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Actualité - Page 8

  • La junte birmane a brûlé et détruit l'église historique de l'Assomption à Chan Thar

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    De Francis Khoo Thwe sur AsiaNews :

    17/01/2023

    La junte a brûlé et détruit l'église historique de l'Assomption à Chan Thar.

    Le lieu de culte construit en 1894 avait une valeur historique "inestimable" pour les catholiques et les non-catholiques. Avant d'y mettre le feu, les soldats l'ont outragée en buvant et en fumant à l'intérieur. Les catholiques et les bouddhistes vivent en harmonie dans la région depuis des siècles. L'année dernière, le village a été attaqué quatre fois par des miliciens, sans qu'il y ait eu d'affrontements ou de provocations. 

    Yangon (AsiaNews) - La junte militaire birmane a lancé une nouvelle attaque contre les catholiques du Myanmar, brûlant l'un des plus anciens et des plus importants lieux de culte du pays. Dans le collimateur des militaires se trouvait l'église historique de Notre-Dame de l'Assomption, dans le village de Chan Thar, Ye U, district de Shwe Bo, division de Sagaing. Construit en 1894 et fort de 129 ans d'existence, il a accueilli le baptême de celui qui allait devenir le premier évêque de Birmanie.

    Une nouvelle blessure pour la minorité religieuse, après que deux avions de chasse de l'armée de l'air ont mené un raid dans l'État Karen ces derniers jours, détruisant une église et tuant cinq personnes dont un enfant.

    La première présence catholique dans la région, qui fait référence au diocèse de Mandalay, remonte à environ 500 ans et le village de Chan Thar lui-même est né et s'est développé grâce au travail des descendants des catholiques portugais qui l'ont ensuite habité pendant des siècles. Depuis le coup d'État militaire de février 2021 qui a renversé le gouvernement démocratique dirigé par Aung San Suu Kyi - aujourd'hui en état d'arrestation - et rendu le pouvoir à l'armée, les soldats ont déjà attaqué la zone à quatre reprises. Nombreux sont ceux - dans le pays et à l'étranger - qui considèrent l'église comme un "site historique inestimable".

    Dans le village, la population a toujours été majoritairement catholique, dispersée dans 800 maisons, en contact étroit et en harmonie avec deux centres bouddhistes voisins. L'année dernière, les militaires ont mis le feu aux maisons de Chan Thar le 7 mai et une deuxième fois un mois plus tard, le 7 juin 2022, détruisant 135 bâtiments. Le troisième assaut a eu lieu le 14 décembre, juste avant le début des célébrations de Noël ; le dernier a eu lieu il y a quelques jours, le 14 janvier 2023, lorsque les hommes de la Tatmadaw (forces armées) ont rasé et brûlé presque toutes les maisons. 

    Des sources locales, sous couvert d'anonymat, rapportent que les soldats ont attaqué et mis le feu "sans raison apparente", car aucun affrontement ou combat n'avait lieu dans la zone, et sans aucune provocation. Les soldats étaient stationnés dans la zone située devant l'église depuis le 14 janvier au soir et, avant de quitter la zone, ils ont commis une "atrocité" en mettant le feu au bâtiment et en "brûlant complètement" l'église, la maison du curé et le couvent séculaire, qui s'est effondré après avoir été enveloppé par les flammes. 

    L'église de Notre-Dame de l'Assomption était une source de fierté pour les catholiques du Haut-Myanmar, non seulement en raison de sa tradition séculaire, du baptême du premier évêque et de la naissance de trois autres archevêques et de plus de 30 prêtres et religieuses. Le lieu de culte était en effet un patrimoine historique et culturel pour tout le pays, y compris les bouddhistes, et la preuve en est le climat de coopération fraternelle qui s'est instauré entre les différentes communautés. L'église, le clocher et d'autres bâtiments ont été détruits dans la matinée du 15 janvier. Les soldats du gouvernement, selon un témoin oculaire, ont également "outragé" le caractère sacré du lieu en "pillant, buvant de l'alcool et fumant" à l'intérieur. 

    En réaction à cette attaque, plusieurs prêtres birmans ont lancé sur les réseaux sociaux des appels à prier pour le pays et pour la communauté chrétienne elle-même. En revanche, il n'y a eu aucune déclaration officielle de la part de l'archidiocèse de Yangon et du Card. Charles Bo. Dans son message aux fidèles publié il y a quelques jours à l'occasion de la nouvelle année, le cardinal avait déclaré le mois de janvier "mois du cessez-le-feu", s'adressant à toutes les parties - y compris les militaires - leur demandant de "faire taire leurs armes" et de "croire en une solution pacifique". Il avait souligné la valeur du "dialogue" dans la résolution des conflits et appelé à la reprise du processus de paix de Panlong. Un appel, comme on peut le constater ces jours-ci, qui est tombé dans l'oreille d'un sourd du côté de Naypyidaw.

    Lire également : Trois églises détruites par la junte birmane dans la région de Sagaing et dans l’État Karen

  • Pourquoi l'Occident a déjà perdu la guerre en Ukraine

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    De Romuald Sciora sur le site de l'IRIS :

    L’Occident a déjà perdu la guerre en Ukraine, mais ne l’a toujours pas compris

    Correspondances new-yorkaises

    17 janvier 2023

    Ainsi que je l’ai écrit au printemps dernier dans ces mêmes colonnes en appelant à une réaction forte, les Occidentaux auraient eu tout à gagner à réagir différemment après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

    La bonne stratégie aurait alors été d’accéder, malgré les risques, à la demande de Kiev de créer un pont aérien. Puis, tout en revendiquant une certaine neutralité, de pousser les deux parties à négocier. Les États-Unis et l’Union européenne auraient garanti à l’Ukraine une entrée quasi immédiate dans l’Otan et une adhésion à l’UE, offrant ainsi au pays de Volodymyr Zelensky toute la sécurité et la protection qu’il mérite, tout en concédant à Poutine la reconnaissance de la réunification de la Crimée à la Russie ainsi que de minces parcelles des territoires de l’Est – celles qui se revendiquent le plus pro-russe et dont la grande majorité des habitants a milité depuis des décennies pour rejoindre la « Matouchka Rossia ».

    Devant la fermeté occidentale et la menace sérieuse de représailles militaires au cas où le pont aérien ne serait pas respecté, Poutine aurait sans doute accepté de voir l’Ukraine lui échapper pour de bon. Le plan proposé lui permettant de s’en sortir vis-à-vis de l’opinion russe un minimum la tête haute en prétendant avoir libéré si ce n’est l’entièreté du peuple ukrainien, du moins les plus russophiles de celui-ci du danger nazi et préservé définitivement la Crimée de toute « velléité occidentale ».

    L’Ukraine, quant à elle, en paix après une décennie de guerre, aurait vu s’éloigner de manière quasi certaine le danger russe et pu ainsi s’épanouir tranquillement comme nation indépendante, démocratique et européenne – peut-être même se serait-elle enfin débarrassée à cette occasion d’une partie de sa classe politique, caractérisée par une corruption endémique -, au sein d’un monde occidental qui par sa cohésion et sa fermeté, aurait prouvé à tous qu’il était prêt à monter réellement au front lorsque ses valeurs et ses alliées se trouvaient en difficultés.

    Et à ceux qui viendraient dire au demi-ukrainien que je suis par ma mère, que suggérant quelques concessions à la Russie il fait preuve d’un esprit « munichois », je répondrais qu’ils ne connaissent rien à l’histoire. En 1938, Hitler représentait un danger immédiat pour la France et le reste de l’Europe. Ne pas l’avoir stoppé à l’époque a résulté à juin 40. À l’inverse, Poutine dont l’armée jusqu’à ce jour n’a pas été capable d’aller jusqu’à Kiev ne représente aucun réel danger à l’échelle européenne et encore moins mondiale. C’est plutôt de ne pas avoir suivi un scénario similaire à celui décrit plus haut et d’avoir laissé la guerre s’enliser qui est inconsidéré et qui me fait dire que l’Occident a en quelque sorte déjà perdu la bataille.

    En effet, à moins d’un improbable putsch au Kremlin ou de la mort de Vladimir Poutine, le plus plausible, vu qu’aucune des parties n’est prête à négocier, est que le conflit s’éternise. Alors que le rouble a pris 8% par rapport au dollar et 18%par rapport à l’euro depuis le début de la guerre, et que les sanctions économiques à l’encontre de Moscou sont loin de rencontrer le succès espéré, le coût de l’aide à l’Ukraine s’alourdit et les Occidentaux connaissent une crise énergétique sans pareil depuis la Seconde guerre mondiale. Il est donc à parier que l’administration américaine qui fait actuellement face à la tempête provoquée par la découverte de documents classifiés conservés illégalement par Biden ainsi qu’à une chambre des représentants plus qu’hostile, finisse à moyen terme, effrayée par la perspective d’un conflit plus ou moins gelé et sans fin, par enjoindre Zelensky de se rendre à la table des négociations. Si c’est le cas, on pourrait alors se demander à quoi bon tous ces morts et tout cet argent dépensé pour aboutir in fine à un résultat plus ou moins similaire à celui qui aurait été obtenu au tout début de la guerre si on avait su montrer les muscles… Une sortie de crise la queue entre les pattes pour l’Amérique et ses alliés.

    Un autre scénario, catastrophique celui-là, serait que sans main tendue par Kiev et les Occidentaux, la Russie se sentant acculée après de potentielles futures défaites, décide d’en finir en utilisant ses armes nucléaires tactiques. En opposition à de nombreux experts – en général ceux qui étaient certains que Poutine n’envahirait pas l’Ukraine -, je suis convaincu que l’autocrate russe pour qui capituler serait mortel pourrait en arriver là. Sans concession, Poutine ne lâchera jamais le morceau.

    Et si on en aboutissait à une telle extrémité, il ne resterait alors à l’Occident que deux possibilités : s’écraser lamentablement par peur d’un conflit nucléaire généralisé, ou bien y aller carrément. Dans les deux cas, on pourrait parler de défaite. Dans le premier cas, au sens littéral, dans le second, au sens figuré, la guerre étant toujours une défaite pour l’humanité.

    On pourrait encore sauver les meubles et prétendre à une demi-victoire si Zelensky acceptait dès maintenant, ainsi que je l’écrivais dans ma dernière correspondance, de négocier sur les quelques bases solides que lui offrent pour l’heure les récents succès de l’armée ukrainienne. Ce que l’homme au tee-shirt kaki a accompli jusqu’ici est déjà grand et les conditions de négociation seraient meilleures pour lui et son pays aujourd’hui que s’il y était forcé par les Américains dans quelques mois. Mais bon, je crains que le président ukrainien qui a su faire preuve de tant de courage face aux combats n’ait pas celui d’admettre que de toute façon la Crimée comme une bonne partie des territoires séparatistes de l’Est sont irrémédiablement perdus depuis déjà près de dix ans.

    ——————————–

    Essayiste et chercheur associé à l’IRIS, Romuald Sciora vit aux États-Unis. Auteur de plusieurs ouvrages sur les Nations unies, il a récemment publié avec Anne-Cécile Robert du Monde diplomatique « Qui veut la mort de l’ONU ? » (Eyrolles, nov. 2018). Ses deux derniers essais, «Pauvre John ! L’Amérique du Covid-19 vue par un insider » et «  Femme vaillante, Michaëlle Jean en Francophonie », sont respectivement parus chez Max Milo en 2020 et aux Éditions du CIDIHCA en 2021

  • La population diminue en Chine : une bonne nouvelle ?

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    De Riccardo Cascioli sur la Nuova Bussola Quotidiana :

    DÉMOGRAPHIE ET SOCIÉTÉ
    Chine, la population diminue. Mais ce ne sont pas de bonnes nouvelles

    18-01-2023

    Pour la première fois en 60 ans, la Chine voit sa population diminuer de 850 000 personnes. Il s'agit là de l'effet à long terme des politiques strictes de contrôle des naissances, mais la crise démographique pourrait ouvrir la voie au désastre social et économique auquel le régime chinois s'efforce aujourd'hui de répondre. La crise chinoise est cependant le miroir de la crise des pays occidentaux, qui suivent les mêmes principes qui mènent à la ruine.

    Le fait que, pour la première fois en 60 ans, la population chinoise ait diminué de 850 000 personnes en 2022 par rapport à l'année précédente aura été salué comme une bonne nouvelle par beaucoup, compte tenu du "confinement" de la Chine, tant politique que démographique. En réalité, les chiffres publiés hier par le Bureau national des statistiques de Pékin ne sont que la partie émergée de l'iceberg d'un désastre démographique chinois qui a également de graves répercussions sur la sécurité mondiale. Après tout, même si le nombre de la population chinoise peut être effrayant (1,412 milliard de personnes), il n'en reste pas moins que la densité en Chine est de 137 habitants au kilomètre carré, bien en dessous de la densité en Italie, par exemple, qui est de 189 habitants au kilomètre carré.

    Les chiffres indiquent toutefois que les naissances sont passées pour la première fois sous la barre des 10 millions, tandis que le pourcentage de naissances pour mille habitants a atteint un nouveau record négatif à 6,77 (il était de 7,52 en 2021), un chiffre encore plus significatif si l'on considère qu'à la fin des années 1980, la Chine comptait encore 23 naissances pour mille habitants (aux États-Unis, il est aujourd'hui de 11,06 et au Royaume-Uni de 10,08).

    La situation démographique de la Chine, en fait, retrace ce qui s'est déjà produit en Occident (aujourd'hui, la Chine a le même taux de fécondité que l'Italie, soit 1,2 enfant par femme), mais cela s'est produit beaucoup plus rapidement en raison de la "politique de l'enfant unique" imposée de manière inflexible en 1979 et avec des niveaux de protection et d'assistance sociale beaucoup plus faibles que dans les pays développés. Ce qui signifie que les répercussions de la crise démographique se feront également sentir plus rapidement et avec plus d'impact, avec le risque de troubles sociaux difficilement contrôlables. Le "coup de semonce" du gouvernement chinois est arrivé bien trop tard : en 2016, le deuxième enfant a été autorisé et en 2021 le troisième, mais la réalité est qu'entre-temps, les jeunes en âge de se marier n'ont plus pour priorité la famille et les enfants. Par conséquent, bien que le dirigeant chinois Xi Jinping, lors du dernier congrès du parti communiste en octobre dernier, ait fait de l'augmentation du taux de natalité une priorité du gouvernement, il ne lui sera pas facile d'atteindre cet objectif. 

    Dans le même temps, la Chine connaît une crise dramatique des mariages, qui ont pratiquement diminué de moitié en dix ans : en 2013, ils étaient 13,5 millions, en 2021 ils sont tombés à 7,6 millions, et une nouvelle baisse de 10 à 15% est estimée pour 2022. Bien qu'il faille également tenir compte de l'impact des blocages de Covid pour les deux dernières années, la tendance est très claire : les jeunes Chinois se marient de moins en moins, et en tout cas beaucoup plus tard. L'impact de la crise du mariage sur le taux de natalité est énorme : en Chine, seulement 1 % des enfants naissent hors mariage ; à titre de comparaison, ce taux est de 40 % en Italie et de plus de 50 % dans les pays scandinaves.

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  • Le bel optimisme du cardinal Hollerich

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    La praxis pastorale va-t-elle prendre le pas sur l'orthodoxie doctrinale ? C'est ce que l'on peut penser à la lecture des propos qui suivent.

    Une interview du cardinal Hollerich par Hugues Lefèvre est parue sur "El Debate" :

    Cardinal Hollerich : "Il ne s'agit pas de construire une sous-culture chrétienne, ou une Eglise fermée sur elle-même".

    Jean-Claude Hollerich est le rapporteur du Synode sur la Synodalité, il a passé 23 ans comme missionnaire au Japon et a maintenant, à la demande du Saint Père, la tâche de rassembler les différentes sensibilités au sein de l'Eglise afin que la communion de Dieu puisse émerger.

    16/01/2023

    Le cardinal Jean-Claude Hollerich est progressivement devenu une figure centrale du pontificat du pape François, qui l'a choisi pour assumer le rôle de rapporteur du synode sur la synodalité.

    L'homme, qui a passé 23 ans comme missionnaire au Japon, met également en garde contre le bouleversement anthropologique à venir : un tsunami auquel l'Église doit savoir s'adapter si elle ne veut pas disparaître.

    Êtes-vous satisfait du travail accompli jusqu'à présent par le Synode ?

    -Je suis tout à fait satisfait. Il s'agit d'un résumé honnête de ce que les gens ont dit et de ce que les conférences épiscopales ont déjà synthétisé. Il ne s'agit pas d'un document théologique qui positionne l'Église. Naturellement, nous trouvons des points communs, mais aussi des différences entre les pays et les continents.

    Vous avez dit que vous n'aviez aucune idée de l'instrument de travail qu'il faudrait rédiger. Les choses se précisent-elles pour vous ?

    -J'en sais un peu plus, mais il y a encore du chemin à parcourir. Cela dépendra également du travail des assemblées continentales. Mais nous pouvons déjà nous réjouir car il s'agit de la plus grande participation que nous ayons jamais eue dans l'Église. Il y a eu 112 conférences sur 114. C'est presque un miracle !

    Il y a des gens qui sont revenus à l'Église, des gens qui s'étaient éloignés, des gens qui ont retrouvé leur confiance dans l'Église.
    Cardinal Hollerich

    Êtes-vous surpris ?

    -Oui, les Eglises orientales ont également toutes répondu. C'est une bonne chose. Maintenant, nous devons écouter ce que les gens ont dit. Cela ne signifie pas nécessairement que nous devons tout exécuter. Nous devons écouter, réfléchir, prier, discerner.

    -En un an, l'Église catholique a-t-elle déjà changé à vos yeux ?

    -Je pense que oui. Il y a des gens qui sont revenus dans l'Église, des gens qui s'étaient éloignés, qui ont repris confiance. Et je tiens à souligner qu'il s'agit de personnes très diverses, des deux côtés, de la "gauche" et de la "droite".

    En Europe, l'exercice de la synodalité semble être quelque chose de nouveau, comment l'expliquez-vous ?

    -Rome fait partie de l'Europe. Lorsque le Saint-Siège ne veut pas que les évêques soient trop actifs, cela a des conséquences. Aujourd'hui, le Saint-Siège souhaite que les évêques soient plus actifs. D'autre part, en Europe, nous avons des conférences épiscopales nationales très fortes et nous pouvons sentir la fierté de chaque Église.

    Si nous marchons sans regarder le Christ, alors c'est un accident de train !
    Cardinal Hollerich

    Peut-on faire un parallèle avec l'Union européenne qui, sur certains points, n'a pas réussi à faire l'unité entre l'Europe de l'Est et l'Europe de l'Ouest ?

    -Nous avons les mêmes tensions, c'est vrai. Mais nous devons éviter de regarder les différences. Nous devons regarder ce que nous avons en commun : où le Christ nous appelle-t-il à être l'Église en Europe ?

    D'autre part, il faut noter que même au sein des Églises particulières, il existe des tensions. Nous devons éviter de parler des tensions comme d'une catastrophe. Nous devons même comprendre qu'ils peuvent être fructueux.

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  • Chute dramatique de la fréquentation des églises en Pologne, selon les chiffres officiels

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    De Daniel Tilles sur le site "Notes from Poland" :

    Chute dramatique de la fréquentation des églises en Pologne, selon les chiffres officiels

    14 janvier 2023

    La proportion de catholiques en Pologne assistant à la messe a chuté de 37% à 28% en deux ans, selon les nouveaux chiffres publiés par l'institut statistique de l'Eglise.

    L'Église note que les dernières données - qui datent de 2021 - sont susceptibles d'avoir été affectées par la pandémie. Mais elle admet également que des "facteurs socioculturels" ont joué un rôle dans ce déclin.

    Si la grande majorité des Polonais sont officiellement identifiés comme catholiques, le statut de l'Église a été entamé ces dernières années par son soutien à l'impopulaire interdiction quasi totale de l'avortement, par des révélations d'abus sexuels sur des enfants par des membres du clergé et par la négligence des évêques dans le traitement de ce problème.

    Depuis 1980, l'Église catholique en Pologne mène une étude annuelle sur le nombre de personnes qui assistent à la messe et communient. Un dimanche par an, chaque paroisse du pays enregistre les chiffres et les soumet à l'Institut des statistiques de l'Église catholique (ISKK).

    L'ISKK calcule ensuite à l'échelle nationale la proportion de catholiques tenus d'assister à la messe - c'est-à-dire les personnes âgées de plus de sept ans, à l'exclusion des personnes alitées et des personnes âgées à mobilité réduite - qui l'ont effectivement fait ce jour-là.

    Les derniers chiffres montrent que 28,3% ont assisté à la messe en 2021, ce qui représente une baisse par rapport aux 36,9% de 2019 (l'enquête n'a pas été menée en 2020 en raison de la pandémie). En 2011, ce chiffre s'élevait à 40%, en 2001 à 46,8%, en 1991 à 47,6% et en 1981 à 52,7%.

    Parallèlement, la proportion de personnes ayant communié est tombée à 12,9 % en 2021, après avoir atteint 16,7 % en 2019. Contrairement aux chiffres de fréquentation, ceux qui communient avaient auparavant augmenté : de 8,1% en 1981 à 10,8% en 1991, 16,5% en 2001 et 16,1% en 2011.

    "Les chiffres [de 2021] ont été influencés par la situation de pandémie", note le directeur adjoint de l'ISKK, Marcin Jewdokimow. "Il faut se rappeler qu'en 2020, en raison des restrictions liées au COVID-19, aucune donnée n'a été collectée. En 2021, nous avons collecté des données malgré le fait que certaines restrictions étaient [encore] en vigueur.

    Les dernières données ont été recueillies le 26 septembre 2021, à un moment où l'entrée des églises était limitée à 50 % de leur capacité et où les participants étaient obligés de porter des masques.

    "Les années précédentes, les baisses de l'indice des "dominicantes" étaient constantes", a ajouté Jewdokimow, cité par l'Agence de presse polonaise (PAP). "Cette fois-ci, nous avons affaire à un effondrement. Par conséquent, je pense que l'année prochaine, nous aurons un rebond, les statistiques montreront une augmentation."

    Dans le même temps, Jewdokimow a admis que des "facteurs socioculturels" avaient également eu un impact sur la fréquentation des églises. Mais il a fait remarquer que l'ISKK ne mène pas de recherches sur les raisons des changements dans les chiffres qu'il enregistre.

    "Sur le long terme, nous avons affaire à des processus de changements socioculturels", a déclaré Jewdokimow. "D'autre part, on assiste à une certaine reconfiguration du catholicisme et de la place de la religion dans l'espace public. Les besoins religieux des gens changent et le mode de fonctionnement des institutions religieuses évolue."

    D'autres recherches ont également indiqué un déclin de la pratique religieuse au cours des dernières années. Un sondage réalisé par CBOS, une agence de recherche publique, a révélé qu'en août 2021, 43 % des Polonais déclaraient pratiquer leur religion au moins une fois par semaine, contre 69,5 % en 1992. Toutefois, 87 % d'entre eux se déclarent encore croyants.

    Chez les 18-24 ans, la pratique religieuse est passée de 69 % en 1992 à seulement 23 % en 2021. Les jeunes Polonais ont été particulièrement présents dans les protestations contre l'église. Un sondage IBRiS réalisé en 2020 a révélé que seulement 9 % des personnes âgées de 18 à 29 ans avaient une opinion positive de l'Église.

    Daniel Tilles est rédacteur en chef de Notes from Poland. Il a écrit sur les affaires polonaises pour un large éventail de publications, notamment Foreign Policy, POLITICO Europe, EUobserver et Dziennik Gazeta Prawna.

  • Des attaques contre des églises, des chrétiens tués au Congo et au Nigeria

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    D'Anna Bono sur la Nuova Bussola Quotidiana :

    Attaques contre des églises, chrétiens tués au Congo et au Nigeria

    17-01-2023

    Deux graves épisodes de violence contre les chrétiens, au Congo et au Nigeria. Au Nord-Kivu (Congo), une église a été attaquée par des hommes armés pendant les services du dimanche. Dix-sept personnes ont été tuées jusqu'à présent dans une attaque djihadiste. Au Nigeria, le père Achi est mort dans l'incendie d'une église provoqué par des inconnus. 

    Ce dimanche dernier, le 15 janvier, a été marqué en Afrique par deux graves épisodes de violence contre les chrétiens. En République démocratique du Congo, l'église pentecôtiste de Kasindi, une ville de la province orientale du Nord-Kivu, près de la frontière avec l'Ouganda, a été attaquée par des hommes armés qui y ont fait exploser une bombe artisanale. Un service religieux dominical avait lieu à ce moment-là et le bâtiment était très fréquenté. Un premier bilan fait état d'au moins 17 personnes tuées et de dizaines de blessés. Les autorités congolaises ont immédiatement condamné "l'acte terroriste ignoble", exprimé leurs plus sincères condoléances à l'Église pentecôtiste et se sont dites certaines que les Forces démocratiques alliées (ADF), un groupe armé ougandais affilié à Isis, l'État islamique, étaient responsables, "avec toutes les preuves". La confirmation est venue quelques heures plus tard lorsque l'attaque a été revendiquée par l'Iscap (Province d'Afrique centrale de l'État islamique) dans un communiqué dans lequel le groupe djihadiste se vante de "dizaines de chrétiens morts et blessés" et annonce d'autres attaques.

    Les trois provinces orientales de l'Ituri, du Nord-Kivu et du Sud-Kivu ne connaissent pas la paix depuis près de 30 ans. Ils continuent, même après la fin des guerres civiles qui ont ravagé le pays de 1996 à 2007, à être ravagés par des dizaines de groupes armés qui vivent du pillage, du braconnage et de la contrebande des minéraux précieux dont le pays est extraordinairement riche. Certains ont des liens avec les conflits qui ont éclaté dans les pays voisins, l'Ouganda, le Rwanda et le Burundi, et en sont le prolongement. L'ADF en fait partie. Il a été créé dans les années 1990 en Ouganda pour lutter contre le gouvernement du président Yoweri Museveni, accusé de persécuter la population musulmane. Vaincu par l'armée ougandaise en 2001, il a migré vers le Nord-Kivu. Jusqu'en 2014, ses activités étaient sporadiques. Les attaques se sont ensuite intensifiées et le groupe est désormais considéré comme l'un des plus dangereux groupes armés actifs dans l'est du Congo. Son chef, Musa Seka Baluku, a prêté serment d'allégeance à Isis en 2016, mais ce n'est qu'en avril 2019 que l'État islamique a revendiqué pour la première fois une attaque commise par l'ADF et proclamé la naissance de l'Iscap, que le Mozambique a ensuite rejoint avec le groupe Ansar Al-Sunna Wa Jamma. Les ADF opèrent au Nord-Kivu, dans des territoires comprenant la capitale provinciale, Beni, avec des incursions occasionnelles dans l'Ituri voisin. Si ses cibles les plus fréquentes sont les soldats gouvernementaux et les casques bleus de la Monusco, la mission de paix présente dans le pays depuis 2010, elle a tué depuis le début de l'année 2021 au moins 200 civils, principalement des chrétiens, et mis en fuite près de 40 000 personnes.  

    L'autre épisode de violence s'est produit au Nigeria, dans l'État du Niger, au centre-nord du pays. Des hommes armés ont attaqué la résidence de l'église catholique Saint-Pierre-et-Paul dans le village de Kifin-Koro, dans la zone gouvernementale de Paikoro, pendant la nuit. Ne pouvant entrer dans le complexe paroissial, ils y ont mis le feu. Le père Isaac Achi, qui se trouvait à l'intérieur, a été brûlé vif. Son cadavre a été retrouvé dans les décombres. L'un de ses confrères, le père Collins, a été blessé par des tirs alors qu'il tentait de s'échapper et se trouve actuellement à l'hôpital.

    L'identité des auteurs de l'attaque n'a pas encore été établie. On avait émis l'hypothèse qu'il pourrait s'agir de criminels de droit commun, car l'État du Niger ne fait plus partie de ceux dans lesquels Boko Haram et Iswap, les deux groupes islamistes qui ont leurs bases dans l'extrême nord-est, sont habituellement actifs. En outre, des centaines de gangs armés opèrent aujourd'hui en toute impunité dans le pays, se livrant à des vols, des cambriolages et des enlèvements à des fins d'extorsion. Les religieux chrétiens sont de plus en plus souvent victimes d'enlèvements et d'agressions. Cependant, le père Collins a déclaré avoir entendu les attaquants invoquer Allah et crier des slogans djihadistes. Il s'agirait donc d'une attaque djihadiste. D'autre part, les cinq personnes qui ont été enlevées dans les mêmes heures dans l'État de Katsina, au nord-ouest du pays, alors qu'elles s'apprêtaient à assister à un service religieux, pourraient en fait être victimes de vulgaires voyous.

    Le père Achi était président de la branche locale de l'Association chrétienne du Nigeria. Il y a 12 ans, il avait survécu à une attaque de Boko Haram. Le jour de Noël 2011, un kamikaze s'était fait exploser dans l'église catholique dédiée à sainte Thérèse à Madalla, une banlieue de la capitale fédérale Abuja. Trente-sept personnes ont été tuées et 57 blessées. Le père Achi, cependant, s'en est sorti indemne et a ensuite officié lors du service commémoratif pour les victimes. Selon le journal nigérian Daily Trust, qui a publié une notice nécrologique, le père Achi a ensuite subi et échappé à plusieurs autres attaques, dont un enlèvement à des fins d'extorsion. C'est un moment très triste, a commenté le gouverneur de l'État du Niger, Sani Bello, si un prêtre est tué, et de cette façon, cela signifie que personne n'est en sécurité. Les terroristes sont devenus fous. Une action drastique est nécessaire pour mettre un terme à ce carnage permanent". Des élections générales auront lieu au Nigeria le 25 février, mais il est à craindre que, pour des raisons de sécurité, il ne soit pas possible de se rendre aux urnes dans certaines régions du pays.

  • Retour sur la mort et les funérailles du cardinal Pell

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    De George Weigel sur First Things :

    LETTRES DE ROME : #5
    SUR LA MORT ET LE REQUIEM DU CARDINAL GEORGE PELL

    16 janvier 2023

    Pour l'amour de Dieu, asseyons-nous par terre
    Et racontons les tristes histoires de la mort des rois.
    [Richard II. 3.2]

    Le cardinal George Pell, décédé subitement d'un arrêt cardiaque après une opération réussie de remplacement de la hanche le 10 janvier, mépriserait l'idée qu'il était une sorte de roi, ou même un prince - bien qu'il ait été, en fait, un prince de l'Église et, dans le cœur de nombreux catholiques, le chef titulaire de l'orthodoxie catholique dynamique après la mort du pape émérite Benoît XVI. Cependant, George Pell était une figure tout aussi formidable du catholicisme contemporain que les rois dont Richard II a déploré la mort dans la langue incomparable de Shakespeare. Comment cela ? Laissez-moi en compter (quelques-unes).

    Pratiquement à lui seul, Pell a stoppé l'hémorragie doctrinale et disciplinaire du catholicisme australien qui aurait probablement conduit cette Église locale à devenir un simulacre moins bien financé du catholicisme apostat que l'on voit maintenant en Allemagne. 

    Il a été la force motrice derrière la révision (et la grande amélioration) des traductions anglaises des prières du rite romain, qui sont maintenant plus précises, plus élégantes et plus priantes, et plus fidèles aux originaux latins.

    Il a joué un rôle important dans l'élection du cardinal Joseph Ratzinger au poste de Benoît XVI, puis a fait venir ce pape (avec lequel il avait travaillé lorsque Ratzinger était préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi) à Sydney pour les Journées mondiales de la jeunesse 2008 : un événement qui a eu un effet de percussion en Australie, un peu comme ce qui est arrivé au catholicisme aux États-Unis après les Journées mondiales de la jeunesse 1993 - c'est-à-dire qu'il a transformé la nouvelle évangélisation d'un slogan en une grande stratégie ecclésiale avec des effets pastoraux réels sur le terrain.

    Il a été l'adversaire le plus visible de la dictature du relativisme de l'amour dans la vie publique australienne, un opposant vigoureux de ce que Jean-Paul II a surnommé la "culture de la mort" et son adhésion à l'avortement et à l'euthanasie, un critique intelligent des "nouveaux athées" comme Richard Dawkins, et le fléau des prophètes du changement climatique catastrophique et anthropocentrique comme Bill McKibben.

    Il a joué un rôle central dans la contestation de la façon dont le personnel du Synode des évêques a essayé de truquer la réunion de 2014 de cet organisme - puis a essayé à nouveau lors du Synode de 2015. 

    Il a inspiré une génération de jeunes prêtres et évêques australiens à être les bons bergers qu'ils ont été ordonnés à être, en armant leurs troupeaux contre la toxicité de la culture moderne, et en en mettant tous les baptisés au défi d'être des agents de la construction d'une culture de la vie par la puissance de l'évangile.

    Il a vécu la vie de bon berger qu'il demandait aux autres de vivre, invitant une fois trente sans-abri à prendre le thé du matin dans sa résidence archiépiscopale et sortant dans la rue pour manger avec les sans-abri une fois par mois - et sans amener une équipe de tournage avec lui.

    Il disait la vérité au pouvoir médiatique et méprisait les calomnies brutales dont il faisait l'objet de la part de la plupart de la presse australienne, y compris l'Australian Broadcasting Corporation, financée par le gouvernement. Et les rares fois où il a eu l'occasion de présenter ses propres arguments, il a donné le meilleur de lui-même, avec force mais aussi avec une bonne humeur qui faisait singulièrement défaut à ses adversaires. 

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  • Paris, 22 janvier : Marche pour la Vie; accompagner vers la mort, pas la programmer

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    Marche pour la vie 2023

    Rendez-vous à Paris Montparnasse !
     

    Une Marche qui répond encore à l’actualité

    Outre notre opposition annuelle à l’avortement et à tout ce qui en découle, cette année notre mobilisation répond une fois encore à l’actualité législative :

    Le 24 novembre a été votée à l’Assemblée une proposition de loi visant à inscrire l’avortement dans la Constitution. Elle sera débattue en février au Sénat. Quant à l’euthanasie, un « débat » sur la question de la fin de vie a débuté depuis Septembre. Convention citoyenne, consultation, mission parlementaire, avis du CCNE, tout va dans le sens d’une légalisation de « l’aide active à mourir ».

    La Marche pour la vie défend la dignité de chaque être humain qui, loin de disparaître dans la dépendance, la vulnérabilité et la maladie, est remise en cause par les partisans de « l’aide médicale à mourir ». Mourir dans la dignité c’est être accompagné et non être tué ! Les mains du médecins sont faites pour soulager la souffrance, non pour éliminer le souffrant ! Le respect de la vie vaut autant à son commencement qu’à sa fin.

  • Pékin met en scène la "sinisation" du catholicisme

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    D'AsiaNews :

    Pékin met en scène la "sinisation" du catholicisme

    Dans le palais archiépiscopal de la capitale - à l'occasion du 15e anniversaire de l'ordination épiscopale de Mgr Li Shan - 41 panneaux ont relu l'histoire du christianisme en Chine selon les directives de Xi Jinping. En donnant plus d'importance au patriotisme qu'à Matteo Ricci.

    Le mot clé sur lequel insistent les autorités de Pékin chaque fois qu'elles parlent du rôle des religions dans le pays est "sinisation". Le président Xi Jinping lui-même, dans le discours fleuve avec lequel il a célébré son troisième mandat lors du 20e congrès du Parti communiste chinois, a promis de poursuivre son engagement "en faveur de la sinisation de la religion, en guidant l'adaptation de la religion et de la société socialiste au contexte chinois". Mais que signifie concrètement la sinisation ?

    Un exemple emblématique de la manière dont les organismes officiels veulent que cette directive soit interprétée nous vient d'une exposition inaugurée il y a quelques jours au palais épiscopal de Pékin à l'occasion du 15e anniversaire de l'ordination épiscopale de Monseigneur Joseph Li Shan, l'archevêque de la capitale, nommé en 2007 avec l'assentiment du Saint-Siège avant même la signature de l'accord provisoire de 2018. Depuis quelques mois, Li Shan est également président de l'Association patriotique des catholiques chinois, l'organe "officiel" par lequel le gouvernement contrôle les activités de l'Église en Chine. C'est peut-être aussi la raison pour laquelle ils ont voulu marquer cet anniversaire par un signe qui rappelle explicitement la directive sur laquelle Xi Jinping insiste.

    L'exposition est intitulée "Honorer le ciel et aimer le pays". L'histoire de la sinisation du catholicisme à Pékin", se compose de 41 panneaux avec plus de 600 images, et - rapporte une note officielle du diocèse - "a nécessité près de 16 mois de travail et a fait l'objet de cinq séries de discussions entre experts, avec de nombreuses ébauches et brouillons, pour ordonner systématiquement et résumer de manière exhaustive le processus historique de la sinisation du catholicisme à Pékin".

    Le panneau d'introduction explique que l'objectif de l'initiative est de "promouvoir davantage la sinisation du catholicisme, de mieux comprendre l'importante déclaration du secrétaire général Xi Jinping sur la religion, de promouvoir l'excellente culture chinoise, de renforcer la confiance culturelle et d'explorer les riches ressources culturelles catholiques de Pékin".

    Dès les images diffusées de l'exposition sur le compte WeChat du diocèse de Pékin, la centralité du thème du patriotisme apparaît clairement : dans la section sur les origines historiques de la sinisation, l'image du grand jésuite Matteo Ricci et quelques exemples des premières tentatives d'inculturation apparaissent en effet. Dans l'ensemble, cependant, une place beaucoup plus importante est accordée à l'histoire des corps patriotiques, avec l'image centrale de l'archevêque Fu Tieshan (1931-2007), figure clé à Pékin de l'affirmation de l'idée d'une Église "autonome" par rapport à Rome. 

  • Plus de 360 millions de chrétiens victimes d'un niveau élevé de persécution et de discrimination à cause de leur foi

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    Du site de l'organisme de défense des chrétiens persécutés dans le monde "Portes Ouvertes" :

    Plus de 360 millions de chrétiens subissent un niveau élevé de persécution et de discrimination à cause de leur foi.

    En se limitant aux 50 pays qui figurent dans l’Index mondial de persécution, ce ne sont pas moins de 312 millions de chrétiens qui sont confrontés à des niveaux très élevés ou extrêmes de persécution. En consultant les profils de ces pays, vous découvrirez pour chacun d’eux des informations, des histoires et des sujets de prières, ainsi que des moyens de soutenir l’église persécutée par la prière et l'action.  En savoir plus sur l’Index mondial de persécution.

  • Pourquoi ce silence du pape alors qu'un évêque nicaraguayen est condamné à l'exil ou à la prison ?

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    Lu sur Il Sismografo :

    Nicaragua

    La sentence est déjà écrite pour Mgr Alvarez : l'exil volontaire ou la prison. Pendant ce temps, le pape reste silencieux, mais pourquoi ? Est-ce qu'il négocie avec Ortega ?

    L'"auto-exil" de Monseigneur Rolando Alvarez est possible, peut-être négocié avec le Vatican. Il s'agirait de la troisième expulsion d'un évêque par Daniel Ortega depuis 1986. Le prélat nicaraguayen a déjà fait savoir qu'il préférait la prison.

    En théorie, le procès de la dictature nicaraguayenne, menée par le couple Daniel Ortega-Rosario Murillo, contre Monseigneur Rolando Alvarez est toujours en cours, mais le verdict est connu et largement diffusé : l'évêque, accusé de subversion et d'atteinte aux principes démocratiques, acceptera de s'exiler "volontairement" ou purgera sa peine en prison. Entre-temps, selon les rapports de la presse centraméricaine, le faux procès se déroule avec des audiences clandestines et l'évêque de Matagalpa et administrateur apostolique d'Estelí n'a pas été autorisé à désigner un avocat. Le défenseur des droits de l'homme Pablo Cuevas, se référant au procès pénal initié par le régime, souligne : "Jamais dans l'histoire du Nicaragua ni dans l'histoire de l'Amérique centrale, à ma connaissance, un évêque en exercice n'a été jugé, qui plus est avec une procédure pleine d'irrégularités pour le condamner pour des crimes qui, entre autres, ne peuvent même pas être prouvés". "Le sort de Monseigneur Álvarez est scellé, ajoute l'avocat, et il existe déjà une sentence de condamnation dont certains détails circulent déjà. Nous savons déjà ce qui va se passer. Les sentences sont prononcées à El Carmen (résidence d'Ortega)".

    Dans cette affaire, il est de notoriété publique qu'Ortega a déjà pris sa décision. L'évêque a deux alternatives : soit il va en prison pour plusieurs années afin de purger une lourde peine car il est coupable - selon l'acte d'accusation - de "conspiration criminelle visant à porter atteinte à l'intégrité nationale et à diffuser de fausses nouvelles au détriment de l'État et de la société" ; soit l'évêque quitte le pays et accepte ainsi l'exil volontaire, une peine dont on ne peut accuser la dictature d'Ortega. La farce de l'auto-exil devrait empêcher le régime d'ajouter ce fait - grave et également prévu pour intimider - à la longue liste des attaques du gouvernement nicaraguayen contre la liberté religieuse.

    Dans ce contexte, qui n'est pas nouveau au Nicaragua, il est impossible - avec toute la bonne volonté possible - de comprendre le moins du monde pourquoi le pape François se tait, et plus généralement, pourquoi la diplomatie vaticane qui a été humiliée en mars dernier avec l'expulsion en quelques heures du représentant papal de l'époque à Managua, Waldemar Stanislaw Sommertag, se tait.

    Si le "cas Alvarez" se termine par un auto-exil, peut-être dans le cadre de négociations avec le Vatican pour éviter l'emprisonnement du prélat, il sera le troisième évêque que Daniel Ortega expulse du pays pour se débarrasser d'une voix libre et autonome de défense des droits de l'homme.

    Aujourd'hui, cependant, même pour le Vatican, la principale question est de savoir ce que Monseigneur Alvarez pense et veut faire. Récemment, un évêque du Honduras, du diocèse de Danlí, Monseigneur José Antonio Canales, a déclaré qu'il savait de source autorisée que Monseigneur Alvarez avait déclaré qu'il n'accepterait pas l'auto-exil et qu'il préférait donc la prison plutôt que d'avouer des crimes qu'il n'avait jamais commis et, surtout, de se soumettre à la volonté de la dictature.

    Au Nicaragua, dans l'Eglise locale, mais aussi à l'étranger dans de nombreux gouvernements, notamment sur le continent américain, on soupçonne à juste titre qu'Ortega a réussi, comme par le passé, à entraîner la diplomatie vaticane dans son jeu en utilisant tous les moyens comme monnaie d'échange. C'est ce qui s'est passé avec Monseigneur Vega et avec Monseigneur Báez [1], qui a été amené à Rome pour n'avoir "rien fait", au point qu'il s'est réfugié, de sa propre initiative, à Miami où il travaille toujours dans la pastorale de la communauté nicaraguayenne. 
    _________________
    [1] (Ortega prépare l'expulsion de Monseigneur Rolando Álvarez. Il pourrait s'agir du troisième de la "série" qui a débuté en 1986 - 6 octobre 2022/Il Sismografo)

  • Un prêtre nigerian est mort brûlé dimanche après que des bandits aient mis le feu à son presbytère

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    De Courtney Mares sur Catholic News Agency :

    Nigerian priest

    Un prêtre catholique brûlé à mort au Nigeria
     
    Le père Isaac Achi, un prêtre catholique nigérian, a été assassiné dans l'État du Niger le 15 janvier 2023. | Diocèse de Minna

    15 janvier 2023

    Un prêtre catholique est mort brûlé dimanche après que des bandits aient mis le feu au presbytère de sa paroisse dans le nord du Nigeria.

    Le corps du père Isaac Achi a été retrouvé dans le presbytère carbonisé de l'église catholique Saints Pierre et Paul le 15 janvier, selon le diocèse catholique de Minna, au Nigeria.

    Il est mort après que des bandits armés ont attaqué la résidence du prêtre dans le village de Kafin Koro à 3 heures du matin. Un autre prêtre du presbytère, le père Collins Omeh, a échappé au bâtiment, mais a été blessé par balle et est soigné dans un hôpital.

    Alhaji Sani Bello Abubakar, le gouverneur de l'État nigérien du Niger où l'attaque a eu lieu, a qualifié l'attaque d'"impie et inhumaine" et a ordonné aux agences de sécurité locales de poursuivre les assaillants, selon le Daily Post.

    "C'est un moment triste, pour un prêtre d'être tué de cette manière signifie que nous ne sommes pas tous en sécurité, ces terroristes ont perdu la tête, et une action drastique est nécessaire pour mettre fin à ce carnage en cours", a déclaré Bello.

    Achi était le curé de l'église catholique Saints Peter et Paul où il est mort. Il était également président de sa branche locale de l'Association chrétienne du Nigeria (CAN).

    "Que l'âme du très révérend père Isaac Achi et les âmes de tous les fidèles décédés reposent dans une paix parfaite", a déclaré le diocèse de Minna dans un communiqué partagé par le Nigeria Catholic Network.

    Courtney Mares est correspondante à Rome pour la Catholic News Agency. Diplômée de l'université de Harvard, elle a travaillé dans des bureaux de presse sur trois continents et a reçu la bourse Gardner pour son travail avec les réfugiés nord-coréens.