critique à l'égard de l'orthodoxie et de la tradition. 

Parmi les femmes expertes, on trouve Sœur Birgit Weiler, une Allemande qui a travaillé avec le REPAM et a participé en tant qu'experte au synode sur l'Amazonie. Sœur Birgit a fait campagne pour un "rôle plus fort des femmes dans l'Église", notamment pour un diaconat féminin et pour que les femmes puissent voter dans les synodes. (On s'attendait à ce que le synode sur l'Amazonie ouvre la voie à un diaconat permanent pour les femmes, ainsi qu'à ce qu'il reconsidère la notion selon laquelle l'exercice de la gouvernance de l'Église doit être lié de manière permanente au sacerdoce, mais il n'a pas atteint ces objectifs dans l'exhortation post-synodale Querida Amazonia du pape François). 

D'autres experts sont Christina Kheng, consultante en planification auprès de la Conférence des jésuites d'Asie-Pacifique. Kheng a fait remarquer que le "sensus fidei du peuple de Dieu" vient de l'écoute de la parole de Dieu "et du monde qui nous entoure, afin de lire les signes des temps".

Sœur Gill Goulding de la Congrégation de Jésus est professeur de théologie dogmatique à la faculté de théologie jésuite de l'Université de Toronto. Sœur Gill est un membre actif de "Church Action on Poverty", une organisation œcuménique qui œuvre à la réduction de la pauvreté au Royaume-Uni.  Le pape Benoît XVI l'a nommée en 2012 experte théologique au Synode sur la nouvelle évangélisation. 

Sœur Anne-Béatrice Faye est un membre de l'Association des théologiens africains du Burkina Faso qui, depuis 2021, est membre du comité de rédaction de Concilium. La revue, fondée après Vatican II par les théologiens progressistes Yves Congar, Hans Kung, Karl Rahner et Edward Schillebeeckx, vise à "réinterpréter et réappliquer" la vision du Concile "aux réalités sociales et religieuses en mutation." Parmi les anciens rédacteurs figurent le théologien dissident Leonardo Boff et l'historien de l'Église Alberto Melloni, membre de l'École de Bologne, qui croit en une herméneutique de la rupture après Vatican II. 

Un évêque figurait parmi les experts : Mgr Timothy Costelloe, président de la conférence épiscopale australienne. Lors du conseil plénier 2018-2022 de l'Église d'Australie, il a mis en avant la prise en charge des populations indigènes, la crise des abus et le rôle des femmes dans l'Église. Sur ce dernier point, il a déclaré qu'il restait "beaucoup de travail" à faire.

Selon le secrétariat du synode, tous les experts ont été personnellement choisis ou approuvés par les cardinaux Grech et Hollerich, et la plupart ont été sélectionnés au sein de trois commissions pour le synode établi en juillet 2021. D'autres, tels que M. Ivereigh et Anna Rowlands, professeur associé de pensée et de pratique sociales catholiques à l'Université de Durham, en Angleterre, ont été choisis en raison de leurs compétences en matière de communication, mais le secrétariat a souligné qu'il n'approuvait pas les opinions personnelles des experts. Le cardinal Grech a déclaré au Register le 18 novembre que les noms des experts ont été publiés pour être aussi transparents que possible et qu'aucune "accusation formelle" n'a été faite concernant leur choix.

Opinions majoritaires

Interrogé sur les raisons pour lesquelles ils n'ont pas inclus des experts connus pour leur orthodoxie et leur connaissance de la Tradition et de l'histoire de l'Église, une source synodale, qui n'a pas été autorisée à parler aux médias et a requis l'anonymat, a déclaré au Register : "Nous voulions un groupe capable de travailler ensemble et ne pas inclure des personnes qui pensent totalement différemment, qui nous obligeraient à nous arrêter parce qu'elles ne sont pas ouvertes à l'écoute." 

Ivereigh a déclaré au Register qu'ils recherchaient "un bon équilibre d'hommes et de femmes, un mélange de statuts ecclésiaux (laïcs, religieux, clercs) et une représentation équilibrée des sept régions (Europe, Asie, Afrique, Amérique latine, Amérique du Nord, Océanie, Moyen-Orient). Nous devions tous pratiquer l'anglais ou l'italien".  

Et plutôt que d'avoir les mêmes visions idéologiques, M. Ivereigh a affirmé que ses collègues experts et lui-même avaient "un large éventail d'antécédents et de perspectives" qui "permettait de s'assurer plus facilement qu'il n'y avait pas de préjugés inconscients". Il a ajouté qu'ils étaient "tous là pour faire une chose, et c'était d'être fidèle à ce que nous entendions". 

"Nous faisions attention à ce qui était cohérent dans les rapports, mais pas seulement aux opinions majoritaires", a-t-il poursuivi. "Nous avons également prêté attention aux opinions minoritaires lorsqu'elles étaient cohérentes au fil des rapports." Mais il a ajouté que c'est la cohérence et l'opinion majoritaire qui ont reçu le plus d'attention, et il a cité en particulier la question des femmes, disant qu'il trouvait "étonnant de voir comment le sujet du rôle des femmes revenait dans pratiquement tous les rapports." 

Mais les organisateurs du synode semblent parfaitement conscients que de nombreuses personnes du côté orthodoxe de l'Église ne bénéficient pas d'une exposition adéquate, ni sur la scène locale et nationale, ni au sein de la direction du synode. "La plupart des gens de l'autre côté ne nous ont rien dit", a déclaré la source synodale. "Ils ont commencé à être plus présents après la scène locale, mais uniquement pour critiquer, et ce n'est pas une approche appropriée, car il n'y a alors aucune possibilité de dialogue." La source a ajouté : "S'ils pensent que nous avons totalement tort, ils doivent avoir des arguments à partager, alors pourquoi ne le font-ils pas ?". Les organisateurs du synode soulignent qu'ils peuvent encore participer par le biais des évêques pendant la phase continentale, qui se déroule jusqu'au printemps prochain. 

Une autre suggestion serait de nommer un prélat à la pensée clairement orthodoxe pour aider les cardinaux Grech et Hollerich à diriger le synode, peut-être le cardinal hongrois Peter Erdo ou le cardinal néerlandais Willem Eijk. Bien que le cardinal Grech ait déclaré au Register que cela ne relevait "pas de la compétence" du secrétariat du synode, la source synodale a indiqué que c'était une possibilité à envisager.

Pour le moment, cependant, les coordinateurs du synode tentent d'apaiser les craintes en soulignant que le synode est dans une phase d'écoute et que ce sont les évêques, et non les baptisés consultés jusqu'à présent, qui prendront les décisions finales - des décisions qui, au vu des autres synodes récents, sont, selon beaucoup, déjà prises.

Edward Pentin a commencé à faire des reportages sur le pape et le Vatican à Radio Vatican avant de devenir le correspondant à Rome du National Catholic Register d'EWTN. Il a également réalisé des reportages sur le Saint-Siège et l'Église catholique pour un certain nombre d'autres publications, dont Newsweek, Newsmax, Zenit, The Catholic Herald et The Holy Land Review, une publication franciscaine spécialisée dans l'Église et le Moyen-Orient. Edward est l'auteur de The Next Pope : The Leading Cardinal Candidates (Sophia Institute Press, 2020) et The Rigging of a Vatican Synod ? Une enquête sur les allégations de manipulation lors du Synode extraordinaire sur la famille (Ignatius Press, 2015). Suivez-le sur Twitter à l'adresse @edwardpentin.

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